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副刊优活
7:00am 18/03/2022
黄文斌/听力障碍如何成为构成老人痴呆症的风险?
作者:黄文斌(专业药剂师/银发族照护专家)

阿兹海默症或俗称老年痴呆症是一种进行性发展的神经系统退行性疾病。老年痴呆症影响大脑控制想法,记忆及语言的功能。早期患者表现为近期记忆力衰退,认知能力下降。到了中期,他们会开始情绪化,容易猜疑,会四处游走及日夜颠倒。这个阶段开始他们就需要家人在旁协助。到了晚期时,他们已没有执行日常生活的能力,也无法照顾自己了。这阶段的患者会开始认不出家人和尿失禁。然而老年痴呆症影响的不只是病患的日常生活,还包括负责照顾患者的家属们。照顾者与得了老年痴呆症的亲人朝夕相处,他们也将面对生理、心理、经济、人际关系与社交压力等问题。

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随着马来西亚社会逐渐老龄化,老年痴呆症在本地已经非常普遍。根据统计,马来西亚在2015年就有12万3000名本地人患上老人痴呆症,在2030年后更会增加至26万1000人。而你是否有留意到,大多数老年痴呆症病患都会有听力障碍的问题?是巧合吗?还是听力障碍和老人痴呆症两者之间有什么关系吗?今天就让我来与你们分享吧。

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首先,听觉受损不只是影响我们的听力,它也会影响我们的头脑里中枢神经以及大脑信息处理的失调,造成我们无法清楚的思考。根据美国约翰·霍普金斯大学的一份研究报告显示,患有轻微听觉损失的人日后患上老年痴呆症的风险比其他人高出两倍;中等听觉损失的人则增加到3倍;对于重度听力损失的人,则高达5倍。报告中60岁以上的老年痴呆症患者,36%的病例与听力损失有所关联。这项报告也指出,听力每下跌10分贝,患上老年痴呆症的可能性相对应增加20%,认知能力也会退化4年。

听觉退化影响老年人思考能力

那么听觉损失如何造成老年痴呆症?首先,老年人随着年龄增长,听力也会开始衰退。这会使到头脑接收到的讯息大幅度减少,而少了这部分的刺激,头脑的结构会开始萎缩以及造成听觉中枢功能退化,之后慢慢演变成老年痴呆症的症状。除此之外,我们的头脑相当于一个非常精密的机器,它的每一项工作所需要的能量都早已分配好,确定身体的一切功能可以完美执行。但是,当我们的耳朵接受外边讯息的功能下降后,我们的头脑需要花费更多的力气去听取及分析讯息,而这额外的能量分配和脑力过度运用,将会严重耽误了我们的逻辑思考能力,进而影响我们头脑的记忆力和讯息了解功能。长时间下来,这加大了患上老年痴呆症的风险。

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还有,听力损失的人会因为无法清楚听到对方的谈话而不喜欢与其他人沟通。为什么呢?原因有二。第一,因为无法听清楚对方的谈话而要求对方重述的情况比比皆是,而这很常引起对方的不耐烦,甚至不快,严重影响了彼此的交情。第二,也有因为无法听清楚别人的谈话,而对自己抱有自卑感的人存在,最后选择了不交流。其实啊,不管是哪一个原因,听力障碍的人最后都无法避免会出现孤单、焦虑及抑郁等心理精神问题,造成他们无法融入社会,逐渐与社会脱节。缺少与社会的交流将会导致头脑减少来自周围环境的刺激,造成脑部的功能逐渐退化,而这恶性循环最后将会剥夺老年人的思考能力。

助听器延缓听力退化,降低老人痴呆症几率

如果你家里有老年人或你本身长时间在高分贝的噪声环境中工作,我建议每3到6个月做个听力测试,避免不知不觉中听力慢慢下降。当你发现身边的亲人听觉开始衰退时,比如喜欢把电视的声量越调越高或听不清楚你的谈话,不妨先做个听力测试。如果听力测试显示有听力障碍的话,那么他们可能需要使用助听器了。助听器是一种戴在耳内或耳后的小型电子设备。它能配合个人情况捕抓声音,以便听力受损的人可以更清楚听到一些之前无法听取的声音。不过要注意,很多人会不小心买到“扩音器”而不是助听器。这个问题特别严重。扩音器,也就是“声音放大器”,顾名思义就是声音放大,可将范围内的整个环境声音放大。扩音器与助听器最主要的差别是,助听器属于医疗器材(可配戴、可放大声音、可弥补听力),而扩音器不属于医疗器材,无法弥补受损的听力,只能放大声音,对于听力障碍的人用久了甚至会进一步破坏听力!为什么会买错呢?因为啊,现在市场上扩音器和助听器的外形是非常相似的,再加上很多无良商家也有意把扩音器标榜成助听器,混淆视听故意误导客人购买。而且,现在大家都已习惯线上购物,扩音器的价格相比几千块的助听器,只需要几百块就能买到了,这时有谁能不上当呢?

最后,别忘了听力障碍和老人痴呆症是息息相关的,千万不要小看听力下降的问题哦!虽然助听器并不能使到你的听力障碍完全消失,但是它却能大大提高你的生活水准,以及缓和听力进一步退化的速度,大大减少了老人痴呆症的风险。

黄文斌

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黄文斌药剂师在药剂领域有超过10年的经验。曾任职于新山中央医院,药剂执法单位及柏迈精神科医院。现在是一名社区药剂师及银发族照护专家。现驻守于巴力拉惹大专药剂行。

*此内容由以下脸书联合呈献:
大专药剂“银发族专护站”脸书
“马来西亚家庭照护支援群”脸书
“医识力”脸书

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