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副刊星云
7:00pm 18/03/2022
记忆中的老虎/妙仕(峇六拜)
作者:妙仕(峇六拜)

儿时住在小村镇,镇上有座小动物园,是60年代就建立的。依山坡地势而围起的篱笆,约有五、六平方公里的面积。听老一辈说,当年这小地方都是偏野森林,常有动物误入胶园芭场,被村民生擒的,就被送到这动物园来。

游动物园,是回返家乡探亲,有小孩的家庭常做的活动。学校假期,尤其是农历新年,动物园可是人满为患。园里的动物不多,最吸引人的,是一头瘦巴巴的老虎。

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6岁时,第一次看到这头老虎,寂寞的躺在那儿看着篱外边的人,懒洋洋的,不楸不睬。有时候,游客故意对它大叫,它就扑上来隔着笼子对着人吼,把笼外的小孩吓得向后退,直往大人怀里钻。

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这笼子是众人的焦点,常有一家大小一字排开在笼外,傻瓜照相机对准“卡擦,卡擦”拍个不停。然而相隔一年再来时,老虎已经变成标本,睁大眼晴,冷冰冰的,硬邦邦的竖立在展览室内,迎着踏进来的人。它已了无生气,任人摸其虎皮,再也没法吸引人。

六七十年代,每隔两三年就有马戏团来巡回表演,给这小地方的居民带来娱乐和欢笑。马戏团是欧洲团,一群五官细致,英俊漂亮的西欧人马,在大草场扎营搭台演出。大众化的票价让小镇的人扶老携幼看马戏。每场表演一个小时多,重头戏总在最后的节目——老虎。

两头雄纠纠的大老虎,从笼中跳进台中央,威风凛凛,张牙舞爪,吼声连连。驯兽师手握长鞭,大力挥动,指挥喝令下,老虎乖乖听从,纵身跃上高梯,穿过圈圈,跳越火环,险象环生。满场的观众,坐在梯级座位看得入神,精彩的时刻就齐齐拍手喝采,众乐之情,难忘至今。

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婆婆在世时曾叙述了段亲身的经历。公公往生后,婆婆带着爸爸住在偏僻的山林里,割胶为生。一日黄昏,婆婆在高脚屋旁干活,突然一只庞然大物闯进来,绕着屋前来回的走。暗淡的光线下,患有白内障的婆婆压根儿看不清楚,还以为是只大野狗。她挥动起舂米的棍子驱赶,还敲击铁桶,企图以声音吓走它。

爸爸刚好从外边回来,看到婆婆与一头老虎在对恃,简直吓呆了!他不敢喊,也没胆轻举妄动,生恐冲进去反而会惊动它发恶起来。当时他年仅10岁,唯有爬上树,静观其变。还好吉人天相,这头老虎似乎发了慈悲心,竟然只是进来看看,过了一阵子就静悄悄走出去了。

爸爸赶紧跑过去,看到婆婆毫发无损,泪水都落下来了。婆婆知道进来的是头老虎,大惊失色,良久才回过神来。从那天开始,爸爸就盼望能快快长大,到了法定年龄,可以申请猎枪执照,拥有一把猎枪就能保护家人和园地。

成年后的爸爸果然有了把猎枪,还养成了打猎的习惯。每天下午,他都和三几个朋友到山芭去打山猪,通常要到晚上九点多才回来。有一次,大伙出门后,还不到8点,很快就回来了。这让人猜到肯定有事发生。原来其中一个猎友,看到有动物在草丛中挪动,以为是山猪,开枪射杀。结果,倒下来的是头大老虎!

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老虎是受法令保护的动物,一向严禁猎杀。谁要是犯了禁,不只要被重重罚款,猎枪和子弹会被警方没收,执照还遭到吊销。打猎发烧友最怕的,就是没有了猎枪。这群人惊慌失措,急忙把老虎给埋了起来,逃之夭夭,免得被森林局的官员查到。

上了学堂,图书馆里的连环图书中有不少老虎的故事。如虎姑婆的民间传说,叙述山上的老虎精化身为老太婆,在夜里拐骗小孩并吞食果腹。还有薛仁贵将军的传奇,据说他是白虎星下凡,三箭定天山,为大唐立下汗马功劳。薛仁贵回师白虎关,其子少将薛丁山看见父亲睡觉的床上卧着一只斑斓大白虎,心中惊恐,误以为会伤及父亲,慌乱中开弓,竟然把薛仁贵当白虎星射杀身亡。

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年纪稍长,读《水浒传》里的武松打虎。武松回家探望兄长,途经景阳冈,到酒家喝了18碗酒,醉后欲行赶路。酒家警告上有虎伤人,武松不信。果然在冈上遇上一条白额老虎,武松双拳将老虎打死,为当地老百姓除害。有关老虎的神话、传奇故事,让我读得废寝忘食,也种下了喜欢阅读的习惯。

瞬间又是壬寅年,十二生肖里,排行第三的寅虎登场。感慨韶光易逝之余,也很感恩那个时代,老虎的角色的确丰富了我的成长过程,让我有着不一样的人生经历,拥有独特的儿时回忆。

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