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副刊星云
7:00pm 25/03/2022
Dr. Kasut/黄楚雯(西连)

上午11时,热浪来袭,就算我撑着伞,站在屋檐下,也难以忍受这燥热的天气,额上沁出的汗水似乎在催促着我赶快做决定。

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“才20块钱而已,你还在犹豫什么?”鞋匠的友人见我举棋不定,开口说道。

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如果修一只鞋20块,那一双岂不是40块?我多加几十块就可以买双新的了。我内心嘀咕着这笔交易到底划不划算,心里的计算机滴答滴答作响。我看了一眼鞋匠,他正老神在在地缝补着一只皮鞋,粗糙的双手和腿上的布一样,污迹斑斑,动作却非常利落。不久,原本呲牙咧嘴的皮鞋在他的巧手下闭上了嘴,变回了我们熟悉的模样。他一声不吭地埋首于针线活里,散落在旁的工具置放在纸皮上,不远处还有一座由残旧鞋子堆叠而成的小山丘。我不禁纳闷地想,这些鞋子真的是待修补的吗?还是鞋匠看见了另一个商机,打算把尚好的鞋子修补好再以低价出售呢?

我默默地排练着杀价的台词,但从齿缝里传来的声音竟然是“老板,可以算便宜一点吗?”声量微弱得像只小猫发出的求救,毫无气势可言,但还是传到了鞋匠耳里。

“是一双20块,不是一只20。”也许鞋匠察觉到了其中的误会,随即答道。

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听见了答复,我顿时喜出望外,即刻点头答应。因为不常穿这双鞋子,再加上深知慢工出细活的道理,我提议数日后再来领取,鞋匠却爽快地告知一小时后就可修好了。我闻言,视线忍不住落在他身后的小山丘上……

那是一双深橘色的一字带高跟鞋,3吋高的鞋跟有几道黑色的纹路,穿上它后不仅让人看起来活力充沛,同时又带着些许狂野的感觉。我在3年前对它一见钟情,时常穿着它出席各种场合,但近日把鞋带弄断了。原本想买强力胶自行修补,却发现无济于事。妈妈见状,提议将之丢弃,旧的不去新的不来嘛!但除了鞋带断了,鞋底及鞋垫有些许脱落的痕迹,再加上颜色不如以往鲜艳以外,鞋底的磨损程度其实还好,若仔细修补,还可以穿上一段时间呢!那时,鞋匠的身影就浮现在脑海里。

小时候跟妈妈去菜市场,都会看见鞋匠的摊子摆放在热闹的街道上,鼎盛时期还可以看见数个摊位连成一排。颜色、款式各异的鞋子并列一边,从远处望去给人一种卖新鞋的错觉。鞋匠的招牌大多是手绘的,木制的板块上写着“Dr. Kasut”的大字,空白处则画上了各式各样的鞋子图案。年少无知的我看见他们在缝缝补补,或是拿着锤子敲敲打打时,都会联想到手术室里的医生是不是也像他们一样这番操作?如果这是一场外科手术,想必和器官移植手术颇为相似吧。

斗转星移,我已经十几年没有修补鞋子了。当我提着高跟鞋出现在小镇中心,寻觅着他们“Dr. Kasut”的手绘招牌时,竟无迹可寻。询问下才得知,以往成排的鞋摊只剩下一个,而这位鞋匠早已搬迁到巴士站闹区的街角。猛烈的阳光烘烤着大地,我眯着双眼朝巴士站望去,鞋摊的规模摆设和记忆中的相似,但定睛一瞧,鞋匠以往充满朝气的脸庞早已被沧桑取代,皱纹也爬满了黝黑的皮肤。是时代的洪流把辉煌的岁月冲走了,抑或是疫情风暴的袭来,让原本岌岌可危的行业雪上加霜呢?

在这新时代,科技日新月异,产品推陈出新,人们都向往最新颖的产品,更何况是穿戴在身上的物件?鞋子坏了,或许大多数人都选择丢弃,并购买新鞋代替,又有几个人会想起鞋匠这一个行业呢?若鞋子严重破损,不值得花钱修补而购买新鞋乃是明智之举,但若鞋子整体还好,就考虑修补吧。此举除了节省开销,还可以减少垃圾的产生,为环境及地球出点绵力,何乐而不为呢?

一小时后,我再次出现在鞋摊前。

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“你先检查看看,不满意不收钱。我修的鞋子保证耐穿。”鞋匠自信满满地说道,黝黑的脸庞不仅多了笑颜,也映着满足的光辉。这也许是这份工作带给他的成就感。

穷则变,变则通

我仔细端详,原本残旧的鞋子经过鞋匠妙手回春的“治疗”,变得焕然一新。除了缝补好断了的鞋带、鞋垫及鞋底,鞋匠还为鞋面上了一层油,拭去了一层灰,换来了亮丽的色彩。我甚是满意,即刻付了钱,连声道谢后,想转身离去。

“等下,请你看看这个横幅。”

我的目光停留在封尘的横幅上,以往手绘的图案早已被印刷技术替代,唯一不变的还是那个“Dr. Kasut”的字样。仔细一读,原来除了修补鞋子以外,鞋匠也有更换包包拉链及行李箱轮胎、擦亮皮制物件等各项服务。我顿时领悟:穷则变,变则通,通则久,不就是这位鞋匠的最佳写照吗?当其他同行都选择转行,这位鞋匠却坚守这份夕阳行业,继续默默耕耘,并仰赖这份职业养家糊口,实属不易。看来多学几项技能,不自我局限,才能将之化为砖墙来抵挡时代的洪流。

中午12时,天气依旧炎热。人来人往的街道,Dr. Kasut持续营业,为您服务。

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黄楚雯
变则通
技能
鞋匠
修补

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