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副刊e潮
8:00am 31/03/2022
【科技Talk】有机废料变宝 摇变绿色产品给力永续环保
撰文:本刊 林德成

永续环保一直是诸多大国所关注的社会议题,许多企业、品牌、科技公司都想要减轻地球负担,陆续投入绿色行列和推出环保产品,希望解决塑料危机。这几年,他们运用创新科技“变废为宝”,将这些废料资源合成一个新的形态,减少碳足迹和造福社区。当然,想要解决塑料危机,最好的方法是从源头做起——减少塑料生产。

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目前,市面上有许多产品采用再生塑料、竹炭纤维或可降解材料作为制作原料,而有些研究人员则开始向有机废料“动手”,让这些废弃物有重生的机会,提炼出一个实用的生活物品,并形成一个循环经济系统。

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撰文:本刊 林德成
照片:各品牌官网和视频

1. 蛋壳立大功 碾压成精美墙砖

鸡蛋是最普遍的食材,但估计没人想过,蛋壳竟然别有用处,可以制成坚硬的墙砖!网络资料显示,蛋壳有94%是碳酸钙(Calcium Carbonate)成分,当碳酸钙加工以后,能变成建筑材料。英国一名设计师吴燕玲(Elaine Yan Ling Ng)就突发奇想,与瑞士一家开发天然材质的公司Nature Squared共同研发了环保蛋壳墙砖“CArrelé”,将“蛋壳砖”铺设在家中。

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据了解,每一平方米的磁砖需要3000个蛋壳才能制成。如果要量产,他们需要庞大的蛋壳数量。因此,他们便从农场、餐厅、面包店大量回收这些丢弃的蛋壳,然后送到工厂加工。再经过一系列的挑选、清洗、碾压、烘焙、染色、打磨和塑形,最后就会变成一片又一片的精致墙砖。即使以后装修,这些被拆卸的蛋壳墙砖亦能被生物降解,回归到自然生态,不会对环境造成污染。

Nature Squared成功利用人们所丢弃的蛋壳,创造出一个新的产品。倘若以后拆除这些蛋壳墙砖,人们也能回收或让它们生物降解,回归大自然,化解成土壤的养分。
Nature Squared采用天然材料为墙砖染色,目前所提供的颜色有靛蓝、叶绿(chlorophyllin)和茜草红(madder)等。

2. 蔬果变纸张 触觉质感皆拉满

根据联合国官网资料,全球每年会浪费大约13亿吨食物。如果有妥善处理和规划,这些食物可以喂饱很多饥饿人口。其实,人们一直不断关注“剩食”议题,甚至兴起“丑食革命”,用低价或订阅方式出售这些不符合市场审美标准的农产品。许多国家也推行光盘运动,倡导商家节约食物,不要随意浪费。

期间亦有企业着手“改造剩食”,比方说把外观不佳或快腐烂的水果脱水变成脆片,或制成果汁、能量棒、零食或粉末。日本一家百年制纸老字号“五十岚制纸株式会社”便想到用丢弃的蔬果变成纸张。

他们原先以制作日本纸闻名,而日本纸是一种传统工艺纸,必须动用到植物原料,比如桑皮(Kozo)、三桠(Mitsumata)和雁皮(Gampi)等。在3年前,由于这些植物产量大幅减少,令他们面临生产危机。当时,他们迅速改变运营模式,自行种植原材料,同时亦采用了“食物造纸法”,展开一场造纸实验。“Food Paper”环保纸张也就因此诞生。

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“Food Paper”的制作过程与日本纸相同,皆采用传统的工艺,差别在于前者使用很多蔬果,如洋葱、姜、灯笼椒、红萝卜、橘子等。可想而知,它是最天然的环保纸张,会带有一丝蔬果味,纸张表面也有独特的纹理和触感,显得格外好看。根据官网资料,他们计划未来落实机械生产,大规模制造环保纸张,希望能在社区推广环保概念,为永续环境尽一分力。

当环保意识抬头,百年企业“五十岚制纸株式会社”也加入绿色行列,利用废弃蔬果制成环保纸张“Food Paper”,让这些被浪费的农产品有另一个新生命,回到人们的手中。
假设你购买一瓶葡萄酒,而对方用该葡萄酒产地的葡萄制作成名片、标签或小卡片赠送给你,是不是显得特别有意义?

3. 释放咖啡渣潜力!化作球鞋和眼镜框原料

咖啡残渣是一种天然清洁剂或除臭剂,可以清除难洗污垢和厨余异味。有些人还会将它混进泥土里,成为盆栽的土壤肥料。不过,一些初创公司发现咖啡渣有巨大的商用价值潜力,可以将它变成商品的原料。如此一来,既能达到环保效果,又能创造新的循环经济商机。

芬兰运动鞋品牌Rens Original便成功利用咖啡渣制成“Nomad”环保运动鞋。“Nomad”最大的亮点是100%防水,上半部是由咖啡渣和回收塑料瓶制成,底部原料则是天然橡胶。整双鞋覆盖了防水膜,而这层防水膜也是用回收塑料制成。该公司自豪地说,这双鞋符合了“气候中性”(climate neutral)标准。为了确保低碳排放,在生产过程中会尽可能使用循环材料,然后用更清洁的生产方式,以及环保高效的运输方法。

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“Nomad”最大的亮点是100%防水,整双鞋子都覆盖了防水膜,而这层防水膜是用回收塑料制成。

其实,不只是球鞋,乌克兰一家初创公司Ochis在2019年亦成功研制出“咖啡眼镜框”。这款产品名为“Ochis Coffee”,需要经过39道工序才能生产一个“咖啡眼镜框”。据了解,该公司收集咖啡渣以后,会混合亚麻(Flax)和生物聚合物,再碾压成砖形,并依据眼镜框的造型切割出来。

想当然耳,“Ochis Coffee”与普通眼镜框不同,是可以完全生物降解,而其生物降解速度,比一般的塑料眼镜框快100倍。日后想要更换眼镜框,只需拆下镜片和金属螺丝,再将镜框放在泥土里面即可。

根据网上资料,“Ochis Coffee”眼镜框的生物降解速度,比一般的塑料眼镜框快100倍。
“Ochis Coffee”比普通塑料眼镜框更轻,并附有特殊的疏水涂层(hydrophobic layer)。在正常的情况下,它需要大约10年才能完全生物分解。

4. 果皮丢了太浪费 不如用来做环保手提袋

不要的果皮可以做什么?一般人会想到用来制作环保酵素。去年,德国柏林有两名设计系学生Johanna Hehemeyer-Cürten和Lobke Beckfeld脑洞大开,利用果皮制作了一款名为“Sonnet155”的环保手提袋。

这款半透明的环保袋走简约风格的路线,被喻为纸袋的升级版。它表面触感与皮革相似,袋子上的图案、纹理和色彩都是独一无二,不怕撞款。“Sonnet155”一共有两种成分——果胶(Pectin)和纤维素纤维(Cellulose fiber)。前者是从果皮上面提取出来的元素,是一种非常重要的天然粘合剂;后者则是纺织业的纤维废料,能让果皮袋变得坚固耐用和有弹性。

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据悉,她们将果胶、纤维素和温水混合在一起,然后加热让它变成一个胶状物,并放在模具里面凝固5天。随后,她们再取出来,将它剪裁和缝制成手提包。不过,这款环保包的寿命不长,使用期限相等于普通纸袋,坏了就得丢弃。幸好这款环保包放进水里面或埋在土里就能生物分解。

“Sonnet155”本身有果胶和纤维素纤维两种成分,特别是添加了纤维素纤维,能让果皮袋变得耐用和有弹性。
与市面上的环保袋相比,“Sonnet155”胜在可以反复使用,即使丢弃也不用担心对环境造成污染。

5. 为剩食创造新价值 用丢弃面包酿成啤酒

食物浪费的问题日益严重,是否有一个有效的方法解决这个难题?最好的方案是吃掉它。新加坡一家食品科技公司CRUST Group运用巧思,实施“升级改造”(Upcycling)的概念,将商家丢弃的面包酿成啤酒。

这家公司不全然用面包酿酒,他们还会配合商家所剩余的食材,制作限量版的啤酒,比方说有南瓜和藜麦酿制的啤酒,还有一款是用咖啡渣酿制而成。据网络资料,该公司每一次酿制需要100至150公斤的面包,才能酿造出3000公升的啤酒。在2020年底,他们还创建了一个子品牌“CROP”,用卖相不佳的丑陋蔬果酿造成无酒精的饮品,让这些剩食有新的出路,用创新模式解决食物浪费的问题。

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CRUST Group实施“升级改造”(Upcycling)的概念,将商家丢弃的面包酿成啤酒。

后记:

以往大量的有机废料都是送到掩埋场,等待时间慢慢分解它们。有些实践绿色生活的家庭则会自制厨余堆肥,让它们发酵成为天然无害的有机肥料。如今,许多设计师拥有慧眼和创意,会在日常生活中找寻再生材料,再借助创新科技让这些有机废料的生命Take Two,变成令人惊艳的生活产品。

此外,这些产品本身就有一种大自然的温度和色彩,创造者也保留原有的色调和纹理。姑且不论这些产品是否会量产,这些创新点子都值得赞赏。当有机废料不再是“废料”时,人们便有机会打造一个能永续循环的环保生态。

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