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言路本报特约
7:50am 03/04/2022
吴奕品医生.401后,你以为疫情就好转了?
吴奕品医生

我必须强调,过渡到地方性流行病阶段,并不等同于疫情好转。充其量只代表疫情来到了一个平稳时期(Plateau)。病毒仍旧无所不在,保护好身边老幼仍旧至关重要。

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2022年4月1日对国人而言是极具历史性与纪念意义的一天。午夜00时00分的脸书被游子通关的照片给洗版了,这是久违的熟悉画面。住在新加坡对岸的我,当天上班途中也顿感路上的车辆多了一些,感觉整个城市活了起来,内心充满感动。除了重开边境之外,我们在这一天亦从“冠病全球大流行”正式过渡到“地方性流行病”阶段。

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“地方性流行病”这个词汇,我们听了好久,但我们是否真的了解其含义?大家似乎都很雀跃,认为当疫情进入“地方性流行病”阶段,就代表着疫情好转了。是否真的是这样呢?我想大家有必要好好了解“地方性流行病”到底是什么?又具有什么样的特别意义?

流行病学(Epidemiology)里有三个相对重要的词汇,就是流行病(Epidemic),全球大流行(Pandemic),以及地方性流行病(Endemic)。这三个词汇的意思,看似相似,却有所不同。

“流行病”指的是一种在很短时间内,在特定人口,地区或国家,迅速又广泛且无预警地爆发,以超过平时的病例数量或频率蔓延的疾病。打个比方,“严重急性呼吸综合症冠状病毒2”(SARS CoV 2)2019年第一次出现时,被称为新型冠状病毒,当时在中国武汉的数百万人中传播。刚开始时,病毒只在中国爆发,尚未涉及其他国家与区域,那个时候就是属于“流行病”阶段。

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至于“全球大流行”我想大家应该相对了解。当“流行病”不受控,从原发国迅速蔓延到其他国家和大陆,导致全球多个国家都发生这种“流行病”,则进入到“全球大流行”阶段。这一个阶段的重点在于“境外输入病例”。在当下,若是没有“境外输入病例”,疾病则不会在其他各个国家成为“流行病”,也不至于会引发大规模社区感染。最好的全球大流行例子,就是冠病从中国广泛传播到全球各个国家。至今,全球多个国家仍处于冠病全球大流行的阶段。

那我们最近常挂在嘴边的“地方性流行病”又是什么?当一种疾病在一个群体或地区中继续的存在着,但其扩散程度趋向稳定,而且更能够被预测时,则进入“地方性流行病”阶段。这个阶段与“全球大流行”不同的地方在于它不再需要境外输入病例便能在人群中持续出现。

在这个时间点过渡到“地方性流行病”阶段,真的代表疫情舒缓,受到良好控制了吗?大家是否记得政府之前宣布进入“地方性流行病”阶段的7项指标?这当中包括了单日确诊病例少于1200宗,单日死亡病例少于10宗,隔离中心使用率少于30%,确诊率低于5%,医护人员确诊率少于1%,住院率少于0.5%,以及全国疫苗接种率超过80%。而我国究竟又达到了7个指标中的哪几项呢?大家心照不宣。

我国疫情之所以过渡到“地方性流行病”,其中一个主要原因,是因为境外输入病例数量与本土社区感染病例数量相比,已显得微不足道。再来,国内大多数人民已接种疫苗,再加上总感染人数相当之高。当感染人数达到一定数量,人体在自然免疫与人工免疫的协助下,感染率则保持相对稳定。

说的直白一些,因为社区感染病例已经非常高,高到一个地步,境外输入病例数量已不会照成太大影响,这其实有点讽刺。马来西亚约3200万人口中,约有420万人曾感染冠病,占人口约13%。而新加坡约570万人口中,约有110万人曾感染冠病,占人口约19%。当疫情在两国之间,都以社区感染病例为主,而两国人民也已达到一定的免疫程度,那么在实质上冠病或已成为两国的地方性疾病。因此在此时有条件的将国门重开,刺激经济活动与发展,也算合理。

但我必须强调,过渡到地方性流行病阶段,并不等同于疫情好转。充其量只代表疫情来到了一个平稳时期(Plateau)。病毒仍旧无所不在,保护好身边老幼仍旧至关重要。朋友说,到后来才明白,疫情的这两年,原来不是用来击退敌人,而是把自己的身心都武装好,接受这个外来者的同行。这点,我认同。我们甚至应该装备好自己,预备在下一个10年里,迎接另一位新的外来者。

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