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言路只是建議
7:30am 28/04/2022
何建兴.你孤独吗?
何建兴

一场冠病疫情爆发以来,孤独感已是孤独老人的健康杀手,而事实上在疫情爆发前,全球已有三分之一的长者是独居,保护这批“孤家寡人”的健康是至关重要。

根据国家统计局的推算,我国在2018年时65岁以上人口已达到7.1%,预计到了2039年后将提高至14.1%,正式迈入高龄社会,以世界卫生组织(WHO)的定义,当一个国家的65岁以上人口比例达到7%,即可称之为高龄化社会(aging society),突破14%后即为高龄社会(aged society),换言之在冠病疫情爆发前,我国已属于高龄社会,距离今天再过17年后将迈入高龄化社会,而近20年来发生在大部分华裔家庭的“少子化”现象显然是加剧孤独老人的一大催化剂。

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少子化和高龄化乍看之下似乎没有关联,但其实只要仔细观察就会发现这一切的一切就是一个环环相扣的关系圈,在这之间的关系圈还包括了现代男女的角色改变、迟婚或不婚、婚而不生、传宗接代的思想改变、经济影响、健康考量、新新思想如崇尚自由或要爱自己等,所谓的少子化指的是生育率下降,在华裔社会中之所以会出现生育率下降,最大原因就是为人父母考量到经济及教养能力等,以城市地区的华裔男女而言,迈入30至35岁后仍单身比比皆是,必须注意的是这个年纪的男女可能是家中独子或独女,换言之向来是父母的心肝宝贝,可是谈恋爱意味着必须做出牺牲或妥协,学习与另一个陌生人磨合在一起,这可能会导致一些男女却步,也因此这个年代宅男宅女并不少。

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尽管适婚年龄因人而异,但就从健康角度包括想要生儿育女来看,女性若能在35岁前正式成为准妈妈可避免高龄产妇的危险,当然亦有人说现代医学昌明,迟婚生子也无妨,可是事实摆在眼前就是高龄的确就是产妇的危险之一。

假如这名男性或女性不愿“屈就”,那意味他或她将以“单身人士”身分走入中年阶段,当然在这段期间他或她可能已在职场或商场上取得卓越成就,但也可能是平凡走过,也可能在这段期间会有恋情出现,但值得关注的是,迈入中年后的男女对感情已少了那一团火,要么会像飞蛾扑火般投入一段危险的恋情甚至是成为诈骗集团的猎物,也可能对感情心如止水。

而随着时光的流逝,就这样曾经是少子化下长大的孩子一步一步走向中年到老年,至于他们的父母更比他们先一步迈入老年即所谓的高龄时代,假如另一半还在那尚未互相扶持(或吵架),但若是另一半已不在,那除非没病痛以及维持正常社交,否则就是社会上另一个孤独老人,而当父母的年代过去了,剩下的孩子若也是孤独,那他或她也将是成为另一个高龄时代的孤独老人。

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这些年来我国非政府组织如大马健康老化学会(MHAS)不断推动关怀长者的运动,尽管孤独的定义是心理或社会现象,但其实孤独可衍生出很多健康问题,涵盖了心理及生理层面,如提高心血管疾病风险、忧郁症、焦虑症、萌生自杀念头,一场冠病疫情爆发以来,孤独感已是孤独老人的健康杀手,而事实上在疫情爆发前,全球已有三分之一的长者是独居,保护这批“孤家寡人”的健康是至关重要。

生老病死是人生必经之路,而长者因身体机能的退化,生病的几率也更高,可是与成年人不同的是,长者的健康出问题后所表现出的症状可能不明显,这是因为他们的身体反应比较不敏感,因此如何做好自我检测是很重要,尤其是孤独老人,庆幸的是目前市面上已经有越来越多简单并可在家自我检测的仪器,只要掌握好正确使用方式,很多时候长者也能了解自己的身体状况,包括在哪些时候必须主动及即刻求医。

之前曾有幸访问前大马健康老化学会主席黄德威医生谈及孤独老人的课题,他除了在治疗及管理健康方面给出专业意见之外,同时也列出好几项健康老化的生活小撇步,比如提升心灵的富足、善用科技与家人朋友保持联络、调整心态、建立真心付出的“5人小圈子”(inner circle)、减少埋怨、专注在自己可以做好的事以及秉持活到老学到老的精神如学习新事物等,这些乍看之下没什么大不了的小撇步,却能让每个走入老年后的男女积极迎接人生的美好黄昏,当然若你有能力的话,不妨伸出援手去关怀在你周遭的孤独老人呢?

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何建兴
只是建议
世界卫生组织
国家统计局
高龄社会
少子化和高龄化
孤独老人
大马健康老化学会(MHAS)

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