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副刊专栏文化空间古晋笔记
7:00am 02/05/2022
蔡羽/古晋机场的起降岁月
作者:蔡羽
蔡羽/古晋机场的起降岁月
1983年启用的古晋国际机场耗资3500万令吉。(图:Towns of Sarawak)

1950年9月26日上午,天空下着雨,平时僻静的朋尼逊路此刻却非常繁忙,从市区开过来的私家车、巴士和脚车在路上排成长龙,这种热闹景象大概是史上头一遭。雨水阻挡不了人们的热情,大家蜂拥而至是为了见证历史,参加古晋机场盛大的开幕典礼。

这座造价约60万元的新机场在1948年动工,经费主要来自英殖民地发展和福利基金,是二战以后砂拉越第一项大工程,由砂拉越公共工程局负责。机场拥有一条1372公尺的碎石路面跑道,两端各有183公尺的草地,而跑道两侧也设有草地安全边缘,尽可能符合国际民航机构的标准。这项工程估计用了3万5000吨石头,由邻近的石场供应;当局也在朋尼逊六哩处,辟了一条新路,作为通往机场的捷径。

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新机场有L形的单层航站大厦、控制塔、乘客候机室、海关办事处、小型货运中心、消防站等,据说当时是砂、沙最好的机场。

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机场开幕仪式订在上午11时,雨势及时转小并停歇,时任砂拉越殖民地总督艾贝尔爵士为机场主持开幕礼。致辞开头,他提及“砂拉越在1928年开始了航空服务,并在1938年9月26日在古晋建设了飞机跑道”,有关跑道也就是古晋机场的前身。

蔡羽/古晋机场的起降岁月
1950年古晋机场开幕时,民众在观看皇家空军的表演。(图:Kuching in Pictures 1841-1991 by Ho Ah Chon)
蔡羽/古晋机场的起降岁月
1950年古晋机场开幕时,民众在观看皇家空军的表演。(图:Kuching in Pictures 1841-1991 by Ho Ah Chon)

拉者的飞行梦

早在19世纪,已经有人尝试发明飞机,完成人类自古以来的飞行梦。直至1903年,莱特兄弟驾驶自行研制的飞行者一号顺利起飞、安全降落,被人们认可为飞机的发明者。那以后,飞机的研究不断取得突破,无论飞行高度或距离都持续进步,航空业的发展大步跨进。

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砂拉越最早的一笔航空记录是在1922年8月14日黄昏,位于砂拉越中部的布拉甲突然传来震天价响的噪音,人们惊恐的奔跑到房子外面,目睹一艘灰色的飞艇掠过,背后拖着白色的长烟。有关飞艇是在试飞,目的是要开辟伦敦与新加坡航线。

到了1924年10月16日,古晋旧法庭前面的查尔斯布洛克纪念碑正举行隆重的揭幕礼,达官贵人和平民百姓聚集在一起观礼,突然间空中轰轰作响,一架水上飞机出乎意料的出现,不久后另两架飞机也前来会合。这3架飞机都是从英国皇家海军的战舰起飞的,有关战舰正打算从新加坡前往美里,刚好途经古晋,因此安排3架水上飞机到旧法庭前表演助兴,并降落到砂拉越河上。

此后数年,经常有利用飞艇进行空中侦测和摄影的记录,拉者政府也认为砂拉越多河流,飞艇或许是有大用途的交通工具,可以提供很多便利,于是一口气在1928年买下两架配置了金属浮器的水上飞机,分别命名为勤王号和维纳斯。然而不幸的是,勤王号在隔年的初次飞行中坠毁,打击了拉者的飞行梦,他也决定放弃维纳斯。

1935年,拉者政府在朋尼逊路开辟森林,打造两条各长732公尺的草地跑道,主要出于商业需要,以便促进砂拉越和新加坡及本区域其他地方的商贸联系。这两条跑道在1938年9月26日启用并迎来第一架飞机降落。1941年日治时期,日军动手扩建其中一条跑道,不久后有关跑道就毁于澳洲联军的一次轰炸行动。

蔡羽/古晋机场的起降岁月
1960年代的古晋机场。(图:The History of Architecture in Sarawak Before Malaysia by John H.S.Ting)
因应需求几度修建

且说两次的世界大战期间,飞机的用途主要为战争服务,不但在战事中发挥了重要的作用,在科学技术上也因此突飞猛进。战后,许多侦察机、轰炸机等转做商业和私人用途,大量退役战机机师和军机也投入民航服务,民航业迅速发展起来,也带动旅游业等相关产业的发展。

这也是为什么战后短短两三年,砂拉越原有飞机跑道已经不敷应用,必须耗费巨资扩建,而有了1950年的新机场。根据1954年的统计,有1550架飞机在这座机场起降,乘客人数多达1万3564人,货物的数量也非常惊人。这种发展趋势,加上飞机体积越来越大,迫使古晋机场在1959年动工延长跑道,以符合维克斯(Vickers)子爵涡轮螺旋桨飞机的起降需求。

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此后,古晋机场又进行过多次的提升工程,到了1971年,马来西亚联邦政府委派一支来自加拿大的顾问团,探讨将古晋机场提升为古晋国际机场。1972年12月,联邦政府接纳了专家的建议,重点是扩展和加强现有跑道,确保大型喷气式飞机能够起降,并在跑道北侧建造新的航站楼。

古晋国际机场耗资3500万令吉,全新的航站楼拔地而起,在1983年8月24日启用,规模和功能都远远超越旧有的航站楼。2000年后,机场再度大动作的修建,焕然一新全冷气设备的航站大楼在2006年启用,跑道和滑行道的扩建工程则在2008年全面完成,也就是今天依然在提供服务的古晋国际机场。

蔡羽/古晋机场的起降岁月
今日的古晋国际机场。

 

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