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副刊星云
7:30pm 27/05/2022
念念仙人粄/因原(古晋)

2001年,我在槟州大山脚端姑百能师范学院参加一年的课程,暂且抛开繁重的学校工作,除了自我充实,认识新朋友,还结伴到北马各地旅游。几乎每个周末,我从威省乘坐渡轮到槟岛,偕同那儿的朋友品尝槟城美食及逛书局。坐落在沓田仔街的商务书局是我必到之处,经常消磨了一个下午,流连忘返。

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我校图书馆购书由一位不谙华语的老师负责,她经常根据书商所推荐的书单买书,有些书的内容比较深奥,并不适合中学生的程度。我与华文组的同事们商量,决定动用华文学会的资金,在西马购买一些比较适合中学生的书籍,捐给图书馆。在槟州一年,我更可以恣意物色目标,享受买书的乐趣。

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那年大山脚办了中国书展,我趁机买了多本青少年读物,包括马汉少年文学选集,如《阿方奋学记》、《锺老师与魔鬼班》等。最大的收获是买到了赖瑞和著的《杜甫的五城》,那是台湾雅尔出版社的繁体字版。当时我略略翻阅,便觉得作者文采非凡,并非一般的旅游书籍。他以马来西亚的学者兼游客身分到中国旅游,以一种沉静的笔调,细写火车旅行的乐趣和一些比较少人去的“非旅游热点”(注1)。书中第三章描述他的梅县行,那是他母亲的故乡,他点了客家人最典型的两道菜,像极小时妈妈煮的那个味道,身为第二代的大马华裔,我读了倍感亲切。在中国旅游是我人生最大的梦想,那时我还不曾去中国,这一本文学旅游书,至少让我在文字中获得心灵的慰藉。

赖瑞和著的《杜甫的五城》台湾繁体版(左),简体版(右)。

我把这批中文书籍带回学校,图书馆管理员庄老师热爱阅读,她对《杜甫的五城》爱不释手,后来她介绍给她的母亲。庄妈妈是位退休老师,爱阅读爱旅游,她也被书中内容深深吸引。课余之暇,我与庄老师聊起这本书的内容,我们对作者所写的梅县仙人粄最感兴趣,期望有一天能够品尝这个甜品。以下摘录作者生动地描写第一次吃仙人粄的情形:“……等我尝了第一口梅县的仙人粄,那黑黑的结晶体溶在我舌面上时,我的心也快被融化了。那种柔滑、入口即化的奇妙的感觉,就像许多‘第一次’的经验,永远叫人难以忘怀,永远还想一试再试。我从来没有吃过那么好吃的仙草。吃了这第一口,我知道这五公升的仙草,不但吃得完,而且等我回到梅县的县城后,必定还会自己去街头买来吃。”(注2)

自由灵魂在中国壮游

在童年的记忆中,我的母亲也煮过仙人粄,我们叫“草粄”。 我父亲是冰饮小贩,每天母亲帮忙他准备草粄、红豆、珍露等食材。母亲拆了一大包仙草干,投入大锅里熬煮,以棒搅匀。在熬煮的过程中,仙草的味道弥漫整个厨房,仿佛是仙家的气息。当草干煮得烂熟,她把仙草过滤,重新煮过,加点淀粉,搅拌均匀。最后她把粘稠的液体倒入桶里,隔夜之后液体凝固,便大功告成了。

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正当我们每天为教学忙碌,为课外活动奔波,《杜甫的五城》居然出事了!

2004年,我校图书馆搬迁到校园尾端的一座单层建筑,那是非常幽静的地点,由庄老师和另外一位女性职员负责管理。2005年6月17日凌晨发生火灾,整座建筑物被焚毁,多年的藏书毁于一旦,包括我在槟城购买的中文书籍。《杜甫的五城》竟然化为灰烬,令人心痛,庄老师很想再读那本书,可是无法在古晋的书店购获。我只好安慰她,同时也安慰自己,以后有机会过去西马,再去寻找这本书。我们这一等,就痴痴地等了5年漫长的岁月。

2010年11月底,我去南京参加国侨办马来西亚华文教师培训班。出门前,我上网搜寻,获知《杜甫的五城》已经在大陆出了简体字版。到达南京,隔天就去南京师范大学附近的先锋书店寻宝。通过电脑的记录,店员告诉我该店的大陆版《杜甫的五城》只剩下两本。这两本我都买了,同时也买了赖瑞和的另一本著作《坐火车游盛唐》,这是我在南京最大的收获。

我在12月19日飞回古晋,当天庄老师便急不及待地就跟我要那两本书。庄老师和庄妈妈终于如愿以偿,再次随着作者乘坐火车遨游中国,享受旅途的乐趣。在翻阅《坐火车游盛唐》,我在扉页发现作者的电子邮件地址,不禁兴起写信给他的念头。12月28日,我把信发给赖老师,讲述我与《杜甫的五城》的一段缘。没料到隔天就收到赖老师的回复,他称赞我写得很细心,文笔也很好。后来我与老师在脸书成为朋友,经常可以看到他所分享的照片及文章。老师特别喜欢分享美食,让人看了食指大动,我却对他写的梅县仙人粄念念不忘。

2011年6月,我到父亲在广东陆丰的故乡拜访二叔,我问了堂弟柄茂,他说梅县距离家乡还相当远,不是很方便。那一趟旅程,他只带我们去汕头游玩,吃汕头最著名的粽子。回国之后,我盘算下一次到乡下旅游,一定要到梅县,圆我仙人粄的梦。如今我已经退休,只等疫情结束,中国再次开放,我就有机会实现愿望。

2022年4月底,从脸书中获悉,赖瑞和老师已经与世长辞,甚是震惊。我告知庄老师这个噩耗,她说退休之后,又翻看《杜甫的五城》阅读,想到作者当年是乘坐火车游中国,如今中国的道路四通八达,游客可以用房车旅游,她还以为作者有一天以这种方式旧地重游,再写一本游记。

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赖老师的女儿在脸书说:“他的灵魂现在终于自由,可以做任何想做的事情。”或许,老师又展开了他在中国的壮游,在梅县品尝美味的仙人粄!

注:

1.《杜甫的五城》2008年简体版第336-337页

2.《杜甫的五城》2008年简体版第37页

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悼念
因原
赖瑞和
《杜甫的五城》
仙人粄
梅县

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