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副刊新教育教育专题
6:00am 01/06/2022
想成为女科学家?6达人授招做研究要关注什么
报道:本刊 关丽玲,摄影:本报 黄玲玲、欧莱雅提供

2020及2021年欧莱雅─联合国教科文组织年轻杰出女科学家奖的主题分别为“对抗气候变化”和“医疗科学的突破”,在此领域钻研的科学家确立研究方向前都因关注相关课题,而意识到问题的出现。他们提出疑问,锲而不舍地实验和研究,找出问题的症结和解决方案,哪怕只是一小步,科研人员的工作都可能促成改善人类生活的一大步。

对于研究学问,大马欧莱雅─联合国教科文组织年轻杰出女科学家奖得主在过程有什么心得呢?

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1.确立研究方向的秘诀——多沟通、多对话

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双威大学医学与生命科学学院副教授锺蕙蕾博士甫从法国回马一年,她获得隶属世界卫生组织的癌症研究国际机构博士后奖学金,到法国里昂从事研究工作4年。

回马之后,认为应该加强医生与科学家之间的合作。医生治疗病人,科学家在实验室工作,必须密切交流,才能促进科研的发展。常会看到外国诊所的告示,知会看诊病人将成为研究个案,但大马并不普遍。

马大医学院医学微生物系副教授郑桑茹博士表示,研究员首先要确定欲解决的问题。例如,疾病经由确诊、治疗和预防3个面向,可以跟相关人士多对话,多了解实况,会找到新的研究方向。

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想成为女科学家?6达人授招做研究要关注什么
2020年大马L’Oreal-UNESCO年轻女科学家奖得主,左起为萝西达朵拉吴佩璇和乌米法扎拉。
想成为女科学家?6达人授招做研究要关注什么
2021年大马L’Oreal-UNESCO年轻女科学家奖得主,左起为郑桑茹、锺蕙蕾和梁秀仪。

2.研究的课题如何引人关注

研究员应该选择容易发展的课题还是以兴趣为考量?课题必须热门引人关注或独一无二才能突围?

诺丁汉大学马来西亚分校理学院副教授梁秀仪认为,应该从热门研究和独特中找到平衡点,首先要有兴趣和热忱才可以持续。大家都研究同样的课题似乎没有意义,但是没人了解研究课题的目的也很困扰。

郑桑茹说:“在大马,我研究的方向很少人做,找资金不容易,首先要让人明白这项研究的重要,会影响每个人。在科学领域需要沟通。公立大学的研究资金有限,需要兼顾教学和研究,必须要有持续研究的动力。

锺蕙蕾补充:“对研究的课题一定要有兴趣,这是长时间面对的工作。另外,课题的题目也很重要,包括让人留下深刻印象的标题,看到那题目马上就想到你。”

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3.研究主题——医疗科学的突破

郑桑茹除了抗药性研究,她也研究女性健康,如细菌性阴道炎,这是女性常见的健康问题,会引致严重的疾病。

“我的研究场域不只在实验室,同时也跨领域,还有在医疗现场,包括关注医护人员和教育民众的卫生意识。

研究过程收集很多数据,她的团队采用AI建构预测模式,知道疾病的暴发点,预先做好准备。

“很多人不了解抗药性(Antimicrobial Resistance,AMR),看不到和感觉不到,就以为那是很遥远的事,认为不重要。科研人员遇到这种情况必须加强沟通,让人们认识其对医疗的重要。

“另外,科研工作找到合适的伙伴很重要,除了了解对方的履历、参加对方的讲座,自己的履历也必须要让人信服。”

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梁秀仪曾在新加坡物质研究与工程研究所工作,8年前回马从事研究,初时必须熟悉这里的研究资源,当成立了研究团队后,下一个挑战则是建立团员之间的默契。有关建构DNA生物传感器的研究,在美国和中国较普遍,对大马来说则是新尝试,因少人做,要人们理解研究的目的相当困难。

该研究有很大的发展潜力,不只侦测miRNA癌症生物标记,还可以侦测污染分子、奶粉毒性成分等等延伸到其他应用。

癌症研究是全世界的热门研究领域,以肿瘤DNA为例,有无限的可能性,很多研究员从中找出演变的样式,锺蕙蕾表示,癌症研究跟其他领域相比,有很强的团队、不错的资金,挑战的是研究速度。

“我很幸运在投入研究工作初期有很好的导师,顺利找到研究定位。”

4.研究主题——对抗气候变化

3位2020年年轻杰出女科学家的研究都是有关减碳,这是不是大马面对抗气候变化最大的挑战,尤其是空气污染?

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玻璃市大学化学工程科技学院副教授乌米法扎拉博士解释,我国是发展中国家,很多工业发展,加上森林砍伐等因素,二氧化碳排放量很大。其实,是可以收集和将二氧化碳转移到其他用途,减少空气污染,我们缺少完善使用二氧化碳的技术。

工大工程系副教授吴佩璇博士指出,减少空气污染有很多预防方案,如鼓励共车、电动车,但我国还没准备好。解决眼前的方法,惟有朝减少二氧化碳排放到大气层为目标,收集及善用二氧化碳。

“以微孔滤膜法分离二氧化碳已经是普遍的作法,市场上可以找到相关产品,科研方面也有科学家在研究,但用不用又是另一回事。我国没有征收碳税和设立碳排放惩罚机制,其实政策对于改善气候变化很重要。”

工大拉蕯工艺与资讯学院高级讲师拿汀萝西达朵拉博士补充,大马有减碳计划,如吉隆坡要成为低碳城市,我们希望有关减碳科技可以商业化,提高大众的意识。在这个阶段,我们不必等政策和执行力,研究人员应该提早开始研发,至少一旦落实时,已有相关的技术。

科学家的放松时间做些什么?

访问的最后,问两组科学家,身为科学家,同时兼顾大学教学工作,平时空闲时间喜欢做些什么?原本严肃谈研究的女科学家马上兴奋起来,迫不及待分享她们闲时喜欢做的事。

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锺蕙蕾

锺蕙蕾:阅读找灵感,希望出书

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在法国生活那段时间我喜欢爬山,回来时碰到疫情,至今还没机会爬山。有时间我就阅读找灵感,看其他科学家如何呈献科学研究,这也是一种艺术。我喜欢看Siddhartha Mukherjee的书,他是一名肿瘤专家,写过《The Gene》和《The Emperor of All Maladies》,同时是科学家和作家两种身分。我也希望有一朝一日可以出书。

郑桑茹

郑桑茹:做芳疗购物旅行,访问写书

我每个月会做一两次的芳香疗法纾解压力,平时也去购物、旅行、跟孩子到咖啡馆,学术人员平时忙于批改试卷、学术讨论,有时会抽空走进实验室动动手,也可以减压。另外,我访问了很多病人,目前在写着有关AMR故事的书。

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梁秀仪

梁秀仪:初当母亲还忙不过来

我刚成为妈妈不久,这两年没办法挤出很多时间。以前喜欢听音乐和看电视剧如美剧和综艺节目,从中可以学习如何解决人际关系。

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乌米法扎拉

乌米法扎拉:种菜捐赠收成,阅读激励书

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我喜欢旅行,在英国念博士时,很方便买到便宜机票游览欧洲。遇到疫情不能出游,却培养了新兴趣──园艺。

除了家里的小菜圃,我们获得哈萨娜基金的资助,在偏乡学校展开迷你菜园计划,除了满足自己种菜的兴趣,菜园的收成可捐给贫困家庭。

我喜欢阅读激励书籍,如最近读过的Jo Owen写的《Resilience》。疫情改变了很多事,要回到正常生活,必须要有快速恢复能力,书中分享了一些策略。我们在实验室工作,从面授课程转移到线上,因有科技工具,没想到很多事会因此而改变,不必出国就可跟外国学者交流,但我还是期待旅游的。

我和丈夫都是化学工程师,早前洗手液短缺,我们自己制造洗手液,捐给警察和前线单位。我们也在家培育微藻,现在已有两大箱,微藻是再生能源的来源之一。

想成为女科学家?6达人授招做研究要关注什么
想成为女科学家?6达人授招做研究要关注什么

萝西达朵拉:收集研究数据,学钢琴

由于研究低碳方案,我们找外卖和送货骑士参与数据调查,送他们纳米贴片,测量燃油的消耗,调查包括不同型号、厂商的摩托车。从用户中获得的数据,可用在研究之余,也为社会服务。

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至于休闲时间,我现在家里买了一部钢琴,每星期五拜师学琴,这是我40年以来第一次触碰钢琴。可能因为疫情封锁,加上研究要烦资金、产品商业化面对很多问题,日子过得很压力,下定决心挑战学钢琴,从看谱和手指协调,动动左右脑,整个人充满活力,很有成就感。

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吴佩璇

吴佩璇:与家人户外活动,烹饪

平时忙工作,周末就留给家庭,常安排户外活动,带孩子去爬山,避免被忙碌的工作占据珍贵的亲子时间。平时也喜欢烹饪,会找些不必记太多事、放松心情的活动。

 

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