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副刊优活
7:00am 03/06/2022
【爱长在】迈入高龄社会,你做好养老的准备了吗?
报道:本刊 张露华

执子之手,与子偕老,是一句非常美丽的诗句,想像着美好的将来;但现实是残酷的,要如何无怨无恨的与子偕老,无论是老伴或者孩子,都未必可以做到“与子偕老”。

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在“与子偕老”的进程中,或许会经历病痛,家人关系变成被照顾者与照顾者的关系,衍生出“久病床上无孝子”的情况。

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最终照顾不来之下,唯有把亲人送到老人院或疗养院,然而又担心被冠上“不孝子”的污名,到底要如何做到更好的“养老之道“?

新纪元大学学院乐龄服务与管理学院院长胡禄铭

新纪元大学学院乐龄服务与管理学院院长胡禄铭表示,老龄化社会已经是未来世界的趋势,马来西亚也不例外。2020年,大马的老人人口有7%,预计到了2044年将会翻倍增加到14%,进入高龄社会(Aged Society),再过12年进一步提高到20%,进入超老社会(Super Aged Society)。

进入高龄社会后,社会最需要的就是老年社会支援,当中的关键词就是“关怀到老”。

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胡禄铭认为,无论是老伴还是孩子,都希望可以陪伴到老,关怀到老,但要怎么关怀就是一门学问。

“我们都想要把最好的东西,保留到人生最后阶段,想着退休以后要做什么,老了以后要过怎样的日子。可是根据美国老年学杂志研究显示,美国50岁以后的银发族离婚率,从1990年至2019年翻倍增加,而亚洲方面,如韩国,有41.2%的银发族都想要离婚,所以这个时代要与子偕老并不容易。”

或许很多人不理解为什么一把年纪了还要离婚,胡禄铭解释,上述研究也显示,60%的50岁已婚妇女,都不能忍受待在丈夫身边,因为老来有很多病痛,生活起居都需要人照顾。

新纪元大学学院乐龄服务与管理学院院长胡禄铭:

华人老龄化比例冠全国,空巢老人增多

他提到,虽然2020年大马的老人只占总人口的7%,与其他亚洲国家相比,比例并不高,但若以种族来看,华人老龄化比其他族群远远高很多,而且华人寿命也是最长且最少子化的。

“在这情况下,我们的老龄社会支援将会出现一个空洞!”

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他分析,以全国老人比例来说,政府觉得不需要做什么,可是单看华人的话,我们民间就知道问题在哪里,但也没有提出任何发展社会支援的方案。

他表示,回顾以前的华人家庭结构,都是多子化制度,然而如今的华人社会,年轻家庭即使愿意结婚及生孩子,也只是一两个孩子而已,将来老了之后有谁可以支援自己?

“其实,老人无助的情况现在已经可以看到。很多住在老家的空巢老人,没有人照顾,也没有人陪他说话。根据统计局报告,2012年这样的空巢老人已经有5万3082人,如今这个数目会增长到多少呢?”

无人照顾,可以入住老人院,但如今的老人院是否符合需求?
胡禄铭表示,全国目前有超过1000家老人院,但大部分的老人院都不理想,让人却步,最重要的是里面的照顾者,都是没有专业知识的外劳。

他形容,即使是没有去过老人院的人,第一次去不用肉眼看,只需要用鼻子闻就可以知道是来到老人院,因为里面都有一股味道,而这股味道就是老人院的指标,味道越重,就意味着照顾越有问题。

“也许你觉得味道重不碍事,但其实影响很大,因为味道重,就令到去探访的人不想久留。外人也不想去参观,拜访的人越少,住在里面的老人就更孤单,这情况也反映我国老人院都必须向外国学习如何经营。”

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胡禄铭表示理解老人院有很多种类,提供不同水平的照顾与监督,迎合不同阶段需求的老人。虽然老人都希望居家照顾,而大马的房屋或公寓,对一般人来说是设备齐全,但对很多老人来说却充满到达不了的障碍,导致老人圈子越来越小,脾气益发变差,与家人相处的关系就变得更糟。

照顾老人的关键在专业完善的照护系统

难道大马就没有理想的老人院吗?

胡禄铭说:“当然不是。如今发展商也开始建设适合老人居住的公寓,如退休社区、退休村等。这改变虽然是好,但如果能够加上完善的社会资源,大马会是最佳的退休国家。做好这一块,会是一块很好的经济契机,毕竟我国拥有很好的天然资源。”

他表示,马来西亚防范罪案基金会副主席丹斯理李霖泰曾提出照顾老人的关键,是我国严重缺乏专业的长者照顾人员。而社会发展部长在3年前也提出,照顾老人的关键不是人数,而是发起照顾老人的培训课程,虽然有意识到危机,但更换政府后就没有再跟进这个问题。

“但我们也不能怪老人院聘请外劳照顾老人,毕竟经费有限。所以民间可以做的老年社会资源,就是学习正确的照顾知识,否则整个系统永远无法打造起来!”

胡禄铭强调,老人经济是一项庞大经济,但国内却严重缺乏培训课程,所以他在3年前加入非营利学府新纪元大学,开办乐龄服务与管理学院。

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“除了我们,博特拉大学(UPM)的亚洲老龄化研究所也提供培训课程,还有马来西亚照顾专业协会,大家都因为看到业内培训不足,而开始引入很多国外培训课程,未来我们3个机构也会合作,联手推动照顾培训课程。”

老人照护系统急需从社区开始推动

他认为,照顾老人系统必须在本地建立起来,未来老龄人口只会越来越多,超老的国家,老人人口甚至会超过三成,如日本。

“如果以青色代表老龄化,黄色代表老人社会,到红色代表超老国家,欧洲、中国,甚至大马也已经转黄了,所以我们必须加快脚步。如向社会资源已经非常完整的日本取经,而日本今日的成绩是花了30年才达成。”

他希望大马年轻人可以看到这个商机,老龄社会有很大经济发展,而龙头的起源,在于“学”!

他表示,照顾者也是老人照顾重要一环,所以马来西亚家庭照顾者互援会的成立是非常需要的,可以给予帮助及互相打气与支持,若照顾者不懂得处理问题,就会变成家庭问题,所以相爱到老是很难的。

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他表示,在照顾老人问题上,家庭里会出现两种人,一种是事不关己,一种是鞠躬尽瘁。但不是每个人都可以做到“管屎管尿”,照顾者不会照顾,不但会造成被照顾者受伤,自己也会受伤,所以要做到鞠躬尽瘁不容易。

“很多孩子都想对父母做到无微不至的照顾境界,也不是好事,因为不是所有事都要代劳,让老人变成废人,最好的做法就是只要老人可以做的就协助或辅助他们去做,而不是代替他们去做,学会这个道理之后就会轻松很多,而被照顾者也不会感觉失去能力与尊严,老人最需要的就是自我实现与归属感。”

他建议大家,不管你现在是那个阶段,最重要的是现在开始学习照顾或有关知识,以后可以照顾父母或另一伴,不要等到需要时才学,甚至可以通过照顾别人得到一些额外收入。

“我希望通过教育,让更多年轻人知道有这样一个就业社会,从而把系统建立起来,带动更多人加入社会支援系统。我们现在从社区开始推动,将来当我想要养老的时候,即使比不上日本,也可以追上韩国,实践在大马养老的愿望。”

老年精神科陈毅晖医生:

健康生活,有助延缓失智症恶化

失智症,俗称老人痴呆症,是乐龄人士最怕被缠上的老人病之一,一旦被确认患上失智症,犹如日子在倒数。

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然而老年精神科陈毅晖医生却说,虽然大部分失智症都无法预防,但我们可以将轻度失智症的时间延长,延缓退化速度。

老年精神科陈毅晖医生

他表示,鼓励老人积极参与社交活动,如社区活动、公益社团朋友或同学聚会,下棋打牌,促进大脑运作,都有助于延缓退化速度。

“鼓励他们参加课程,培养阅读、绘画、园艺、打太极等兴趣,养成运动习惯,无论是建走、散步、气动等等,都有助于控制病情恶化。”

失智症不同阶段的病症发展:

早期:患者完全想不起刚刚发生的事情,在不熟悉的地方容易迷路,无法处理复杂事物,如去超市购物、难以集中注意力,经常清洗低落或暴躁,但这个阶段的病人还能维持生活起居,不需要人照顾。

中期:患者近程及远程记忆障碍会越来越严重,定向感障碍,对人、时、地失去定向感,尿失禁,生活规律失常,如日夜颠倒、产生幻觉、妄想、社交退缩、反复问同一件事,日常生活需要他人协助。

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晚期:完全依赖他人照顾。
他表示,失智症的危险因子与年龄成正比,年纪越大罹患失智症的风险就越高,从65岁开始,就有百分之一几率,70岁二十五分分之一几率,超过80岁就是六分之一几率。当中女性长者比男性长者的风险更高。

他解释,患上失智症的除了是基因问题,如唐氏症、APP、PSEN 1等因素之外,其他危险因子如三高、糖尿病、肥胖、抽烟、酗酒、缺乏运动、教育程度、耳聋、空气污染、头部创伤、忧郁症等,都会带来影响。

人们对失智症的认知,可能只有阿兹海默症(alzheimer’s disease),但陈毅晖说,失智症有很多类型,但不可否认的是阿兹海默症是最常见的,占了失智症的60%,其他的失智症还包括血管性失智症(脑中风)、混淆性失智症及帕金森症等等。

他表示,阿兹海默症是一种发病进程缓慢的疾病,会随着时间不断恶化。确诊后的平均寿命为3至9年,但也有患者活了20年。

他重申,虽然绝大部分失智症无法预防,但可以通过控制好血压、血脂与血糖,把风险降至最低。

提到临床治疗方面,陈毅晖表示,失智症的疗法分为药物治疗与非药物治疗,当中非药物治疗包括了音乐治疗、芳香治疗、按摩、感官治疗等,根据病人的情况来制定。

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他理解家属担心病人,而希望做到照顾周全,但过度保护或照顾不全都可能造成负面影响。好比轻度患者,可以让他们自行穿衣、吃饭、洗澡等,鼓励他们多运动,可避免病情恶化。

失智症照顾者压力大,支援力量不可少

“除了照顾,家属也很需要支持支援。照顾者常常因为患者的沟通困难,不当语言与异常行为,甚至暴力行为承受很大的心理压力及情绪痛苦。尤其当病人是父母的话,照顾者面对更多方面的压力,所以失智症家属支持资源很重要,如马来西亚阿兹海默症基金会(ADFM)就许多丰富资源给病友家属,每个月都会主办活动或课程,指导照顾技巧,家属也可以互相打气,压力得到纾解。想了解该基金会的活动,可以联络016-608 2513。”

陈毅晖表示,很多人混淆了失智症与帕金森症,它们其实是两种不同的疾病,后者是神经性退行性疾病,症状是肌肉僵硬、动作缓慢、行动不灵活、容易跌倒。帕金森症在开始阶段智力不会退化,但时间长了也会患上失智症。

他表示,有的失智症患者有暴力倾向,家属要了解病人为何会有暴力行为。从临床经验中发现,患者会因为受感染,甚至是便秘问题出现暴力倾向,所以家属要鼓励患者过很有规律的生活,如早上起床一定要吃早餐、运动、上厕所,尽量让患者多活动。

但他不建议让患者自己一个人在家看电视,患者看累了就睡觉,结果因为白天睡太多,晚上难入睡,而给家人带来问题。同时,他也不鼓励让患者吃安眠药助眠,副作用很多,吃太多动作会迟缓,容易跌倒,长期吃也会成瘾。

陈毅晖表示,来到晚期的失智症患者,脑部会慢慢死亡,但我国法律并不允许安乐死,所以医生与家属可以做的唯有善终服务。

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“这类病人都需要系统性照顾,基本上他们都是临终病人,所以能做的就是尽量减少他们的痛楚,让他们有尊严的死去。”

他表示,晚期失智症不需要怎么治疗,只能用药物让病情缓慢下来,做好护理工作,好好照顾,不让他们感染或跌倒。

“基本上我们鼓励年老病人预立治疗遗嘱,一旦失去决定能力,便指定由谁来代做决定。”

悠乐居创办人林进成医生:

疗养院须提升专业服务,以打破负面迷思

悠乐居创办人林进成医生表示,调查显示,大马60岁人口将在23年后从现在的7%增加14%。这不只是一个数字而已,更重要的是我们要如何照顾老人。

悠乐居创办人林进成医生

他直言,大部分的人对疗养院的迷思是,住在里面的老人很可悲。若只是迷思,可以通过教育去破解,但很多时候的确是现实问题,经营疗养院的人必须提升服务,去扭转这个现实。
他提到,我们从小被教导“百善孝为先”,所以当孩子把父母送去老人院,就会被人批评不孝。

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“我们必须破除这种想法,因为如果孩子没有时间、专业知识去照顾父母,把他们送去老人院,只是给予更好的照顾。在专业照顾下,减少他们跌倒的风险,也可以建立社交活动,减少他们老化现象。”

他提到,很多人都认为疗养院如同医院,躺床的病人、全护理病人,尤其是住过特护病房的病人,他们更不想住疗养院。

“还有疗养院又脏又臭,很多病人失禁,躺床太久有褥疮,胃道出血的粪便也很臭,糖尿病足溃疡,脚趾坏疽发出的腐烂味道,还有老人的口腔卫生,加上没有更换衣物与做好清洁、缺乏良好通风系统,这样的疗养院味道肯定很重。”

要打破这种观念,林进成认为,疗养院必须做好卫生,细心消毒,保持住户的个人卫生及常梳洗习惯。

“不只是疗养院,在家照顾长辈也应该这样,让他们保持皮肤滋润,身体有充足水分,以减少死皮。穿尿片的老人也必须经常更换尿片,避免尿液湿漏,影响个人卫生。”

他重申,住疗养院并不等于等待死亡,经营者必须把不同类型的住户分开。住户分为3种,分别是自立住户、需要少许护理及完全需要照顾。

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“若把不同类型的住户安排在同一个房间来照顾,肯定会产生上述的处境与迷思,令住户与家属都感到害怕。”

他也提到,其实许多住户都是短期住院,有的是跌伤、手术或疾病后的康复治疗,通常住几个月就回家,所以四分一的住户居住期不到3个月,并不是人们所想到的住进老人院就是等死。

“政府已经在2018年制定国家银发族照顾法案,阐明必须要有专业训练看护,对床位的比例、准证持有人及负责人在法律上须负的责任,所以未来我国的疗养院水平会逐渐改善。”

林进成表示,老人一开始都不能接受入住,很多时候是因为生病,需要特别照顾才入住。有的失智症老人入住后会有很多投诉,所以照护者必须了解老人的心态,用不同角度去看待老人的感受,以软着落的方法让他们慢慢接受。

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