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副刊读家
5:57pm 14/06/2022
【读家说书】闹鸡荒啊!
作者:本刊 白慧琪(整理)

编按:由于“闹鸡荒”以及其他因素,首相上个月宣布,从6月1日起,大马将每个月停止出口360万只鸡,直至鸡价和生产恢复稳定为止……对餐餐“无鸡不欢”的人来说,简直晴天霹雳:万一吃不到鸡,该怎么办?不要紧,我们还可以“读”鸡!冒着被人骂“攞景定系赠兴”,本期【读家说书】趁“鸡”说鸡,不管那么多了。

唉,先叹口气……鸡乃我国最重要和最普遍的肉类蛋白质来源,前阵子供不应求,闹“鸡”荒。马币疲弱,进口饲料成本过高,小鸡吃得少,来不及长大,导致国内鸡肉供不应求,情况严重到威胁粮食安全,停止出口。(粮食安全指能够稳定地让所有人取得足够食物的状态。)

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在吃不起鸡肉,快要没鸡吃的时候,随手搜索了有关“鸡”的书籍,没料到还真不少。非常时刻,来视吃鸡。

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◢对动物的凝视与迷恋

台湾李盈莹所著《养鸡时代》副题为“21则你吃过鸡,却不了解的冷知识”。她在序中就坦诚布公,冷知识是那些美丽而无用的事物。而她还是想写,那是出于对一种动物的凝视与迷恋。从台北迁居到宜兰后,作者在自家旁边空地养起了鸡。她写鸡就如写宠物,有许多细腻的观察与亲密互动,还有生物学解释。
例如,写天生夜盲的鸡,她描绘了黄昏与黑夜交替的时刻,鸡只开始露出不安气氛,纷纷跃上鸡舍准备入睡。农村老一辈以闽南语唤作“鸡盲”,这也是为什么偷鸡者会趁晚上行窃。或饲主有时在白天抓不到某只鸡,也会趁夜晚鸡群毫无防备的时刻去抓选。鸡的夜视力不佳,是因为它们的眼球只有“视锥细胞”,没有在暗处起作用的“视杆细胞”。

李盈莹透露,最初养鸡的动机,是希望透过自身的劳动换来新鲜鸡蛋。开始饲养后,不管是鸡舍、饲料、生长等问题她都一一向前辈和学者请教,也收入书中。她自白,先前养的鸡最终都吃进肚子了。听者无不展现出吃惊的模样,仿佛眼前是个会将爱人吃掉的魔物。

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几经调适,作者回答,“如果只因为我的鸡特别可爱就不吃它,然后跑去市面上购买其他因我而死的生命,那么最初养鸡的意义究竟何在?”

李盈莹的另一本文集《与地共生、给鸡唱歌》除了写鸡,也写自己隐居田园的生活。“如果可以的话,我想向世人展现,人们是可以把自己的物质欲望降得很低很低,仰赖很少的金钱,过很自然的生活。”

关于吃自己养的鸡,田文社社长Over在推荐序写,“她自己养鸡,亲自拜托人把鸡杀掉,然后把心爱的鸡变成的肉吃进身体里。这中间把自己的心思跟挣扎摊开来检视,一一的理好、想好,感觉到她不想含含糊糊地对待吃掉另一个生命这件事情。”

◢地位远不及猫狗

安德鲁·劳勒的《鸡冠天下》副题为“一部自然史,鸡如何壮阔世界,和人类共创文明”,内容综合考古学、生物学、人类学和历史。作者拜访斗鸡场、实验室、养鸡场和农村等现场,从鸡的里里外外连结人的大历史,可说是“鸡”的百科全书。

鸡是人类密不可分的动物,但地位远远不及宠物猫狗。鸡是人类主要的蛋白质来源,却最常被忽视。通常是发生禽流感扑杀鸡只、闹“鸡”荒的时候,人们才会想起它的重要。例如,2012年墨西哥大量扑杀病鸡,同年开罗因鸡肉价高助长埃及革命,社会真的不能没有鸡。

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作者写,鸡虽然飞不太起来,但借由国际贸易,成了世界上最会迁徙的鸟类。可是全球有一个国家跟一片大陆找不到鸡。梵蒂冈国土太小没有空地可以养鸡,所以鸡肉都是从罗马的市场买来的。

南极大陆不能有活鸡 。每年庆祝新年时,南极点上的阿蒙森—斯科特科学考察站(Amundsen-Scott Station)都会准备烤鸡翅,但为了保护企鹅免于罹患疾病,管理这片南方大陆的国际条约规定,生禽及未经处理的禽肉禁止输入到南极。即便如此,大多数的皇帝企鹅雏鸟还是暴露在常见的鸡源病毒之下。
除了政治、经济,作者还举例语言,也能看到鸡的踪影。例如英文的cocky(趾高气昂)、chicken out(临阵退缩)、 henpecked(妻管严)等。人类真的是与鸡同行啊。

◢橱窗放全鸡,一点不稀奇

日本鸟类学家川上和人所著《鸡肉以上,鸟学未满》,副题开宗明义:最好的鸟类研究室就在你家的餐桌上,“我们真的是名副其实、彻头彻尾地熟知家鸡。”

他打趣写,只要在肉铺看一下,就能够看到从内脏到脚为止的各种部位。哇,好像当成解剖课那样,鸡从里到外都暴露给市井小民;在橱窗中放着一只只全鸡也一点都不稀奇。“在餐盘和酱汁之间夹杂着的,是鸟类学的教科书。”还真是如此,我们很少看到店面出现或贩卖全猪或全牛。牛肉和猪肉只能像零件,依照部位一块块贩卖。

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内容或许和《鸡冠天下》类似,不过《鸡肉以上,鸟学未满》更着重融合日本文化,而且以鸡的部位分开来谈,再按段落主题连结到鸟类构造、生理特征,甚至演化的历史。鸟类学家写鸡,更偏向从生物学角度出发。

◢抗生素影响生活

相比起来,美国记者玛琳·麦肯纳(Maryn McKenna)写的《大危鸡》非常严肃,谈论的是“抗生素如何造就现代畜牧工厂,改变全球饮食方式?”作者擅长公共卫生、全球健康和食品政策议题,而《大危鸡》揭发了抗生素的使用如何催生工业化饲养方式,影响我们的日常生活。

自上个世纪中叶,抗生素助长了养鸡业的发展,使鸡肉从具地方特色的美食,变成每个人天天都能获取的蛋白质。但这样的急速成长也带来了重大危机,在饲养的过程中,抗生素抗药性也悄悄滋长,导致疫情暴发时愈来愈难治疗。这样的后果不论对农业、对人的健康,还是对现代医疗,都是毁灭性的打击。
麦肯纳走访产业现场,从德马瓦半岛的美国最早养鸡场、发明鸡块但无甚名气的实验室,到现代工厂式畜牧场。从而可以看到,养鸡史不只关乎人们吃了什么,也关乎政治、经济和文化。

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