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言路政言君子
7:30am 19/06/2022
谭政宗医生、曾志涛药剂师.我们准备好应对“X疾病”?
谭政宗医生、曾志涛药剂师

虽说冠病疫情渐渐平息,但是“X疾病” 不只限于冠病。正如比尔盖茨所说,世界尚可能经历下一个流行病,所以政府必须采取措施加强我们的医疗体系,以便下一个“X疾病”袭击时不会措手不及。

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世界卫生组织曾于2018年发布八大极有可能爆发的国际流行性疾病,当中包括“X疾病”。“X疾病” 指的是未知病原体带来的流行病,人类对它一无所知,因此无法在第一时间有效地将其遏制。世卫组织把“X疾病”列入“预防流行病行动的研发蓝图”,以便在事发之前未雨绸缪,譬如设立好更广泛的疫苗和制造设施,确保我们拥有更完善的战略来应对任何即将来袭的“X疾病”。

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在2019年尾,如世卫组织预料般,我们被“X疾病”侵袭。当时医学家日以继夜研究病毒特征,好让我们能在最短时间有效地控制“X疾病”。是的,这未知的“X疾病” 就是曾令众人闻风丧胆、措手不及的冠病。一波接着一波的感染,加上许多病毒株泛滥,疫情不只对医疗体系带来极大负担,也为全球的经济、社会和政治结构造成灾难性影响。这必然是大家不想再经历的噩梦。据估计,低收入和中等收入国家每月管理冠病的成本竟超过520亿美元!这是一笔高昂开销,若用来建立学校,提升公交系统等议程,肯定能为人民带来福祉。

历经了两年余的抗疫过程,从强制隔离,到神速的疫苗研发和接种,到如今推出的口服药Paxlovid,疫情看似受控。多国政府已放宽限制并重新开放国界,人民的生活作息似乎恢复正常。对于“传染病”这词,不知众人是否还心有余悸,抑或已漠然置之?

正当我们认为冠病疫情已渐渐平息,另一种传染病“猴痘”正悄悄蔓延。今年5月21日,世卫在收到来自12个非猴痘病毒流行成员国的猴痘病例报告后,认为有必要发布疾病暴发新闻。直到6月6日,全球猴痘病例已上升至1千多例。美国疾病控制与预防中心(CDC)将警报提高至第2级,劝告人们必须“加强预防措施”,以控制病毒传播。CDC最高警报级别(第3级),将警告人们不要进行不必要的旅行。“猴痘”的出现立即引发全球的关注,大家又再一次绷紧神经。

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由于猴痘是传染病,我们应了解它的传播方式并加以预防。猴痘的传播方式包括通过与受感染动物的密切接触,或在人与人之间通过体液、呼吸道飞沫,和接触被病毒污染的物品,比如床单被褥以及衣物而造成感染。值得注意的是,许多猴痘病患并没有前往非洲地区的旅行史;这表示猴痘可能在无症状的情况下传播,而且传播速度非常快。

那我们应该担心吗?截至今日,大马尚未有猴痘案例。不过,这并不表示我们可以掉以轻心。世卫总干事谭德塞表示猴痘的爆发堪称不太寻常,且令人担忧的。出于这个原因,世卫将于下周召集突发事件委员会,以评估猴痘,是否像冠病,需构成国际关注的突发公共卫生事件。与此同时,我国卫生部也处于高度戒备状态,已经拟定并转发了管理猴痘的临时指南予全马医疗人员,也推行了5大策略以应付猴痘在国内传播的风险,其中包括加强国际入境处、公立和私立诊所和医院的监控、加强检试能力和病例管理,及提高民众意识。

最后一点尤为重要,民众意识是对抗任何传染病的第一关键。在过去两年与冠病的斗争中,民众与执法单位互相配合,遵守“冠病卫生”措施,切断传播链,这是促成我国抗疫情况稳定的原因之一。这些措施包括你我现在应该非常熟悉的习惯,如常洗手,以及使用适当的个人防护设备。此外,人们应继续保持人身距离,因为它大大降低传染病传播的可能性。民众也必须警惕,若有生病迹象应第一时间寻求治疗,第二是自我隔离。

大多数人可能对近来看见许多关于出现皮疹症状的报道而感到震惊,不过笔者想与大家分享“普遍的事情是普遍的”这句医学格言。近来手足口症病例增加,有些专家甚至以放宽冠病标准作业程序为由,导致手足口症病例增加。手足口症是儿童常见疾病。随着学生们回校上实体课,这疾病正卷土重来。家长们需要教导孩子们多注意卫生,以便不会受到病菌的袭击。而我们必须时时刻刻照顾卫生,避免传染病的蔓延。再来,对于感染病的追踪,我们可以通过MySejahtera应用程式的传染病追踪器,避开感染群。例如,过去七天里离笔者家5公里半径的地方就有55宗手足口症病例。

虽说冠病疫情渐渐平息,但是“X疾病” 不只限于冠病。正如比尔盖茨所说,世界尚可能经历下一个流行病,所以政府必须采取措施加强我们的医疗体系,以便下一个“X疾病”袭击时不会措手不及。为此,新加坡已设立了杜克新加坡大学联合医学院新流行病防备中心;大马可能也须设立类似中心做好完善的准备,并且能够在不损害人民生活的情况下有效的应对。

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“猴痘”
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