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言路本报特约
7:40am 26/06/2022
曾志涛.传染病与污名化:我们可以做些什么?
曾志涛藥劑師

宏观来说,杜绝污名化现象需从多方面着手,包括法律、社会、资源分配等角度来评估系统性的弊端,以解决受污名化影响人群的不平等待遇。

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从古至今,对传染病患者的污名化是一种普遍现象,尤其是在大流行期间。从最初的麻疯、天花,到后来对爱滋病患者的污名化,对患者本身,社会和公共卫生产系统产生了长期的影响。在过去两年,感染冠病的病人及他们的家人也深受污名化的影响。他们极可能被社区孤立、被透过有色眼镜看待和责备。 这也致使这群人不愿意透露和呈报病情,阻碍了疾病的管控和追踪,从而增加了疾病传播的可能性。

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同样的,最近猴痘的爆发也引发了新一轮污名化的隐忧。研究显示猴痘病毒最常通过飞沫在密切接触者之间传播, 而美国近期的数据显示猴痘极可能出现在男同志和少数受边缘化的族群。很不幸的,猴痘被有心人,甚至媒体描述为一种性病。接二连三的的炒作及以讹传讹从而加深了污名化的危害,也影响了疾病的管控。

首先,我们必须从不同的层面来探讨污名化的根源和风险成本。受影响的个人和家庭最容易受到污名化,对他们的心理造成极其负面的影响,严重的话甚至会导致焦虑和抑郁。此外,污名化也限制了他们获取和普罗大众一样的医疗咨询和服务, 导致耽误了就医而促使病情恶化。讽刺的是,污名化也或多或少存在于卫生体系和医护人员中。从广义社区的角度来看,民众缺乏对感染病和治疗方式的了解是造成误解和污名化的主要原因。

所谓“冰冻三尺,非一日之寒”,污名化现象也不可能在一朝一夕内获得妥善的解决。短期而言,当务之急是设立一套完善的应对措施,以便针对性的帮助深受污名化影响的人群。放眼国内,现有的COVIDNOW网站提供的冠病线上资讯,简讯和通话咨询服务,是非常值得参考和嘉许的。这类网站在传染病大流行期间尤为重要。但值得关注的是,中低下阶层人士可能无法接触或使用这些需要智能设备才能连接的管道。因此,笔者认为,卫生机构,如医院和诊所可以提供与污名相关的咨询与辅导服务,以方便特定人群获得协助,同时在卫生机构营造无污名的氛围。另,医院的高管需以身作则,以中立的语气传达关于传染疾病的讯息,和提供相关的在职培训,以便下属可以更客观和公平的对待病人。

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卫生当局在制定减少污名化的政策和优先事项方面发挥着至关重要的作用。大马研究人员发现在冠病病毒爆发期间的心理健康醒觉运动,以通过结合线上和线下的互动、配合有素质的教材和灌输民众如何减少焦虑的实用方法,可有效地提高人们对冠病的认知。同时,大马政府机构和非政府组织之间也建立了心理咨询热线服务,以解决受污名化影响个人的心理需求。

权威科学期刊《柳叶刀》指出,一项英国为期十年的大规模的反污名化意识运动在改善公众对于精神病患者态度方面取得了显着效果,并有效提高了公众和受感染者一起生活和一同工作的接受度。因此,相同的模式也可以应用在减少对传染病患者的污名化。 值得一提的是,此类运动对中低收入国家来说具有成本效益,因为污名化现象与人民就业率、生理与心理健康息息相关。

有鉴与此,政府可透过以社区为基础的大众传播策略,有效地把与相关传染病的资讯结合在宣传模式来提高民众的认知,以潜移默化的方式减少污名化的行为。受影响个人和家庭亦可被邀请参与制定公共卫生醒觉课程,透过个人的经验分享,以便更有效的减少大众对这群人的污名化。此外,受影响的群体也应该寻求辅导,了解自己的权利,以便在有必要时寻求协助。

除了以科学为依据的教育宣导,宗教领袖和团体的配合也极其重要。打个比方,菲律宾的Patricio Buzon 主教也曾经患上冠病,而深深体会患者被污名化的无助。他呼吁结束将冠病患者描述为“现代麻疯病人”,以及除掉对他们的仇恨。他说:“世界各地的人们因为肤色、文化、信仰、宗教和各种差异而受到歧视。” 因此,这种不文明的现象极需要被制止。

宏观来说,杜绝污名化现象需从多方面着手,包括法律、社会、资源分配等角度来评估系统性的弊端,以解决受污名化影响人群的不平等待遇。我们应该利用以往和当前疫情的惨痛教训,采取多方面的策略来解决这一长期存在的问题,这包括提升人民的自我醒觉、加强自我鉴定信息可信度的能力,有效的与有关当局沟通、人民与政府、社区的良好配合、积极参与现有的醒觉运动以及对此类举措的持续性评估与反馈。除了相关部门、私人领域的以及非政府组织协调与介入,人民更需要自身醒觉,从自个儿做起对传染病去污名化,避免在日常生活中歧视患者。民众也可以通过地方代议士施压,让政府制定一套法案。法案和人民共同推动,相辅相成,才能让污名化不在马来西亚土地滋生,也能同时有效地抑制传染病的扩散。

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冠病
“猴痘”
曾志涛藥劑師
麻疯、天花
《柳叶刀》

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