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副刊东西
7:32am 12/07/2022
那些年满满时代感的铁皮玩具、非智能玩具
报道:本刊 蒙慧贤、图:由受访者提供

20年代至60年代上海生产的老中国铁皮玩具,是玩具,也是玩具时代的生活写照。

从上世纪的铁皮玩具、积木、棋子、毛绒玩具、塑料玩具,到千禧年后盛行的电动玩具、智能手机和平板电脑,作为孩童的亲密玩伴,玩具不仅是玩具,也反映了时代和生活写照。

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喜欢收藏玩具的人比比皆是,但是会详细记录玩具的生产地区、年代和发展脉络的人却很少,陈国泰就是其中一个。

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《中国小玩意》作者陈国泰自上世纪90年代开始收藏玩具,他曾在新加坡开设“上海玩具博物馆”,如今经营和设计自己的玩具品牌Saint John,有“玩具大王”之称。一同欣赏陈国泰收藏的具有时代感的“老玩具”,从玩具微物来侧看历史变迁。

 
在马邂逅儿时玩具 

现年五十多岁的陈国泰出生于香港,来自中等家庭的他从小就喜欢玩具,铁皮玩具、塑料玩具、积木等伴随他的童年,每每跟家人到百货商店,最先走去的总是玩具部,即使没买,单看着琳琅满目的玩具也很开心。

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陈国泰从一名玩具收藏家、研究者,渐渐成为玩具设计师和生产商,以自身例子证明:玩物未必丧志。

长大后,他到新加坡南洋美术专科学院念书 ,毕业后在当地从事设计和插画工作。1987年的某一天,他从新加坡坐巴士越堤到马来西亚游玩,回程路经小镇的玩具店,偶然看到很多小时候玩过的玩具,瞬即勾起儿时回忆,那些已经遗忘多年的事物,突然浮现脑海中。

30年代生产的跳蛙,是许多60后、70后乃至80后的童年记忆。

他笑说:“那时买了好几个玩具火车、火箭等,觉得特别开心,怎么小时候玩的东西还会出现在马来西亚。”

为了鼓励孩童培养储蓄习惯,以往一些银行、药房、书局等都会推出不同造型设计的儿童铁皮储蓄罐。

也在这扇回忆之门打开以后,他慢慢进入童玩世界。在1987年至1995年期间,他经常从新加坡到大马各地旅游,寻找和购买一些中国、日本和欧洲国家生产的汽车、火车、飞机、动物等造型玩具。

他补充,八九十年代全球多地吹起怀旧风潮,“当时很多新加坡人会特地跑到马来西亚去找些老东西,槟城、马六甲、怡保还有很多小镇,里面的小店都在卖些六七十年代的东西,一些杂志、文具、灯……觉得很有趣,好像穿越到十多二十年前。”

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迷你铁皮发条汽车,其造型设计反映当时的汽车工业发展和趋势。
 
 玩具是历史的放映机

至今,陈国泰的玩具收藏品超过一万件,包括从清末至民国时期、新中国时期、文革时期,直至80年代在中国生产的玩具。如20年代的铁皮发条车、民国时期流行的各式木质玩具和娃娃、赛璐珞(Celluloid,塑料的一种)玩具、图案丰富的储蓄铁罐、太空类玩具、60年代作为红色宣传工具的“文革”玩具、益智棋类和牌类玩具等等。

铁皮发条“电车”,仔细看,车上坐着中国妇女和洋人,反映民国时期上海作为国际大都会的繁华盛况。
上海商务印书馆出品的积木玩具,结合玩意和科学原理,能提升儿童大脑认知和手动能力。
上海康元制罐厂出品的陆战棋,有助锻炼脑力的教育玩具。

收藏玩具数十载的他形容:“我收藏玩具是有个过程的,从什么玩具都收,到只收中国(生产的)玩具,再从玩具里头展开研究。”

陈国泰的玩具收藏品超过一万件,主要收藏从清末至80年代在中国生产的玩具。

随着对收藏玩具的认识渐渐深入,玩具对他来说不仅是个人的回忆和情怀,也是时代侧影。他将玩具的年代、背景和工艺记录在案,梳理中国玩具的发展脉络,好让下一代有机会了解年代久远的玩具,了解微物背后的历史讯息。

2017年,他把多年来收集的资料集结成书,出版《中国小玩意》,以数十年的收藏研究和考察,13万字和1600张图,详尽地交代了中国近代玩具的发展史。

诚如他曾在书里提到的,“玩具是历史的放映机”。

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1920年盛行的儿童识字益智玩具“五彩精图方字”,卡纸前后印有图案及文字,好让儿童看图识字,相当于现在的识字卡。

“玩具是跟着潮流走的,那个年代流行些什么东西,玩具它就会表现出来。打个比方,20年代的车子是什么形状,它的设计会出现在玩具上,到了五六七十年代,随着交通发展,可能会有火车、飞机等造型的玩具,整个形状和设计,都会表现在玩具上。”不同年代,其玩具的设计和包装都有所不同。

自美国宇航员在1969年乘坐阿波罗十一号成功登陸月球,太空船玩具渐渐成为流行的玩具题材之一。
从收藏、研究,到设计和生产玩具 

从寻访各地收藏玩具,到研究玩具背后的历史,陈国泰的身分也从玩具的收藏家、研究者,渐渐转换成一名玩具生产商。

2008年,他在上海创立经营玩具厂牌Saint John,设计和生产铁皮玩具,例如发条铁皮太空船长机器人、电器机器人、计程车、快乐蔬菜冰淇淋车等,让保有复古设计元素的铁皮玩具,看起来更时尚、更有艺术感。

陈国泰设计的飞机和机器人铁皮玩具,不仅保留复古元素和传统工艺,看起来更时尚年轻。

问为何会选择生产铁皮玩具,他说:“这也跟我小时候有关吧,因为我喜欢铁皮玩具,希望这样的百年工业可以延续下去,也希望更多人喜欢这些过去的文化遗产。”

铁皮玩具曾是一代人的儿时回忆,是时代的产物,当年它曾经辉煌,却因为塑料玩具拥有更高的可塑性和安全性,渐渐被取代和淡出市场。随着越来越多人更加重视物件的工艺价值和温度,很多人都会借旧物寻回昔日时光,或许在未来,铁皮玩具的潮流会再次崛起?

陈国泰90年代在大马找到的部分玩具与居銮东亚公司的收据。

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