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副刊星云
7:00pm 26/07/2022
【我们这一行】手洗衣的阿嬷 / 陈梅凤(槟城)
作者:陈梅凤(槟城)

每个早晨,不管是和风细雨,或是风雨如磐的处境,表姑都风雨无阻地按时赶向客户家门取衣件。她骑着老铁马,从一户奔去另一户,共收集五户的脏衣服,再分批包在大白布里,接着绑紧在脚踏车前后,便满载而归。

先祖母准备好铁盆,只稍待片刻,表姑的身影就出现在她的眼帘。祖母帮忙卸货,然后表姑像赶去投胎似的,急匆匆出外,继续做她上门的服务。所以,表姑的任务是在外活干,祖母则在屋内打不干的井水,使不完的力气去洗涤衣服。她们俩是一伙的,但各司其职,搭配得天衣无缝。

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并不是一门手艺,无需复杂的技术或工具。祖母手无寸铁,只靠着赤手空拳,用脑用心用力便完成洗烫工作。

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前,祖母会检查衣物的口袋。无数次在口袋内找到客户的当票凭证、金手饰或小钱包等个人物品,都物归原主。祖母以不贪为宝,不想占为己有。之后,祖母就开始抻平衣服,时而用皂涂擦,时而用刷子在衣服刷来刷去。再经过费劲的揉搓,过三回清水,脏兮兮的衣物遂变得清新鲜亮。

珍惜每滴资源

这份工作是苦力活,但祖母守持着“宁可苦干,愿意苦熬”的职业精神,即使辛苦弯着腰工作半日,手心皮肤已泡白,也得了“富贵手”,甚至患上轻微的肩周炎,也仍然深信“春若不种,秋则无收;少若不勤,老则无依”的道理。

节俭的祖母总会把第三回的水储在大陶缸,之后用来洗厕所、擦地,还有浇花浇菜,她珍惜每滴资源。另外,炭火熨斗所剩余的烧红木炭可用来做饭,真是一举两得,能省则省。

我小时候最期待祖母洗的时刻。我会帮忙她一起扭转,卷成一条长绳子似的。爱玩闹的我,总会玩起跳绳游戏。祖母很配合我,让我疯狂一阵,她也自得其乐。晒干后,祖母会和我一同合力折,小时的我就开始学上这本领。

祖母教会我以木薯粉自制浆糊,与需要熨烫的衣服搅拌在一起,清洗后布料就会更结实耐用。此外,衣服穿在身上服贴笔挺,而不是像皱巴巴的一团酸菜搭在身上。在耳濡目染下,我也懂得利用天然颜料的蓝靛精(有漂白剂作用)去浸泡有污渍、发黄或白色的衣服,洗后将显得更加洁白。

除了,祖母还会做些简单的任务。客户破损的衣服,如脱钮脱扣和脱线的裤脚,都由她修缝好。此服务是免费的,不另收钱。如果拉链坏了,便交给精通女红的表姑处理。表姑会回收客户的旧衣服,细心缝纫出精美的百家被、坐垫和地毯来售卖。兴趣和赚钱是其次,最主要的原因是能修旧利废,变废为宝。

所有的收入都存放在铁饼干盒里,扣除水电费和其他开销,余款才五五分账。她们俩从不计较谁做得多,却以重义轻利的思想为重。

这些寂寂无名的人,默默地付出体力与辛勤汗水,才找来一条活路。她们都坚持着“人勤,穷不久;人懒,富不长”的生财之道,安分守己过着自己的人生。

【星云】长期稿约/
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安分守已

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