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3:43pm 14/08/2022
狮城男弃高薪设基金会 供书教学非洲童28年
张建忠和他资助的孩子们。(新明日报图)

(新加坡14日讯)大学毕业后毅然放弃高薪稳定工作,只身前往非洲肯尼亚做义工,来自新加坡的57岁热心男子在过去28年来,花光个人积蓄也设立基金会,创立慈善机构供数百名当地孩童上学。

缘起于在新加坡南洋理工大学毕业后的假期,到肯尼亚探望做义工的哥哥,当时22岁的张建忠第一次见到人们长途跋涉只为取一罐饮用水。

“我也是第一次意识到,不是每个学龄期的孩子都能上学。”

卖家产重返肯尼亚村庄

新加坡《新明日报》报道,张建忠接受专访时忆起:“我那时在肯尼亚一待就是9个月,无奈早前签约一份税务会计师的工作,只好返新。”

工作5年后,他原有机会出国受训后升职,却感到不开心,感到内心空荡荡的。

经过一番思考,他婉拒这个升迁机会,也辞去工作,变卖家产,重返他从未忘记的肯尼亚村庄。

村里有孩子交不起学费辍学,他就自掏腰包供他们读书,后来也把领出的公积金都用在慈善事业上。

学习当地语言了解需求

“但现实告诉我,重点不是我想怎么帮他们,而是他们想怎么被帮助。”

他开始了解当地人的需求,学习斯瓦希里语,住进寄宿家庭。

但资金不久干枯,正值他返新为筹钱发愁时,偶然的同学聚会让他遇到了第一位本地捐款人。2005年,他创建了塔纳河生命基金(Tana River Life Foundation),资助有需要的孩童上学,也教授他们实践知识。

办学校也传授生活技巧

精诚所至,定居肯尼亚17年后,张建忠建立起一所幼儿园及小学(Delta Mustard Seed Academy),为塔纳河三角洲各部落及种族的学生提供教育。从20名学生开始,经营10年来,现已有420名在校生。

目前基金会70%的善款来自新加坡,30%来自马来西亚。

基金会30%善款来自大马

全身心投入公益事业的张建忠今年57岁,至今单身。他打趣地告诉记者,尽管自己没有成家,但有很多“孩子”,他在肯尼亚的家中就寄宿了45名中学生。

他作为他们的监护人,除了送他们上学,也教他们家务、资金管理等生活技巧。

其中最让他印象深刻的学生在受益基金资助11年后,感恩反哺,成为了基金会第一个来自肯尼亚的捐款人。

张建忠骄傲地分享:“他9月份即将开始大学第二年,学习野生动物管理和保护。”

父亲嫌丢脸到支持公益

张建忠舍弃舒适生活深入非洲,起初父亲极力反对,说儿子使他“丢尽了颜面”。直到他移居肯尼亚2年后接到哥哥的电话告知:“爸爸得了癌症。”

他当下放下一切,奔回探视住在新山的父亲,并居家照料了父亲6个月。半年里,他和父亲朝夕相处,父亲也得以见证他对公益事业的热爱。

状况好转之际,他对儿子说:“是时候你该回去(肯尼亚)了。”

张建忠感叹道:“那6个月对我以后人生的影响极为深远。”

塔纳河基金在资助学生学习的同时,也塑造他们的人格。(新明日报图)

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