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副刊星云
7:00pm 27/08/2022
懒惰的苏珊 / 邓汶康(布先)
作者:邓汶康(布先)

几天前,放工后和几个同事到公司附近吃晚餐。吃饱喝足,看着清得干干净净的桌面,突然想起一个有趣的东西,问身旁的朋友,知不知道桌子中央让人转动菜肴位置的那个装置名称,是跟人名有关系?朋友听后望着我,示意我继续讲下去,就这样开始了今天的话题。

一般在中餐厅很常见的装置,有木制的,也有玻璃制的,底下有个圆形金属滑动轴。用于在上面摆放食物,席上宾客可以不必站起或走动,只需用手转动放有食物的装置表面,就能轻易取得桌上各个位置的食物。这东西,英文名称是Lazy Susan,若直接翻译成中文,是“懒惰的苏珊”。

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名称由来不得而知。但是这装置的历史能追溯至18世纪,流传至今,衍生多个版本的故事。

有一个说法是,Lazy Susan在刚问世的时候,从事女仆的女性很多是名为苏珊,因此作为一个能够替代女仆服务宾客,或是说在一定程度上减轻女仆工作量的装置,就将其命名为又一个“苏珊”。

也有说是前美国总统Thomas Jefferson发明的,想法来自女儿经常向他投诉,自己总是上最后一个拿到食物的人,因此总是吃不饱。

不出声的哑巴

著名的汤姆士·爱迪生Thomas Edison,也是其中一个传说版本的发明者。因为爱迪生有个女儿的名字就是苏珊。有人说他是在发明留声机时,无意中发明出这个装置。

据说,餐桌转盘刚问世时,更为人知的名称是dumb waiter。Dumb一字在这里语带双关,既是不出声的哑巴侍应,也是不会自发服务宾客的愚钝侍应。

每个版本的传说都有其信众,但真实的故事是怎样,其实对我们这些普通人来说也没那么重要。人一生虽说时间有限,但依然很长,所有事情都纠结于找出源头,那就太不了。有时候生活就是得要有这种不确定性,不执着于归根究底,留下一些模糊空间,生活才更有趣。

像这样的饭后话题和朋友聊着,远比清楚明白地向他解说正确的由来有趣多了。

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