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国际即时国际
2:16pm 17/09/2022
火星车毅力号发现古生物有机分子 2033年带回地球
火星车毅力号发现古生物有机分子 2033年带回地球
(照片取自美国太空总署)

美国太空总署()公开说明火星探测车动态时宣布,毅力号已在火星一个古老湖床上的石块中,发现了很可能与生命有关的有机物。NASA计划在2030年前往火星运回发现生命迹象的样本,预计2033年返回地球!

《太空探索》网站(spaceexplored.com)报道,NASA的毅力号火星车在过去一年半的时间里,一直在火星上探索一个名为杰吉洛陨石坑(Jezero Crater)的古老湖床。毅力号的主要任务是从45公里宽的区域内收集岩芯样本,这个区域长期以来一直被科学家认为,最可能找到35亿年前火星微生物生命迹象的地点。

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加州理工学院的毅力项目科学家肯法利说:“这项任务不是寻找今天还活着的生命,是在研究非常遥远的过去,当时火星气候与今天大不同,更有利于生命的存在。”

此外,杰吉洛陨石坑有一块约1公尺宽的岩石,被命名为野猫岭(Widecat Ridge),它被认为是由河流和湖泊汇合而成的一块三角洲。

肯法利说:“在古老的时代,野猫岭沉积的沙石、泥土和盐份能提供生命繁衍的条件,地球上这个类型的沉积岩可以保存上古时期生命的化石,因此在这种岩石中发现有机物质,是一件非常重要的进展。”

科学家们说,毅力号先选定野猫岭的一个露出岩石位置,先钻开岩石表面,收集一些岩石样本,用宜居环境扫描器上的有机化学拉曼光谱信(简称SHECLOC夏洛克–神探福尔摩斯的名字)进行检验。

NASA指出,夏洛克的分析显示,这些样本具有一种硫酸盐矿物相关的有机分子的特性,其中不仅存在有机分子,而且是这次任期期间发现有机分子,浓度最高的一次。

根据科学上的定义,有机分子可以构成有机物质,是生命存的有关键指标,因为所有的生命都是从有机物质发展而成。不过,毅力号就算找到火星上有古代微生物的生命证据,也没有足够的配备在火星上检验并证实这些生命确实曾经存在,在另一个星球上验证生命存的在任务太困难了。

因此NASA表示,这项任务必须要在地球的实验室内,在研究人员的眼皮底下、近距离地用各种设备反复验证。

现在问题来了,毅力号所在的火星目前距离地球1.4亿公里,不过好消息是,NASA计划在2030年前往火星取回毅力号采集的样本。如果一切都按计划进行,大约可在2033年看到这些可能存在生命迹象的火星样本回到地球上。

还好只有10年时间,现在活着的绝大多数人都能等到。在那之前,每个人的心理都猜测,这颗红色球星上是否曾有过生命?如果有,它可能是什么样子?

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NASA
毅力号

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