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全国大选点评台
7:50am 07/10/2022
吴健南.国州分开选举是民主改革的一部分
吴健南

有人认为国、不同步解散,将破坏民主选举的公平性,以及罔顾国家整体利益和人民利益云云。但细想深一层,问题真有这么严重吗?

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随着国会解散传闻传得沸沸扬扬,如今下一个许多选民关注的议题,很自然的是一些州议会会否也根据过去惯例同步解散?

为何说根据惯例?只因国、州同步解散议会和举行的举措,其实并没有明文阐明。宪法唯一有在这方面提及的,顶多是根据第71条款和第8图表的第1部分第9条款,即指每个州议会将于首次开会的5年后自动届满解散,除非被提早解散。

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这跟联邦宪法第55(3)条款所提到的国会也将于5年后自动届满解散,除非被提早解散的规定可谓非常一致。除了阐明国、州议会同样每5年一届以外,并没有其它任何条款声明,国、州议会必须同步解散。

至于为何过去会有类似的惯例,很大原因在于以往国阵一党独大,和还未经历过

由于不管是国会或各州议会,以及联邦政府和各州政府,皆是由同一政党所主导。所以在人民的刻板印象中,国、州议会同时解散,选民须在大选时在本身选区投下国和州2票,变得习以为常和理所当然。

在经历了上届509大选首次政党轮替后,以及即便已发现大马宪法一直以来都没有类似的规定,很多人还是无法打破旧思维和传统,并提出许多似是而非的理由,包括指国、州同步选举更有效率和节省选委会开支,避免上亿的款项和资源被无谓浪费等。甚至还有人认为国、州议会不同步解散,将破坏民主选举的公平性,以及罔顾国家整体利益和人民利益云云。但细想深一层,问题真有这么严重吗?

我始终认为,没有回头路。一些新的趋势即便打破过去惯例,但只要没有违反现有宪法和法治框架,有何不可?更重要的,我们是否也能摆脱过去的历史包袱,以更宏观的格局与时并进,去欣赏这种转变或突破,乃至将其转化为另一阶段的国家民主体制改革契机?简单而言,就是来个逆向思考,国、州不同步选举,是否也能为国家和人民带来任何好处?

首先,虽然我国宪法第1条款已阐明,大马是由13个州和1个联邦直辖区所组成的联邦国家。但经过过去超过半个世纪的一党独大洗礼后,联邦制精神早已被磨得面目全非。因此,各州政府不跟联邦政府同步解散议会的举措,将直接有助于巩固州政府在这方面的自主权,避免像过去那样让人以为总是以首相马首是瞻,乃至过于妥协。

其二,州政府拥有本身解散议会的时间表,并非新鲜或史无前例。有鉴于马来亚和东马于1960年代组成马来西亚的历史背景,还有即便最强势的敦马执政1.0年代,东马尤其砂拉越至今还是不跟联邦政府步伐,而是根据本身时间表举行州议会选举。而这一届国会就更不用说了。

沙巴、砂拉越、马六甲和柔佛4州,早前皆陆续举行了各自州选。而目前由希盟执政的3个州属,即雪兰莪、槟城和森美兰,还有由伊党所执政的3个州属,即吉兰丹、登嘉楼和吉打,如今也表态未必会跟随巫统步伐解散本身的州议会。

目前只剩3个由国阵执政的州属,即玻璃市、霹雳和彭亨,会跟国会同步解散本身州议会。也就是说史无前例的,若国会真的于近期内提早解散,不同步解散州议会的州属,将比同步解散的来得多。

其三,看看外国的选举制度。虽然我们的宪法和体制主要继承自英国,但英国本身的国会和地方政府选举,其实并没有同步举行,1届任期也有异,即国5年和地方政府4年。该国的地方政府选举,甚至还有一项非常有趣的轮班制,即除了所有市议员是每4年选出以外,也有部分选区市议员是每1或2年选出。同样的,在以美国为首的奉行总统制国家,总统直选和国会议员选举,也同样不是于同一个时间内同步举行。

其四,这对参选候选人和选民而言,也未尝不是坏事。参选的政党可以把更多资源和人力,集中在某一阶级的选举,就如目前的国会选举。而无需像过去一样,把资源大量分散在选区数目更多的州选区。

对选民而言,国、州选举分开,也能促使各参选候选人回归更明确的国、州议会权限的分别,并向选民提出更符合有关权限格局的主张及愿景。而非像过去那样国、州权限不分,或将两者混为一谈,扰乱选民对候选人的应有素质和能力期待。例如在国会选举,选出只有村长格局的议员等。

所以,面对如今各州各自为政,或各政党各占一个山头的混乱局面,大马是否也能来个以退为进,索性考虑修宪制度化国、州选举分开进行,甚至效仿英国拟定统一的各州选举的固定时间表。或顺着如今18岁选民可投票的改革趋势,也重新恢复地方政府选举,进一步给予年轻选民更多赋权和发挥平台。

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