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副刊星云
7:00pm 18/10/2022
【育女新经】最可靠的答案 / 陈丽娟
作者:陈丽娟

“如果有一天爸爸妈妈不在了,你知道要怎么办吗?”小吴5岁的某天,我问了这个问题。

小吴开始号啕大哭了:“不要不要,我要爸爸妈妈永远不会老,爸爸妈妈永远不会死。”

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我听着热泪盈眶,顿时后悔自己那么直接地问出这种伤孩子心的人生命题。可是,孩子,父母长生不老这是实现不了的愿望啊,我们终究会天人相隔。其实,多数的父母心里都会默默问出这道题,然后给孩子铺好路,希望孩子将来更好面对这趟人生。

父母都觉得孩子是上天赐予的美好礼物。然而,在这个烽火连天、天灾人祸、瘟疫肆虐的纷扰时代,身为父母也同时觉得孩子是这辈子甜蜜又忧虑的牵挂。

我跟小吴说:“如果一天爸爸妈妈不在了,你有疑惑、难过了、想不透问题时,你该去哪里找呢?你想一想。”

小吴拭擦眼泪说:“找朋友吗?”

我说:“哪一个朋友才是最可靠的呢?”

小吴说:“找Andrea妈妈Kate阿姨吗?还是找老师?”

我说:“嗯,不管你几岁、不管你当时多大了、你人在哪儿 、面对了什么困境,到时候你身边有谁,你可以从一个地方反复找到答案和安慰。”

小吴眼睁睁看着我,似乎没想出来身边有这样的人。

“你要看,从书本里找答案。各种书籍,从中找答案。书本里可以找到安慰、找方法、找过去经历相同的内容,看他们怎么说的。你知道为什么是看书吗?”我告诉小吴。

我说:“书本是作者写出来的啊。作者也在找答案,他们把找到的答案和经历写成书。不管以后别人告诉你什么,给你什么意见,你都可以对照看看书本里所写的,你会有自己的答案。”

5岁的小吴似懂非懂。没关系,我会持续在她成长的过程中提醒她阅读的重要性,并且陪伴她阅读。

最终还是得靠自己的

关于生命的意义等哲学命题,我们可以读柏拉图、尼采甚至是中国哲学思想;向往流浪到天涯海角的人们也必定读过三毛系列作品。美国前总统奥巴马在他的传记里写道,母亲告诉他必须清楚知道自己作为美国人的定位,并要求他在印尼那两年,每天早起学习英文,还阅读马丁·路德·金的《我有一个梦》。在浩瀚的书海有的何止是知识,还有很多不同的人生经历、思想结晶等,我希望孩子养成阅读习惯,在人生遇到困境时在书本里找到答案和平静。

有人说,给孩子至少再添一个手足作伴,有什么事有个商量的人。像我这样数十年在国外生活的人来说,亲情确实可贵,但成年离家以后的路都是靠自己闯荡的。深刻觉得,手足再多,最终面对这个世界还是得靠自己的心智。

美国人除了规划资产,也会把孩子一并当资产一样规划,在设生前信托(Living Trust)和遗嘱(Will)的时候,便指定好孩子的监护人,和临时监护人。若双亲有不测,孩子就不用担心被政府领养到寄养中心抚养。那安排了孩子的物质生活,孩子的精神支撑是另一项重要且需要建设的能力。孩子固然有自己的求生本能,但我想要授予她在中如何寻找答案和力量的方法。

我始终相信书本是孩子最可靠的朋友。

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