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副刊新教育教育专题
7:01am 02/11/2022
袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高 却赢了事业
报道:本刊 梁慧颖、摄影:本报 黄安健

如果说,【】常报道的内容都是升学情报和高学历人士的励志故事,那么这期的内容就有点不一样,但还是很励志。

袁家杰,圈的人称呼他Matthew,从最初小小一位服装,变成一年至少去欧洲两次的时尚买手,再变成现在多个高级的童装代理。他拥有人人称羡的工作,但他不是想告诉读者时尚圈有多么迷人,而是更想述说这一路走来有多不容易。

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袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高   却赢了事业
袁家杰初入行时是门市销售员,无论折衣服、熨衣服甚至扫地丢垃圾都得做,更不用说服务各种各样的顾客。如果时光倒流,他还是愿意从低做起,因为在基层能得到最多磨练,包括学习处世之道。

报道:本刊

摄影:本报 黄安健

时尚买手(Fashion Buyer)是许多人梦寐以求的工作,因为大家想像的时尚买手,就是穿梭于世界各地的秀场,坐在台下欣赏伸展台上的模特儿走秀。可是袁家杰(37岁)从事服装业22年,他说,“别看我们那么风光,我们从排队入场到等候开场,再从这一场赶去另一场,其实我们都在赶场咧!”

不仅如此,如果你以为时尚买手的工作只是看秀,那就错了,因为他们的工作重点其实是在服装秀结束后,到展示厅挑选和订购来年想要引进的单品。而这个过程不像平时逛街买东西那么简单,袁家杰说,时尚采购很考验买手的时尚触觉、对市场的敏锐观察还有预算分配,因为要知道高级品牌随便一个单品都很贵,“万一买错亏本怎么办?”

时尚采购只是他现在工作的一部分,因为他目前身分准确来说是JUNIOR LOOKBOOK董事经理,而JUNIOR LOOKBOOK是许多高级品牌,例如Fendi、KENZO、Paul Smith和Moschino在马来西亚的童装代理。如今他依然每年会去欧洲两次,每次在米兰和巴黎一待就是超过一个月,但他不像以前跑秀场跑得那么勤,因为比起看模特儿走秀,现在他宁愿把时间和精力用在其他事情上。

袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高   却赢了事业
袁家杰(左二)因为本身从基层做起,知道基层的不容易,所以他特别能体恤下属。
袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高   却赢了事业
袁家杰经营的童装店代理十多个国际高级品牌,要让这些大品牌愿意同处一个屋檐下是一件很不容易的事。

中三退学出社会工作挣钱

他对时尚的触觉,还有他的商业头脑要从他小时候说起。他小时候家境不好,需要找一些外快来帮补家用。那时他家对面有个制作尼龙包的工厂,他和家人会把刚缝制好的尼龙包拿回家里反折,如果有需要的话还会帮忙在的底部打上铆钉,每打4个铆钉可得2仙,也就是每个铆钉只值0.5仙,一天能赚十几二十块已经很不错。

到他14岁时有一天,他向工厂老板娘买货,然后趁学校年终假期到夜市摆地摊卖包包。那时每卖一个包能赚几块钱,比他反折包包和钉铆钉赚更多,最重要是赚的钱够自己用,帮父母减轻家里的经济负担。

学业方面,他自认不是好,对于不喜欢的科目就不去考试。不过他对设计相当有天分,教室在他带领同学布置下常常得奖,甚至就读上午班的高年级学长还会听取他这位下午班学弟的意见一起布置共用的教室。

因为家境的关系,他一直想要早点出社会工作,所以在中三那年办理退学。虽然那时老师都为他可惜,可是他到今天也不后悔当年那个决定,因为他心想既然从前改写不了,“那不如尝试努力一点,看一看有没有机会改写未来。”

 

袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高   却赢了事业
袁家杰出席国际时装周的主要任务——采购和拓展人脉。(照片由受访者提供)
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作为品牌代理,袁家杰(左)肩负推广品牌的责任。(照片由受访者提供)
袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高   却赢了事业
袁家杰(后排右)不时办活动推广JUNIOR LOOKBOOK旗下代理的童装品牌,其身旁为JUNIOR LOOKBOOK合伙人严文忠。(照片由受访者提供)

游走不同档次品牌 继而创业

退学和年满16岁后,他开始到吉隆坡金河广场一带的服饰店当销售员,算是真正跟时尚界扯上了边。不过他形容那时候的自己很“牙擦擦”(自负),跟主管和同事都不对盘,甚至被辞退过一次,理由是他太有主见。直到他加入另一个中档服装品牌,雇主对他说:“你这么年轻,如果这里做下那里做下是学不到东西的,不如你在这里做久一点,也许会学到更多东西,”他才开始反省和改变自己的处事作风。

当时他是门市里唯一的男性销售员,无论折衣服、熨衣服甚至扫地丢垃圾都得做,更不用说还要看顾客的脸色。有一位顾客后来成了他的贵人,这位顾客很欣赏他,游说他跳槽至另一家经营国际高级品牌的公司。他考虑了很久,才决定从一件衣服卖几百块钱的服装店,过档去一件衣服随便就几千令吉的高级服装店。

那个年代,吉隆坡还没有柏威年广场,最高档的商场要数他工作的升禧广场。那里的顾客群跟他以前的顾客群不一样,他在那里见识了何谓高调的有钱人和低调的有钱人,学懂更多为人处世的道理。不过在那里工作5年后,他实在受不了高级品牌的工作环境,决定重新投靠前公司。

回到前公司后,他升任经理负责一个法国童装品牌,因为这样而终于有机会去法国见识。有一天,有个国际品牌正在寻找本地代理,他把名片转交给上司,上司以公司没有打算跟奢华品牌合作而拒绝了这项提议,但他觉得这是非常难得的机会,加上他有国际品牌的工作经验,所以决定另起炉灶,创立JUNIOR LOOKBOOK成为国际品牌在本地的独家童装代理。

2015年,他在前雇主的祝福下开设了第一家店,那时候代理的品牌还不多,他每个品牌逐一去敲门,“有些品牌的门可是敲了很多次才终于打开。”来到今天,他旗下总共代理十多个国际品牌的童装,拥有两间门市:一间在柏威年广场,另一间在万达广场。

袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高   却赢了事业
袁家杰每年到欧洲出差两次,每次一待就是一个多月,若有空档会去旅行。(照片由受访者提供)

时尚采购不简单

虽然他的生意不断扩充,但他如今反而减少出席国际时装秀,只因为当手上的品牌越来越多,他没有办法再像以前那样每场服装秀都去捧场。加上现在各大服装秀有媒体和网红帮忙宣传,他认为无论作为时尚买手或是品牌代理都好,不如把精力留在采购及后续的品牌推广更好。

说到时尚采购,那可是一点也不简单,因为像他每季下订单采购,动辄就是几十万令吉,所以眼光必须很准,确保订购的每个单品都能卖出才不会亏本。

而所谓眼光准其实包括几个因素,例如同一个服装系列中,有些款式的设计可能太过前卫,未必会被本地消费者接受,所以时尚买手必须一件一件地挑,考虑消费者的品味还有每个单品的数量、尺寸和价格。他发现,很多富二代的时尚生意做不起来,主要原因是他们不愁资金,所以采购时就随便了一些,后来有些货根本卖不出去。

“做采购其实不能这样子。”他说,“买手必须亲自挑选和了解顾客的品味,而且是这一年要预测下一年的流行趋势,所以时尚这东西真的不简单。”

袁家杰从销售员、时尚买手到品牌代理,学历不高   却赢了事业
JUNIOR LOOKBOOK位于吉隆坡柏威年广场的门市。
多与前辈交流 学懂处世之道

在时尚界这些年,他身边有不少共事的人是服装设计和时尚管理系的毕业生,相比之下,他的学历差了一大截,可是好像也不碍事。

他强调,“我不是说读书不重要,可是如果比较文凭和态度,我觉得态度也许才是最重要的。如果我当年没有改变态度,我想我今天也不会有这么多机会。”

当然,虽然他很早就离开学校,可是他一直都有保持学习,例如他以前会趁店里没有顾客的时候念杂志给同事听,请同事纠正他的英语发音,还有最近报读了法语班。他说:“虽然我在工作上是一个顽固的人,可是对于学习我会不耻下问。”

假设时光倒流,他还是会选择从门市的底层做起,因为他觉得从事这一行一定要经过磨练,而当销售员其实能学到最多东西,包括最重要的处世之道。

如果要给初出茅庐的年轻人建议,他会建议他们多跟业界内外的前辈交流,因为很多前辈经历过大风大浪,他们的经验能够帮助后进少走一点歪路,尤其像他这种学历不高的人,确实就是“听君一席话,胜读十年书”的受益者。

这也是为什么他一直跟前东家保持良好关系,“当我为冠病疫情烦恼的时候,这些前辈可是经历过SARS还有2008年金融危机,所以如果他们愿意分享经验,你必能从中得到一些启发。”

提携本地品牌 毋忘初心

作为本地童装市场的佼佼者,他虽然代理的都是外国高级童装,但他没有忘记提携本地品牌。目前,他正在跟本地一位著名设计师洽谈合作系列,还计划明年跟其他单位联办国际少儿时装周,邀请东南亚品牌和模特儿参与。

在时尚圈打滚多年,他其实大可以利用时尚的五光十色为自己贴金,可是恰恰因为他繁华都看尽,他反而不想这样做,只想要“高调做事,低调做人。”

这次答应接受访问,他心里其实有点担心会传达错误讯息,令读者误会时尚圈很好混。他的本意不是要炫耀,他想提醒的是这个行业确实很五光十色,可是却也因为这样,“我们更要保持初心,不能迷失。”

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