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副刊养生
9:00am 26/11/2022
保存过程,药物或变质  逾期药物必须报废
报道:本刊 张露华

当全球都在讲着粮食短缺,去除食物上“最佳食用期”字眼,以避免浪费食物的大趋势下,药物也同样面对短缺现象,药物是否也可用同样做法,以减少药物浪费的问题?

答案是否定的,不过却可以通过研发延长药物的有效期(Expire Date),以达到减少药物浪费的问题。

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根据资料,药物的有效期是源自1979年,美国食品药品管理局(FDA)要求药品制造商在处方药和非处方药上都注明有效期。

从定义上讲,这是保证药物完全有效和安全的日期。通常该日期是从产品生产之日起的1~5年之间。

马来亚大学药剂系讲师李鸿仪解释,药物难以如食物或其他物品一样把有效日期取消,因为有效期的设立是为了要确保药物效力,再者在保存过程中无法确保没有破坏药物的功效,所以逾期的药物必须报废。

她强调,药物不同于其他物品,服用逾期的药物会有性命危险,因为我们不知道药物是否仍处于良好状态,若存放方式错误,药物可能会变质,而变成有毒药物。

“尤其是液状的药物,存放环境更加讲究,有的时候即使没有逾期,但存放方式不对,也会使到,所以在服用前必须检查其状态。常见的情况是开启过后的液状药物,一般都是存放在冰箱,但有时会因为冰箱的湿气而导致药物发霉,所以放在冰箱不代表可以保质。”

李鸿仪表示,药物分为很多种类,稳定性也不同,而稳定性是影响的原因之一。一般来说,药物的有效期是3~5年,但如今已经有科学家研究如何延长稳定性不高的药物有效期,以减低药物浪费的问题。

“如抗生素,打开之后它的有效期只有7天,逾期就会变质,产生毒性,服用后会有危险,所以不能久收。但现在科学家已经研发出粉状的抗生素,服用的时候才用水调和,如此一来抗生素的有效期就能够延长,克服其只有7天有效期的限制。”

马来亚大学药剂系讲师李鸿仪

计划  鼓励民众退回未使用或多余药物

每个家庭或多或少都有,你们是如何处置这些药物?
马来西亚最多被丢弃的是哪些药物?
不当处置逾期药物会对我们造成什么影响?

李鸿仪透露,我国目前还未有处置药物条例,只有环境部设有马来西亚有害物质处置指南,当中有一项内容就是“回收药物计划”,所有政府医院、诊所都有参与这项计划,包括马大医药中心。

她表示,“回收药物计划”是卫生部医药服务组在2010年所推展的计划,旨在鼓励民众退回未使用或多余的药物,以便当局可以安全处置。

“马大是在2016年就参与这项计划。当时的药剂系教授沈时美博士已经看到这个问题的存在及影响,因此推动“未使用药物处置计划”(Disposal of Unused Medicines Programme,D.U.M.P),在马大医药中心设立回收站。”

她透露,在上述计划下,过去6年马大回收到的药物多达6000公斤,之后交给废物处置站焚化,避免不正确的丢弃方式而污染环境。

不过,她强调,即使有的药物没有开封,医院也无法再使用,主要是因为收藏环境问题,无法保障药物的有效性或受破坏,所以都必须作废。

“接下来我们会提倡减少浪费,如教导民众检查药物的有效期,先服用有效期比较接近的药物等等,提高民众善用药物的意识。”

她表示,根据马大回收到药物资料显示,回收量多的药物,大部分都是去世病人的药物,家人清理遗物后把药物交给医院回收,其次就是年终大扫除时,把过期的药物一并清理。

病人领药后,没有服用的原因

  • 改变治疗方案
  • 终止医疗方案
  • 没有遵照医嘱
  • 病患去世
  • 从各种来源获得的药物(多药性)
  • 备药

废弃药物污染水源

李鸿仪解释,马来西亚有害物质处置指南是针对医疗废物,让医院遵循处理医疗废物的指南,包括用过的医疗用品,尤其是治疗Covid-19用过的物品。但针对药物则没有指南,所以卫生部药剂服务组正计划拟定一项政策,以妥善处理药物回收。

“该系也针对病患未使用或停用药物的原因做过一项调查,发现无用或不需要的药物都是因为停药∕换药、调整药物剂量及囤积药物。这些没有服用的药物,若任意处置会衍生许多问题。”

她表示,在这些未使用的药物中,有的是过期药物,有的是变质或损坏药物,有的是存放在温度过高或过低空间,或存放在车里,打开后暴露在空气中,导致药物氧化,这些药物都已经不能再服用。

她说,美国国家科学院学报(PNAS)今年公布了一份“世界河流的药物污染”调查报告,最高污染物的顺序分别是Paracetamol(常用于止痛退烧药)、Caffeine(咖啡因)及Metformin(糖尿病药),而最高药物污染则是止痛药与抗生素。

“其实早在1977年就有报道,在废水和天然水源中都已经检测到废弃药物的迹象!”

她谈到,不当处置过期药物会带来三方面的影响,分别是环境、经济及健康。

“环境来说,除了是水源污染,废水处理不能去除药渣;而经济影响层面就是会导致药物短缺,尤其是现在后疫情时代,Paracetamol已经出现短缺现象。最后就是健康方面的影响,就是儿童、宠物误食过期药物导致中毒。”

推动药物回收 也是一项教育计划

李鸿仪表示,马大在2016年开始在医院的药剂部研究,发现大部分都是把无用的药物丢到垃圾桶,所以就着手研究方案如何改变这种情况。

这项原本只有政府医疗机构及马大医药中心推行的药物回收计划,今年更获得私人界的参与,那就是与康宁药剂(CARiNG Pharmacy)、星洲日报合作,从即日起推动“Do It Right”药物回收运动,民众可以把无用或过期药物送到康宁药剂行,该公司收集后会拿到废物处置站销毁。

康宁药剂行回收药物运动的药物种类

  • 固体:药丸、胶囊(包括中药胶囊)
  • 液体:药水
  • 药膏、软膏或凝胶

李鸿仪欣慰佳宁能够参与药物回收运动,因为要推动药物回收不容易,需要花费很多的人力、物力,同时医药废物的处理费用也很高,必须送到特定的废物处理站焚化,而且也确保回收的药物都会处理掉,不会再循环使用。

她表示,其实,这也是一项教育计划,在人们把药物拿到药剂行时,负责人员会询问药物过期或丢弃的原因,也从中教育民众好好利用药物,遵照医嘱服药。

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