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副刊读家
3:40pm 29/11/2022
张以柔 / 用写作抚慰不幸童年
张以柔(务边)

《亲爱的夏吉·班恩》是苏格兰没落矿区一个阴柔的成长史。他一直拯救酗酒的母亲,同时意识到自己性取向的不同。

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故事开场:1992年的南格拉斯哥,15岁男孩夏吉假装自己过了16岁生日,一个人在超市热食区打工,回到独居的租房里时,被一名租客大叔勾引,于是卖身换点钱。开场极具张力,埋下诸多疑问:男孩为何如此下场?父母都去了哪里?

接着穿越到1980年代的苏格兰格拉斯哥,当时社会陷入通货膨胀和高失业率,无数人靠着救济金和酒精苟延残喘。主人公夏吉8岁,父亲就抛家弃子,母亲成为酗酒成性的怨妇。哥哥姐姐长大后也相继逃离。只有夏吉留了下来,一直留了下来,照顾总是酒醉断片的母亲。尽管母亲许诺戒酒,却一次次失信。

小说几乎花了所有篇幅描述酒鬼妈妈的堕落,却也侧写出这绝望女人的风韵犹存。母亲始终是翩翩起舞的美丽女人,她坚持说着英女王般的标准英语,有自己的渴望、像伊丽莎白·泰勒一样光彩四射。为了维护脆弱的自尊,她用妆容华服掩饰贫困,用酒精逃避现实。某次母亲浓妆艳抹到医院探病,被医护人员误以为是妓女,夏吉马上反驳:“我妈妈太漂亮了,不需要工作。”

夏吉在残酷的生活中逐渐丧失希望,甚至感觉自己被母亲拉向地狱。但他一次次凭着仅有的力气,拽着软瘫的母亲,希望能把这种酒鬼从泥沼中拉出来。当她母亲醉得不能自理时,夏吉会温柔地帮妈妈更衣,仔细为妈妈解开头发的打结,确保用有限的救济金买到能让妈妈吃饱的食物。年纪小小扛起照顾母亲的责任,母子责任对调,他不得不经常旷课料理醉酒母亲的日常。

《亲》是有强烈自传色彩的长篇小说。作者道格拉斯·史都华1976年出生于苏格兰格拉斯哥,从小只有母亲,没见过父亲,母亲有严重酒瘾,在他16岁时猝死于家中。作者接受访问时说在过去30年里,没有一天不思念母亲。

史都华表示自己从小性格阴柔,喜欢洋娃娃和彩虹小马、还有对足球本能的厌恶。他接受访问时说自己6岁开始就被同学和邻居小孩嘲弄。史都华坦言,虽然他不明白其他人为何耻笑,但他总隐隐觉得自己和其他人不同,似乎应该为这些嘲笑感到羞愧。

写作克服童年创伤

史都华花了10年创作这本小说,并把这段写作时间视为克服童年创伤的必要过程。尽管小说每一页都散发出同情和不幸,但史都华还是坚持认为,这是一个“爱情故事”。他在书中化身夏吉,寄托了他对母亲无私且无穷的爱与包容。他目前正以编剧的身分将本书改编成剧集,这部剧集将由A24制作。

童年创伤需要一辈子来痊愈?在夏吉或者说作者的身上,我们将会看到另一种可能:经历残酷成长后,获得自我疗愈的希望,也彰显了文学抚慰伤痛和振奋人心的力量。

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