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言路学者观点
7:40am 04/12/2022
林福炎教授.大马经济改革何去何从?
林福炎教授

盘点我国现有的, 有多少政策是在摧毁经济,低效率的实施平等目标?

在货币贬值,高与经济放缓之下,新政府宣布,搞好经济和改善民生为首要任务,对贪污与滥权绝不妥协,公开招标政府采购,新任首相不领薪,内阁瘦身,政府实施开源节流,充分展现了新政府对经济改革的坚定决心。

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回顾历史,马来西亚曾经是亚洲四小虎之一,在70年代初期,1令吉可兑换1新元。相比于新加坡,我国拥有更多的人力与自然资源,在新加坡脱离我国独立之时,应该没有人会相信,有一天1令吉只能兑换少于0.33新元。令吉的大幅贬值,让人不胜唏嘘!我国经济到底发生了什么问题?新政府的经济改革又该何去何从?

在公共经济学(Public economics)里,公共政策的制定都面对如何在效率与平等之间取得平衡。公平和效率是公共政策的两大目标,但这两个目标总是相互冲突,让公共政策制定者面对取舍两难的困境。

众所周知,因为有竞争,市场经济可自动调整,以达到最大的效率水平。但不为人知的是,竞争是有其隐含假设(Implicit assumption),也就是竞争是假设公平的,所有市场参与者都拥有对等的信息与能力。不幸的是,这公平竞争只出现于经济学教科书里。在现实生活中,穷人无法与富人竞争。因此,为了公平,政府干预市场,向穷人提供援助。然而,政府对市场的干预会产生负外部性,降低市场效率。例如,我国政府补贴食用油以降低其市场价格,确保人人都买得起食用油。但是因为补贴,造成食用油过度消费,走私食用油,人民补贴上瘾等等负外部性。公平是提高了,但市场效率大大降低。

从边际效用递减规律(Law of diminishing marginal utility)来看,穷人的一令吉的确比富人的一令吉有更高的比重。相比于富人,多给穷人一令吉,能带来更多的社会幸福。此外,一个国家有许多的公共政策,分别针对不同的市场经济。因此如何取舍效率与平等是个复杂问题。新政府想要对经济政策做出改革,该从何下手?

公共经济学里有一个理论,一元即一元原则(Principle of a dollar is a dollar),由知名经济学家黄有光教授所创立。该理论或许可提供我国经济改革一些指南。

根据这个原则,提高公平目标应当交由整体的平等政策来实现,也就是税收与转移支付(Taxes and transfer payments)政策。穷是因为个人收入能力低,导致低购买能力。政府应该多向富人征税,并用其税收来提高穷人的收入能力,例如,提供培训,孩子奖学金和宿舍学校,有效率的除贫与提高社会公平。从长远来看,由于市场价格高,穷人无能力购买,我们应该提高的是穷人的购买能力,而不是在市场实施价格控制或补贴来降低价格,这将会扭曲市场机制导致低效率和一些负外部性,事倍功半,得不偿失。

在个别市场经济措施上,公共政策该以效率挂帅,穷人的一块钱等于富人一块钱,让市场价格根据供需调整。如果供应短缺,较高的价格将抑制需求并增加供应,这将有效率的解决供应短缺问题。如果我们觉得穷人买不起一些产品是不公平的,就在市场实施价格管制或补贴,不让短缺物品价格提高,这是低效率的实施平等政策。

简而言之,根据一元即一元原则,公共政策的平等目标,就让一般性的税收转移支付政策来有效率的执行。在个别市场经济的公共政策,效率为主,不管贫富,一元就是一元,达到公共政策的效率目标。穷人在市场经济的损失,可由税收转移支付来补偿,政府万万不可因不公平而实施降低市场效率的政策。

这一原则将简化公共政策的制订,平衡效率与平等两大目标。让平等目标局限于一般性的税收转移支付政策,其他个别市场经济政策,效率挂帅。盘点我国现有的公共政策,有多少是遵循这个原则? 有多少政策是在摧毁市场经济效率,低效率的实施平等目标?

我国经济改革之路,千里之行,需始于足下,任重而道远!

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学者观点
林福炎教授
市场
效率
通胀
公共政策

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