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副刊优活
7:14am 09/12/2022
独居老人猝死家中/比起医疗照顾,社区支援的建立更是迫在眉睫
报道:本刊 张露华

迈入,你最怕的是什么?老来无依?没钱养老?孤独终老?还是死在家中无人知?

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过去两年的疫情,或许你也留意到,新闻上经常出现独居者家中,有的是冠病患者,也有的是壮年人,更多的是

若与已经进入超老国的日本比较,我国还只是一个“年轻”的老人国,这种现象提早出现,是否意味着我们进入急速老化的进程中?还是社会结构的改变令邻里关系变得陌生?

有位受访者曾提起,她平常需要电召车服务时,都会联络同一栋公寓的一名电召车邻居。某天她如常约好那位邻居第二天清晨载她去一个地方,可是时间到了却不见踪影,致电也没有接听,她只好再叫其他电召车。

事后她也不以为意,以为那位邻居昏睡或忘记了约定,直至几天后家人到附近餐馆用餐时,听到一群也是电召车司机聊天,提到一位同行在家中猝死,才知道猝死司机原来就是那位邻居。

猝死或老死家中,已经成为老龄化社会一种日益普遍现象,即使以养老政策完善著称的日本,也常出现独居者老死或猝死家中的社会悲剧,更遑论还没有做好迎接老龄化社会的大马。

新纪元大学学院乐龄服务与管理学院院长

华团应带头推动社区醒觉运动,关注问题

曾担任日本与马来西亚政府养老合作项目与政策顾问的胡禄铭博士直言,这的确是很多人心中的一个疑问,日本的老人拥有很多资源,支援力量很充足,但还是发生老人老死家中的问题,这方面我们无法给出一个确切的答案,但可从3方面来分析这个问题。

独居老人猝死家中/迫切需要的是社会支援,不是医疗照顾
新纪元大学学院乐龄服务与管理学院院长胡禄铭

他表示,当我们说日本养老制度好,是从整体上谈老人的福利,从全国平均寿命、养老服务水平、社会养老资源及政府养老政策安排等等,无疑日本是有很多值得东南亚国家学习的地方,并不是针对单独的个案。

“就如我们说某个国家治安很好,但里面还是有一些严重罪案发生。”

他表示,其次即使切入日本老人在家老死的课题,也必须要按它们的老人人口比率来分析。日本老人的人数与长寿度,无论是比率或绝对人口上,都比大马高出很多,若站在同等比较基础上,日本老人在家去世的个案应该比大马高出很多倍,但实际上日本发生的比率还是比大马少。

“当我们评论一个制度的好坏时,要看制度所照顾不到的地方。虽然日本养老制度很好,还是有老人选择独居,这就是制度无法照顾到地方,但政府是会尝试做一些措施补救,如日本一些县市在每个小区设立一个联络点,通常在邮政局,志愿人士每周固定拨电给,一旦没有回应,就会去老人家中看望,无形中就会减少死在家中无人发现的情况,这3点都是值得我们学习的地方。”

也是新纪元大学学院乐龄服务与管理学院院长的胡禄铭,是抱着同情角度去看待老死或猝死家中无人发现的悲剧,毕竟每个人都想拥有一个和睦的家庭。

他表示,每个家庭内部都有很多矛盾与挣扎,如城市双薪家庭,一旦家里长者健康出了状况,其中一人被迫放弃工作照顾长者,家庭就会面临经济压力,而在照顾老人过程中也有很多挑战,费神劳力,以致没有时间与动力去参与社会活动,与邻里之间的距离感自动出现,社区要帮也帮不了。

因此他认为,要解决这个社会问题,就要唤起社会醒觉,让家里有个懂得应对的人,建立了这个醒觉后,社区就会深入去学习如何照顾老人而做准备。

他表示,与其说是邻里间的冷漠,不如说很多人都不知道该怎么做,当解决不了就造成无助感,以致于越来越冷漠,无论是社区或家庭都一样,所以华团应该领头推动醒觉运动,不可再依赖政府。”

他表示,当我国步入老龄社会后,虽然政府也推出新政策,鼓励社区参与,但实际情况我们目前无法去期望,就唯有期望华团去推动社区醒觉活动,关照老人问题。

台湾高雄长庚神经肿瘤团队主席医生

老人猝死家中不是健康问题,是社会问题

早在2018年已经进入高龄社会的台湾,老人因病在家猝死几率并不高,而这现象的关键不是健康问题,而是社会问题。

台湾高雄长庚神经肿瘤团队主席庄铭荣医生认为,无论是老人或盛年者猝死的原因,不完全是健康问题,反之与社会问题有关。

独居老人猝死家中/迫切需要的是社会支援,不是医疗照顾
台湾高雄长庚神经肿瘤团队主席庄铭荣医生

“以台湾来说,台湾就医非常方便,医院就好像超市一样,而且大部分医院也已经采取防范猝死的措施,所以猝死病例并不多。

“以我的病人来说,虽然是重症,但在家猝死的病人并不多。”

曾在急诊部门服务的他表示,台湾猝死率并不高,大部分都是意外或其他疾病而导致死亡。

老人精神科医生

为减低猝死问题,社会支援很重要

老人精神科陈毅晖医生也认同,猝死或老人在家孤独去世不是一个病态,需要的是更多社会支援,而不是

独居老人猝死家中/迫切需要的是社会支援,不是医疗照顾
老人精神科陈毅晖医生

他提出一份大马卫生部的数据,在2005至2007年,我国猝死个案的主要原因是心脏病引并发症,平均年龄已经减轻化至58岁。

他坦言,这两年多的疫情,的确使到死亡病例大增,当中不乏猝死病例,但并没有猝死案例的数据。

他认为,猝死或心脏病所引发的猝死个案,与大马糖尿病发率很高是相关的,饮食习惯可能是诱发原因之一,因为从卫生角度来看,生活习惯、吸烟、压力、少运动,都是病发的原因。

“猝死或独居老人猝死问题在很多国家都存在,这不是一个病态,他们需要的是社会支援,显然这方面我们做得不足够,邻里间互不认识,出事了也不知道。”

从医生的角度出发,陈毅晖觉得,要减少猝死问题,应该从减低糖尿病并发率着手。目前来说,我国的糖尿病检测做得还不够,很多病人来见医生时已经是末期,腿部感染严重至要截肢的阶段等等,反映国人慢性病管理不好。

他表示,猝死与国人对健康与疾病认识不足够也息息相关,政府需要更努力宣导健康管理,分享健康资讯,鼓励国人要有健康生活,定期做体检,如规定公务员年过40岁要做一次体检,并鼓励私人界也效仿。

他表示,大马人口老化已经是不争的事实,去年我国65岁以上的人口就已经有7%或350万人,达到世界卫生组织所界定的65岁以上人口达到7%就是老化社会定位。

“我国人均寿命是76岁,男的73,女的78岁。目前,我国有失智症的老人约26万人,每年照顾病人的费用上亿,是一个相当严重情况,所以现在是时候必须关注老人问题。”

(编按:本期内容,节摘自不惑生命学苑于今年10月2日举办的“2022不惑老人日论坛” 中部份主讲人演讲内容,顺序也经记者依内容略做调整。)

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