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城乡余集

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发布: 7:00am 13/02/2023

太平

城乡余集

张集强

太平湖

生态公园

锡矿

雨树

近打河

张集强/华丽变身的太平湖

作者:张集强
张集强/华丽变身的太平湖
太平湖滨公园与太平市区毗邻,由英殖民政府于1893年将废置锡矿改造而成 。

随着拉律战争结束,产量逐渐恢复,英国参政政府决定将办公室以及相关机关等由江沙迁移至太平。1880年,太平市区发生大火灾,将大部分锡矿工人兴建的木构式茅草屋烧毁,当时参政司休罗(Hugh Low)大刀阔斧,规划整齐且有系统的街道,同年在市区周边兴建一系列公共建筑,包括位于今太平湖北侧的监狱、博物馆、军营,以及市区北侧的官员宿舍、火车站、税关、邮电局、公共工程局,还有市政厅、银行、印务局等。

1884年及1885年,市区正中心部分的中央市场陆续完成,政府也鼓励当地人兴建耐久坚固的砖造店屋。到了1890年代,太平市已经脱胎换骨,成为马来半岛上媲美吉隆坡的新兴市镇。跟吉隆坡不一样的是,太平市乃建立在旧锡矿遗址上,城市地形较为平坦,因此市区道路呈棋盘状,且宽度达60英尺宽,比吉隆坡的道路宽足足20英尺。随着基础建设的完善,太平市人口逐渐增加,除了日常生活经济需求,政府及市民对生活环境,尤其在育乐休闲方面有所追求。

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早在1884年,当市区中央市场建设时,担任霹雳警察专员及代理副参政司的华格(R. S. F. Walker)便令他的警员,带领囚犯劳役美化拉律山麓邻近市区的废置锡矿湖,包括整地以及种整花草树木等。到了1893年,由参政司夫人雪梨(Sydney Swettenham)、霹雳博物馆策展员里奥纳‧雷(Leonard Wray)及霹雳矿务司威廉‧史考特(William R. Scott)着手整体规划湖滨公园。他们参考1888年植物学家温宁(A. R. Venning)设计的吉隆坡湖滨公园,由政府负责种植业的专员奥利弗‧马克思(Oliver Marks)负责景观规划,将废置矿湖周边杂乱无章的树丛及野草清除,再从世界各地收集到的植物品种广泛种植在公园各处。而史考特则在矿湖引水规划及整体景观整地方面,发挥他的地质学专长(“A Taiping Function,” 1893)。

张集强/华丽变身的太平湖
1910年代的太平湖滨公园。(摄影:Kleingrothe, C.J.,照片来源:Leiden University Libraries)
人工改造废置锡矿

太平湖滨公园从1893年3月动工,同年11月17日傍晚,在瑞天咸陪同,由其夫人雪梨启动湖中喷泉做开幕仪式。有趣的是,当天的喷泉操作似乎不太顺利,因此在隔日下午5点再举办一次由矿家郑景贵及陈亚炎共同捐赠喷泉的仪式做为补偿。当时由两位华人领袖将银制钥匙呈献给参政司及夫人,瑞天咸在致词中,向两位慷慨赞助的华人领袖表示感谢,同时也向在整体规划上费尽心力的史考特表达谢意。仪式结束后,众人到场地设好的7个茶摊享用茶点,湖滨公园的出现,标志着太平市区的生活水平提升到了新的高度(“SELANGOR NOTES,” 1893)。

相较于吉隆坡湖滨公园坐落在原为森林的地点,太平湖滨公园则是从旧废置锡矿湖改造而成。众所周知,在锡矿开挖后,表土通常呈沙质状,养分消失殆尽,若要复育需要花费相当长的一段时间。以一带锡矿湖为例,大面积开挖而造成环境生态的破坏,即便过了几十年,到今天为止许多旧矿湖仍然干沽如沙漠,寸草不生。比较之下,便可以看出当年具备专业能力的官员,包括地质学家、植物学家等,如何巧妙运用科学方式,在极短时间内将废置矿湖转换成绿茵遍地,甚至将世界各地的树种移植到这里,例如从南美洲移植过来的(Saman-samanea)便成为湖滨公园最主要的景观树,其他树种包括南洋楹(Falcataria falcata)、铁力木(Mesua Ferrea)、巴西坚果树(Bertholletia Excelsa)等。(Noor Anira et al., 2016)

太平湖自1893年开放作为公园以来,迄今已有130年历史,许多当年种下的树木都成了百年老树。这些多样的树种在热带环境生长下,再创造出另外一种生态环境,多年来在此蕴育,以及前来栖息的物种非常丰富,因此政府除了将它打造成休闲或观光胜地,也应该以更先进的概念,即生态开放博物馆(Ecomusée),由公众及在地居民主动参与,甚至主导研究及经营,让它可以更新的方式继续留存给我们的下一代。

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