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发布: 8:10am 08/06/2023

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老人

曾毓林

生命教育

家庭照顾者

老龄者照护

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曾毓林

生命教育

家庭照顾者

老龄者照护

曾毓林.“老吾老以及人之老”──我们想再唤起的社会醒觉

曾毓林

为晚年做好安排这码事,是要在年轻或中年就开始,不要以为可以临渴掘井。

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第17届海外华文书市在吉隆坡正热闹的进行着,它是一年一度的爱好阅读者的嘉年华会,也是本地作者推出新书、国外出版社和国外作者介绍近作的舞台。主办当局几乎每晚都在活动舞台区安排一位大咖作家办读者见面会,9天就有9位大作家,加上一场重点名家演讲,9天书展总共有10位港台华人读书圈子里著名的作家登场。

无独有偶,今年的10位作家当中有5人不约而同都是书写(或曾书写)与、生死课题、晚年长照有关课题的作家。陈志金是每天与死神拔河的加护病房主诊医生,他谈“死亡边缘教会我的事”,冯以量是谈死亡悲伤辅导和家庭关怀,宋慧慈“痛痛的悲伤”谈如何陪伴丈夫走完癌症人生、大师兄是写殡葬故事的作家,甚至本届书展最重头的作家龙应台,近期也是迁居乡下,陪高龄的失智母亲,并写《天长地久》。

竟有半数都是写生命教育课题的作家,显见生死话题是越来越普及,马来西亚人也开始意识到除了幼儿教育、亲子教育之外,父母辈和自己的晚年生活也是重要的。

在这方面,日本和台湾已经很早察觉,而且政府也为国人规划好很多协助的设施。相较之下,马来西亚的起步迟很多,政府这方面的资源极少。

大约十多年前,星洲日报《活力副刊》设立了每星期四见版的〈黄金岁月〉版,希望大家关注乐龄者;因为老人的今天,就是我们的明天。马来西亚似乎还没有意识到“老龄化社会”到来时所应做好的准备,实际上,随着乐龄人口逐年增加及少子化的冲击,大马已步入老龄化社会,目前马来西亚老人人口已占总人口的10%,长者照护也将会是未来的市场趋势及专业。

根据马来西亚统计局预测,我们将在2030年可被称老人国,因为逾60岁人口将达15.3%──这样的日子,近在眉睫。

多年后,副刊把这版“升级 ”为〈爱长在〉,因为经过观察,发现乐龄者的问题也涵盖家庭长期照顾、老人失能、临终关怀等实际问题。尤其是“”,如果没有家庭照顾者的长期照护,老人无法过有素质的生活;而家庭照顾者在长期照顾压力下,也需要一个释放情绪、舒缓身心的管道。

于是我们也成立了〈马来西亚家庭照顾者互援会〉脸书专页、〈心灵咖啡馆〉脸书专页,以及多场的大小讲座、纸上活动,让家庭照顾者可以互相打气、抒发心声。

然而,我们涉猎越深入,越发现马来西亚在方面的资源不足。我们还得从教育、培训、宣导、推广等方方面面去努力。

五月份开始,我们毅然再次升级,除了加强宣导之外,也增加“人文与培训”方面的工作──于是《星洲日报》、富贵集团和新纪元大学学院乐龄服务与管理学院资源结合,组成铁三角组合,向社会发出“老吾老以及人之老”的呼声──而且,我们希望要重新诠释“老吾老”的现代意义。因为现代长者的心态和过去的老人不同,“孝道”也必须顺应时代改变而调整。

与此同时,〈老吾老〉也推广和增加有介护意义的照顾老人技巧课程,并提早训练更多家庭照顾者。让这群学习过照顾老人技巧的有心人成为推动家庭照顾计划的种籽。

眼看最近报章,不乏家庭照顾者长期照顾老人的高压力下出现精神状况、卧病老人不堪长期受折磨而自杀,甚至照顾者与被照顾者双双自行了结生命等社会悲剧,令人无比感叹。老人问题是个包含了生老病死的生命大课题,只是很多人壮年时都没有为晚年生活做好预算和安排,等到警觉时,本身已经是垂老矣矣。

为晚年做好安排这码事,是要在年轻或中年就开始,不要以为可以临渴掘井。

〈黄金岁月〉旨在唤起注意,〈爱长在〉旨在关注家庭照顾和临终者的心理安抚;而〈老吾老〉会注重诠释孝道的人文新时代意义,且在培训家庭照顾者方面努力。〈活力副刊〉每周四突显这方面的内容,因为我们相信现在刻不容缓。

这一路继续走下去,期待有更多读者同行。

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