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26/06/2020
【医生来函】邓志坚/癌症成因 先天缺陷与后天因子造成
作者: 邓志坚

文:大马籍台湾医生/科学家 邓志坚

听到身边有人罹癌时,大家总爱议论纷纷个中缘由。说法有很多,包括先天遗传、过度使用手机或电脑、长时间积累压力与负面情绪、吃太多咸鱼等加工腌制食品、涂抹香水、抽烟、酗酒、熬夜、缺乏运动等等。癌症很难单一归因,往往是许多不良因子共同导致的结果。在这篇文章里,希望让大家多了解一点癌症成因,同时减少一些无谓的担忧,增加一些正确的防癌观念。

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癌症的成因是什么?少部分是先天引起,大部分与后天因素有关,更常见的是两者综合的结果。小孩暴露到环境的危险因子不多,却有些常见的儿童肿瘤,说明这类癌症与先天因素关系密切。与后天生活习惯相关的癌症,包括肺癌、大肠癌、膀胱癌等等,不难发现它们的发生率会随着年龄而上升。总的来说,先天或后天单一的说法并不足以解释癌症的成因。比如说乳癌,就是先天基因缺陷(P53和BRCA)与后天贺尔蒙的加成作用结果。此外,在3项足以造成特定肺癌的基因突变里,有2项即来自烟草的致癌物(剩下一个为先天因素),说明许多癌症是可以避免的。

儿童癌症十分罕见,其中有5~15%的儿童癌症与先天遗传因素有关,自母胎成长发育过程中就发生基因突变。常见儿童癌症有血癌、脑癌、淋巴瘤及胚胎性肿瘤。这类癌症不容易防范,所幸发生率非常低(每百万人中有77宗案例)。随着医学与科技进步,目前儿童癌症的存活率高达80%,比起30年前减少了50%的死亡率。提起与先天遗传因素有关的癌症,安祖莲娜祖莉(Angelina Jolie)必然是最典型的例子。因为她遗传了突变的BRCA1基因,具有极高罹患乳癌及卵巢癌的风险,于是她在数年前做了预防性的切除手术。

至于与后天因素有关的癌症多不胜数,不妨先了解一些经典且有意思的公卫研究结果。牛津大学公卫学家Richard Doll在1950年首先提出抽烟与肺癌的强烈关联性。这在如今看似理所当然的常识,在当时认为抽烟还有益于身心的社会里,十分让人震惊。此外,在早前的移民研究里,发现从海外移居到澳洲的侨民竟然容易罹患属于“澳洲特色”的黑色素细胞瘤。这类皮肤癌与澳洲过高的紫外线有关,这说明后天环境因素造成癌症的威力。另外,在18世纪的欧洲,一份职业报告指出,扫烟囱的童工接触了煤焦油及页岩油后,容易罹患阴囊癌。后来把这些致癌物涂抹在兔子耳朵后,确实诱导了肿瘤生成,成为史上第一次成功使用化学物致癌的实验。这些研究发现一再证明癌症与后天的环境与生活习惯息息相关。

与癌症有关的后天环境及生活因子有很多,涵盖了生物、化学及物理因素。它们包括Epstein-Barr病毒(鼻咽癌)、抽烟(肺癌、胰脏癌、大肠直肠癌)、酒精(食道癌)、幽门螺旋杆菌(胃癌)、B型及C型肝炎病毒与黄曲毒素(肝癌)、人类乳突状病毒(子宫颈癌)、高脂低纤饮食(大肠癌)、紫外线(皮肤癌)、年龄增长(前列腺癌及卵巢癌)等等。这些后天的因子破坏DNA,造成基因突变,导致癌细胞不断分裂复制,逃脱免疫系统的监控,于是形成恶性肿瘤。

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癌症会传染吗?
癌细胞并不会通过飞沫及血液在个体之间传播。可是,在几种情况下,癌症病人身边的家人朋友具有较高风险罹患相同的癌症。其中包括:一、拥有共同饮食习惯或暴露相同的危险因子,比如说低纤维高脂肪饮食、红肉、腌制食品;二、微生物的传播,比如说B型及C型肝炎病毒、幽门螺旋杆菌;三、家族遗传的突变基因,与乳癌、卵巢癌有关的BRCA1基因及与大肠直肠癌有关的APC基因。

癌症与体质或运气有关吗?
除了生活因素,每个人修复突变基因与免疫侦测癌细胞的能力都有所不同。于是造就了一些一辈子生活作息紊乱却没得癌症的“幸运儿”,以及积极养生却不幸罹癌的“倒霉鬼”(一辈子不抽烟的人依然有0.2~1%的可能罹患肺癌)。至于终日暴露在Wi-Fi里,长时间使用手机、电脑等科技产品,庞大压力与负面情绪是否会增加癌症风险?目前没有足够的证据证实这些说法。或许理论上可以推测“压力”的潜在致癌风险,比如说高压会增加皮质醇的释放进而抑制免疫系统,导致癌细胞趁机逃离了免疫系统的监控。

癌症可以预防吗?
科学文献证实大部分癌症风险与后天因素有强烈关系,所以积极防癌是有必要的。就如温培杰医生2016年12月22日在《星洲日报》提出的防癌之道:①避免癌症危险因子(抽烟、酗酒、紫外线等);②多吃蔬果与饮食控制;③规律运动,这3个习惯就是最具意义的防癌之道。此外,及早完成疫苗接种(HPV子宫颈癌疫苗、B型肝炎疫苗)与定时进行癌症筛检,比如说子宫颈抹片、乳房X光摄影、粪便潜血检查、口腔癌筛检等等,那就可以让防癌的城墙更加坚固了。

大马籍台湾医生/科学家 邓志坚
大马籍台湾医生/科学家 邓志坚

延伸阅读:

低糖或碱性饮食可以抗癌吗?

对抗癌症,也对抗不实的抗癌讯息

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