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06/06/2021
吴奕品医生.居家唾液快速检测试剂的利弊
作者: 吴奕品医生

新加坡延长两剂疫苗的间隔时间,准备开始为12岁以上的学童接种疫苗了。英国迎来了14个月以来,首次单日零死亡病例。加拿大批准混合接种辉瑞疫苗和莫德纳疫苗,两款疫苗可交叉施打。这些国家都在抗疫路上往对的方向前进。反观马来西亚,单日死亡病例突破新高达到126例。

不汤不水敷衍了事的行动管制,加上疫苗货源短缺,面对不计其数隐藏在社区里,零星的的无症状患者,进行大规模的快速筛检并即时隔离才是王道。但马来西亚的检测率和许多国家相比,仍落后许多。其中一个主要因素是检测费用过于昂贵,让许多面对经济问题的老百姓望而却步。

最近卫生部似乎有意引进“居家唾液快速检测试剂”,让人民能很方便的透过社区药房,以便宜的价格购买检测试剂,自行在家进行检测。只不过至今相关“唾液检测试剂”仍处于马来西亚医药研究机构(IMR)的评估阶段,尚未获批准推出市场。

“居家唾液快速检测试剂”其实是很好的概念,检测速度快,成本低廉,甚至可以降低医护人员采集样本时受感染的风险。此外,被检测者也不再需要忍受使用鼻咽拭子所造成的不适。

新加坡政府其实也开始研究这项措施的可行性。但在正式实行这项措施之前,却需要深入探讨几项课题。

其一,采集唾液的方式必须有其标准作业程序。按照我所收集到的资料,检测者在采集样本前,必须先使用干净的水漱口。必须确保采集样本的地点空气流通良好。之后再把来自咽喉的唾液吐入样本杯。但是按照一些地区如香港的程序,则列明在检测前两小时需要空腹,且不能刷牙或漱口。唾液检测看似容易,但要有效的采集深喉唾液,若在没有专业医疗人员的监督与指导下,也非易事。其实进行检测的样本可以从不同身体部位采集,但不同部位的病毒量其实也不同,准确性也不同。以采集方式而言,唾液样本的确较容易收集,但其病毒量或许不比通过鼻咽拭子所采集的样本来的高,继而影响检测的准确性。

其二,检测者进行居家检测后,若是呈现阳性反应的后续步骤是什么?现阶段而言,任何人进行快速检测后,医护人员都需要将检测结果输入“公共卫生实验室系统”(SIMKA)内,呈报卫生部。若呈阳性,则需要指示他们前往冠病评估中心(CAC)进行“聚合酶联连锁反应”(PCR)检测,以进行最后确认。若卫生部决定大量使用“居家唾液快速检测试剂”,那么必须有一套监督系统,能够鉴定与确认“疑似确诊者”。若出现太多漏网之鱼,那整个措施则形同虚设,甚至于造成更多混乱,增加公共医疗体系的负担。

其三,检测试剂使用后的处理方式是什么?众人皆知2019冠状病毒病可透过飞沫与唾液传播,若是没有妥善处理使用过的检测试剂,必会增加其他人受到感染的风险。现阶段,一般在进行检测之后,身穿个人防护装备的医护人员会小心的将使用过的检测试剂盒丢入黄色医疗废物垃圾袋中,进行几轮表面消毒后,再安排医疗废物处理公司前来回收。广泛使用居家唾液检测试剂盒,需有严谨严格的废物处理程序,而非随意丢弃并由普通垃圾车运走了事。

居家检测势在必行,但在还未针对以上几点,甚至更多其他细节部分拟出相关标准作业程序之前,与其急于展开大规模居家检测,何不考虑统一所有化验室,医院与诊所的检测费用,将费用控制在人民可负担的范围。联邦政府其实更应该效仿雪兰莪州,免费为民众进行大规模筛检。而非为了某些官联公司的利益,草率展开居家检测。

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