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25/06/2021
【食在安心】周志辉/​改变肠道细菌分布可以减肥?并非所有益生菌都有效
作者: 周志辉

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市面上有各式各样的益生菌产品,众所周知的有改善胃肠道健康、改善便秘到调节免疫等功能,近年甚至冒出降血脂或减肥等功效。减肥已成为许多男女的终生志业,商品只要打着减肥或瘦身的旗号,很容易就能吸引消费者的注意或成为热销商品,下面就来谈谈益生菌与减肥到底有何关联?

饮食习惯可改变肠内细菌分布

我们肠道中存在着超过1公斤(100兆)的共生微生物,当中包含了各种对人体有益或有害的细菌,这些细菌的种类和数量与我们日常的饮食习惯有着密切的关联性。有研究发现欧洲(意大利)与非洲(布吉纳法索)两地儿童肠内的细菌竟有截然不同的组成,食用传统部落饮食的非洲儿童,肠道中的细菌明显以拟杆菌门(Bacteroidetes)为主,研究推测这可能与饮食中膳食纤维含量较高有关,而以现代西方饮食为主的欧洲儿童其肠内细菌则以厚壁菌门(Firmicutes)为主。

此外,研究发现素食者(完全素食、蛋奶素等)肠内细菌的总量和一般非素食人士基本上并无差异,但他们肠道中拟杆菌与双歧杆菌的数量却有明显较低,研究推测这可能与饮食中的动物性蛋白质减少和碳水化合物的摄取量增加有关,显示饮食习惯与肠内细菌组成(菌相)有密切关联,不同的生活环境对肠内菌相也有一定影响。

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研究发现肠内菌相与肥胖有关

2006年在著名的《自然期刊》(Nature)上,有一项研究发现在肥胖和消瘦的人的肠内细菌分布,厚壁菌和拟杆菌的比例有明显的差异,肥胖的人会有较高比例的厚壁菌。其后科学界不约而同也有类似的发现,进一步支持这样的观点。因此,这也引发许多学者开始怀疑肥胖是否由肠内某些微生物增多所造成!

科学界目前知道厚壁菌特别喜爱高油、高糖等环境,它在肠内的大量繁殖会促进热量的吸收,除了使宿主容易变胖外,也会在分解营养的过程产生许多内毒素(endotoxin),有机会引发全身性的慢性发炎。此外,有研究指出拟杆菌喜欢豆类等食物,适量摄取有助提高拟杆菌的比例。这也促使科学界开始探讨能否借由改变肠内菌相而达到减肥的目的。

2013年同样在《自然期刊》中,也有研究提到胖子肠道中会有较多的泄殖腔肠杆菌,比较有趣是,当这些受试者成功减肥后,肠道中就侦测不到这种细菌,这些发现进一步使科学家相信改善肠道菌相与控制体重之间应有一定的关联。

其实,肠内细菌与肥胖相关的研究才开始不久,目前仍很难直接认定肠道菌相失调就是引起肥胖的主因,也尚无足够证据说明两者的因果关系,目前只能说在饮食导致肥胖的过程中,肠内细菌的组成似乎扮演着一定的角色,真相仍有待未来更多的研究。

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问:食用益生菌就能轻松减肥吗?

大家都期待快速且轻松的减肥方法,光靠吃益生菌是否就能减肥?过去十多年有许多有关益生菌与减肥之间的研究,发现益生菌可能借由调节肠道菌相、降低胰岛素抗性、减少食欲或降低脂肪堆积来达到减肥的效果。不过,大部分研究仍属于动物实验阶段,而且实验所使用的益生菌无论在种类、剂量、实验条件和效果都不尽相同。必须明白造成肥胖的原因很多,除了肠内细菌,饮食习惯、生活型态和遗传等都是重要因素,何况益生菌种类繁多,而且人类的饮食复杂、差异又大,哪一种益生菌具有较佳的减肥效果,仍有待更多研究的验证。总之,要避免肥胖最有效的方法,还是离不开均衡饮食、多运动、维持良好的生活习惯。

周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

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