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07/05/2021
【食在安心】周志辉/锌和维他命D是重要营养素,但抗疫效果未如预期
作者: 周志辉

近年网络流传补充锌、维他命D有助抗疫的消息,提到的都是锌和维他命D能增强免疫系统、有助抵抗呼吸道感染,且能减轻发炎的症状,让人不禁想多摄取一些来增加自己抵抗冠状病毒病(COVID-19)的能力。但如果能更仔细地、全面的事实查证,不难发现国际间并不缺乏维他命和矿物质无法预防或治疗COVID-19的资料,我们该如何解读这些不同的资讯?

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维他命D和锌能帮助抗疫吗?

锌是人体仅次于铁的必需微量元素,它与蛋白质和核酸的合成有密切的关系,也是维护生殖功能和免疫系统正常工作的必需元素。维他命D这种脂溶性维他命能促进骨骼和牙齿健康,并能维护免疫和神经系统健康。可见,这两种营养素与调节人体免疫功能都有关联。

自2020年针对锌和维他命D防疫效果的研究不少,例如:西班牙的研究发现COVID-19患者血液中锌浓度若低于50mcg/dL其死亡风险会提高2.3倍,以色列的研究则指出血中维他命D浓度较低(<30ng/mL)的人其感染风险也较高,有人根据相关研究就倡导多摄取锌或维他命D来预防和治疗COVID-19。与此同时,科学界也有其他研究提出不一样的结论,对锌和维他命D能降低COVID-19感染几率的观点持否定态度。

以锌来说,2020年一项发表于JAMA Network Open期刊,有关锌、抗坏血酸和两者混合是否有助于对抗COVID-19的随机对照试验(randomized clinical trial)中,研究人员针对214位自2020年4月至10月期间被诊断感染COVID-19的患者,将他们随机分配成4组,分别给予锌、抗坏血酸、两者混合及一般标准护理。研究发现无论是给予锌、抗坏血酸或两者混合的受试者,在症状改善、症状持续时间或死亡风险等都未见明显改善,所以这2种营养素在治疗COVID-19轻症患者上并未见预期效果。

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在维他命D方面,2021年JAMA期刊也刊登了另一项有关维他命D和COVID-19的随机对照试验,研究结果显示维他命D对COVID-19并无效果。巴西的研究人员将240位自2020年6月至8月期间入院的COVID-19患者随机分组,分别服用200,000单位的维他命D试验组或无维他命D的安慰剂对照组,这是一个相当高的剂量,比大多数人每周服用的剂量高约20倍。虽然这些受试患者血液中的维他命D水平显著升高,但他们并没有因此缩短住院时间,两组患者在转送加护病房、使用呼吸机和最终死亡的比率皆无差别。

另外,2021年1月国际医学杂志《柳叶刀》(The Lancet)曾刊登一篇西班牙巴塞隆纳自治大学,有关维他命D用于治疗COVID-19的研究,有英国国会议员根据该论文预印本的内容,随即公开呼吁要广泛利用维他命D,认为可大幅降低染疫死亡率达60%。该研究却被发现在实验设计、结果判定与内容皆存有问题,杂志即对该研究展开调查,最终将该论文删除。

问: 摄取营养素可帮助抗疫吗?

这一年多来常被问到是否有预防或治疗COVID-19的饮食方法,但直至目前,我给自己的答案仍然是没有。大家从上文的例子可以看到,各国研究团队致力研究将维他命或矿物质等营养素用在治疗COVID-19患者的可能性,而根据近年许多国际的研究结果,相关营养素无法用于治疗COVID-19的理由非常充分,答案是他们已经尝试过了,问题只是它们根本不起作用。

网络上流传许多声称有助抗疫的饮食方式,很多人看到这些被大幅转载的传言都在会盲目相信和跟进,对一些没有疗效根据的食品或补充品抱有期望。虽然困难,但我始终建议大家在相信一些超越一般食物应有功能的神化言论前,最好先多番查证其他平衡言论,更不能忽略日常防疫应有的基本防护。

周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

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