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08/06/2021
读邮票 懂佛教
作者: ˉ本刊特约/韩美云 ˉ图/世界佛邮馆提供

佛陀有八万四千法门,应以何身得度者,即现何身而为之说法;现代人也通过多种媒介来弘扬佛教,例如:邮票、音乐剧、展览、戏剧等,以与有缘人接心,度入佛门领会佛陀的无量智慧。本文通过佛教邮票让大家认识佛教的精神面貌,及缅怀当代护法大士,如何凭一己之力复兴一个国家的佛教。

中国龙门石窟中的佛像受中国文化的影响,具有东方民族的气质。
中国龙门石窟中的佛像受中国文化的影响,具有东方民族的气质。

由马佛基金会设立的世界佛邮馆于2019年对外开放,馆内展示了约5000件珍贵的佛教邮品。这些佛教邮品都是佛教工作者梁国兴在过去四十多年来的收藏品,并无私地捐献给世界佛邮馆,以供大众认识佛教世界,接触佛法。

这些邮品记载了佛教的历史演变、传播与弘扬、宗派、文化、生活与节庆、宗教人物、建筑、雕塑、文物古迹等,主题多元,层面广泛,因而本文仅选其一二来窥探佛教博大精深的人文面貌。

梁国兴对每一枚佛邮背后的故事如数家珍。他提到,佛教国斯里兰卡在发行佛邮时有一项禁令,不得出现佛陀的人像,然而在其他佛教国,如泰国、寮国则没有此规定。

“斯里兰卡当局是出于对佛陀的最大敬意,避免民众做出冒渎神圣之事,如沾口水黏贴邮票、撕毁信封时间接销毁佛像或脚踩佛像等不敬举动。”

他说,斯里兰卡虽是佛教国却公平对待其他的宗教,所以该国曾发行佛教、基督教、伊斯兰教的宗教领袖同框的邮票,以表扬他们对国家的贡献,及宣扬宗教自由和平等。

他也指出,如果对佛教认识不够,可能会错过一些珍贵的佛教邮票,其中有一些佛邮的主角是我们不认识的人物,但他们对佛教发展和复兴佛教扮演了举足轻重的角色,当中备受后人尊重的护法大士有出现在斯里兰卡邮票的美国陆军上校奥尔高特(Colonel Henry Steel Olcott)和印度多次发行的邮票主角安贝卡博士(Dr. Ambedkar)。

斯里蘭卡 1967:奥尔高特上校是振兴斯里兰卡佛教的重要推手,亦是世界佛教官方旗帜的设计者。
斯里蘭卡 1967:奥尔高特上校是振兴斯里兰卡佛教的重要推手,亦是世界佛教官方旗帜的设计者。

美国上校奥尔高特,远赴锡兰办教育重振佛教

锡兰(今称斯里兰卡)在16世纪后,先后被葡萄牙、荷兰、英国殖民者统治长达441年,他们推崇天主教、基督教,导致佛教受到极大的压迫而日渐衰败。

在1860至1870年的10年间,有一群比丘开始尝试改变这种现状,他们设立印务所,印刷各种佛教宣传册,向人民宣说佛教的教义以及佛教受到的迫害。他们建立佛教学校,帮助佛教徒的子弟进入学校学习,并鼓励佛教徒保护神圣的佛教。

1865年,有一位比丘羯那难陀站出来举行国际宗教辩论会,邀请基督教的传教士展开公开辩论。这种公开辩论共举行了5次,在最后一次的辩论中,羯那难陀比丘的雄辩击败了基督教徒,大大振奋民心,唤起民众对佛教的信心。

羯那难陀比丘也将辩论内容翻译成英文,寄到欧美国家广泛宣传,因而引起国际人士关注斯里兰卡国内佛教所面临的危机。

美籍波兰人奥尔高特陆军上校和他的妻子读了这些辩论内容后深受感动,于1880年远赴锡兰研究佛教。

当他们抵达锡兰后,惊讶地发现很多老百姓因为怕被人嘲笑,而不敢说自己是佛教徒。他们认为,佛教需要更现代化的组织才能抗衡基督教团体的打压。

他们先在科伦坡成立“佛教灵智学会”,以促进世界各国宗教和平友好,及保卫宗教不受压迫。这个学会先后开办了很多学校,教授英文和僧伽罗语,让佛教徒的子弟就读。

斯里兰卡今日著名的阿难陀学院、法王学院和摩哂陀学院都是他们创立的。他们也吸引了很多西方学者来到锡兰,帮助发展国家教育和佛教教育。

奥尔高特上校见锡兰民众多数是佛教徒,但每逢佛教重要节日都不得休假,对佛教徒非常不合理,因此以个人名义向英国外交部殖民地大臣交涉,使英国驻锡兰总督同意将佛教卫塞节作为全国公休假日。此外,奥尔高特上校也是世界佛教官方旗帜的设计者。他是根据佛陀成道时,圣体放出的6种光色来设计。六色为蓝、黄、红、白、橙及前五色之混合色。

佛教旗帜的构图,纵横均为蓝黄红白橙5种颜色,此色系象征全世界人种之颜色,而横者代表全人类和睦相处,纵者表示世界和平。

奥尔高特上校为振兴锡兰佛教所付出的努力得到了该国民众广泛的拥护和支持。为了纪念奥尔高特上校的贡献,斯里兰卡首都科伦坡有一条主干道被称为“奥尔高特大道”。

“复兴印度佛教之父”安贝卡博士逝于1956年,享年65岁。印度邮政局分别于1966年、1973和2013年发行邮票缅怀一代圣贤。
“复兴印度佛教之父”安贝卡博士逝于1956年,享年65岁。印度邮政局分别于1966年、1973和2013年发行邮票缅怀一代圣贤。

安贝卡博士:贱民成复兴印度佛教之父

被后人尊称为“复兴印度佛教之父”的安贝卡博士(Dr. Ambedkar)生于被印度教视为的贱民之家,他在少年时代曾遭受各种场合的歧视和虐待,因而他对印度教的种姓制度感到不满和愤怒。

后来有一位基督教传教士认为他可以被造就成为一名基督徒,便协助他留学英国,并取得法学博士学位。二次大战后,印度独立,他被任命为第一任司法部长,后成为印度新宪法的起草人及新印度的指导者之一。但他认为,若要改革社会制度的弊端,最彻底的办法,唯有实现佛教的四姓平等的社会,方能解救贱民阶级的疾苦。于是,他宣布自己改信佛教,并劝导他的贱民群众信佛,最终于1955年发起佛教主义运动。

为发扬佛教“众生平等”的精神,及废除印度阶级不平等的“种姓制度”,安贝卡博士在1956年6月14日,率领了约50万贱民在印度中部拿格浦尔巿(Nagpur)集体皈依,同时皈依的尚有前高等法院院长尼奥基博士(Dr. M. B. Niyogi),及梅令达大学院校长契拿司(Sri. M. B. Chitnavig)等社会名流。

遗憾的是,这位护法大士于同一年的12月间,抱病出席于尼泊尔召开的世界佛教徒友谊会第四届大会后,与世长辞。

不过,他对佛教经过30年的研究之后,所完成的一部《释迦和他的宗教》, 于1968年11月24日“全印度佛教会议”中通过,被采用为印度新佛教徒的圣典。可见他对印度佛教的复兴运动,影响深远。

值得一提的是,2006年佛光山开山宗长星云大师受邀前往印度海德拉巴市主持20万人皈依大典。这一项皈依大典是为纪念安贝卡博士带领50万贱民皈依佛教的50周年纪念日。

50年后的大皈依盛况重现在非佛教区的海德拉巴,为印度佛教再创历史新页。


中国龙门石窟中的佛像受中国文化的影响,具有东方民族的气质。
中国龙门石窟中的佛像受中国文化的影响,具有东方民族的气质。

中国龙门石窟中的佛像受中国文化的影响,具有东方民族的气质。
中国龙门石窟中的佛像受中国文化的影响,具有东方民族的气质。

从佛邮认识佛像的起源:庄严的佛像

在原始佛教创立之初,佛像并不存在。最初的佛像是从印度民间的鬼神雕像转化而来,到了犍陀罗时期,佛像受希腊文化影响,添上古希腊神明的神圣形貌;当大乘佛教在中国兴起后,佛像雕塑便趋向东方人的特质。

犍陀罗是古印度十六国之一,位于现今的阿富汗和巴基斯坦的白沙瓦,古印度大陆的西北都。由于其地理位置极其重要,是兵家必争之地,因此在不同政权、民族、文化、信仰的轮流占领之下,犍陀罗地区堪称是东西方文化的大熔炉。当亚历山大大帝征服了波斯帝国,继续东征,抵达犍陀罗时,即以此地作为东方领地的行政中心,随之带入希腊文化及希腊雕塑。

公元1世纪末至2世纪中叶是犍陀罗佛像制作的成熟期,在这一时期的佛像已融合印度﹑希腊、波斯、罗马、中亚草原地区的文化,形成独具一格的犍陀罗风格。佛像的特色是面容呈椭圆形,眉目端庄,鼻梁如剑一般高而长,头发呈波浪形而有顶髻。身着希腊式服装,衣褶多由左肩下垂,袒露右肩,有一些佛及菩萨像甚至还带有胡须。

随着大乘佛教在中国兴起,汉文化对佛像的形塑也产生变化。大乘佛教以“普度众生”为修行宗旨,不仅自度还需要度他人。因此,以莲花座、法轮、佛塔作为象征的简单图形已经无法满足传播度人的需求。在这种需求下,佛像的塑像便富有东方人的气质和东方文化的色彩。

斯里蘭卡1999(法輪)/印度1956(菩提樹):在原始佛教创立初期,佛教艺术只是简单地用足印代表佛的修行之路、以菩提树表达觉悟、用莲花座代表世尊本体、用法轮象征佛传授的理论。修行者必须遵照佛陀以及声闻的弟子们的言行过修行生活,来追求自我完善与解脱,所以小乘佛教是没有偶像崇拜,不立佛像。
斯里蘭卡1999(法輪)/印度1956(菩提樹):在原始佛教创立初期,佛教艺术只是简单地用足印代表佛的修行之路、以菩提树表达觉悟、用莲花座代表世尊本体、用法轮象征佛传授的理论。修行者必须遵照佛陀以及声闻的弟子们的言行过修行生活,来追求自我完善与解脱,所以小乘佛教是没有偶像崇拜,不立佛像。
斯里蘭卡1999(法輪)/印度1956(菩提樹):在原始佛教创立初期,佛教艺术只是简单地用足印代表佛的修行之路、以菩提树表达觉悟、用莲花座代表世尊本体、用法轮象征佛传授的理论。修行者必须遵照佛陀以及声闻的弟子们的言行过修行生活,来追求自我完善与解脱,所以小乘佛教是没有偶像崇拜,不立佛像。
斯里蘭卡1999(法輪)/印度1956(菩提樹):在原始佛教创立初期,佛教艺术只是简单地用足印代表佛的修行之路、以菩提树表达觉悟、用莲花座代表世尊本体、用法轮象征佛传授的理论。修行者必须遵照佛陀以及声闻的弟子们的言行过修行生活,来追求自我完善与解脱,所以小乘佛教是没有偶像崇拜,不立佛像。


泰国(年份不详):在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。
泰国(年份不详):在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。


法国1979:在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。
法国1979:在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。

阿富汗2003:在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。
阿富汗2003:在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。

阿富汗1975:在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。
阿富汗1975:在犍陀罗时期,佛像的雕塑吸纳了希腊式雕像和浮雕的技法,神态神圣庄严。

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