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21/07/2021
不关心疫情及气候灾害 奢侈太空旅游挨批

(华盛顿20日讯)在地球面临气候造成的灾难以及冠病大流行之际,近日超级富豪竞相上太空引来了批评声。有专家担心太空旅游业兴起会对环境造成长期危害。  

驻旧金山湾区的一名自由科普作家斯特罗内在《大西洋月刊》发表题为“太空亿万富豪,请识相一些”的文章,指亿万富翁们但凡识相一些,也不至于在这种时机开展“太空竞赛”,又指他们似乎对气候灾害、冠病疫情大流行以及人们的苦难毫不知情。

早前,维珍集团创办人布兰森搭乘自家“维珍银河号”上外太空并顺利返回,引发全球高度关注,而这趟短暂且昂贵的太空之旅,却让不少人痛批增加大量碳足迹,造成环境严重污染,对于正准备兴起的太空旅游业来说,恐将面临破坏环境的争议。

美国太空总署(NASA)资深气候顾问施密特认为,与其他人类活动甚至商业航空相比,二氧化碳排放量完全可以忽略不计。但部分科学家仍担忧,正准备大幅增长的太空旅游业,可能会出现长期危害,特别是对目前仍充满许多未知的臭氧层产生影响。

据报,布兰森乘坐需消耗大量化石燃料的太空船,前往外太空才短短几分钟之旅,碳排放量就相当于从伦敦到纽约的商务舱所制造的碳足迹。

撰写《永续的太空旅游》一书的作者托伊沃宁认为,“我们活在气候变化的时代,若把增加碳排放的活动视为旅游活动的一部分,现在确实不是个好时机。”

香港中环资产投资行政总裁谭新强早前在《明报》撰文指,太空旅游除对全球暖化有影响外,若火箭燃料包含端羟基聚丁二烯和一氧化二氮,更可对臭氧层造成难以补救伤害。蓝色起源自称对比维珍银河的另一优势正是火箭燃料,他们用氢气,喷出废气只是水蒸气,而维珍银河使用化石燃料对臭氧层伤害高百倍!但亦有人指出,制造氢气的过程中,通常亦会制造大量碳排放。

谭新强认为,若然太空旅游只是一种没有实际用途的奢侈品,反而对气候变化有害,那么为科学而进行太空探索又值得吗?

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