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23/07/2021
【食在安心】周志辉/牛奶和甜食易生痰?呼吸道分泌黏液是正常防御机制
作者: 周志辉

大家都听说过,咳嗽时要尽量避免吃一些会容易生痰的食物,像是甜食、牛奶、芝士、冰淇淋等等,中西方都有类似的传统说法。相信不少人在日常饮食中也体验过食用这些食物后,感觉唾液会变得较为黏稠,或是有痰的形成,甚至容易产生令人尴尬的口气困扰,有方法可以避免或减少这些问题吗?

 要讨论食物会否促使痰的产生,我们就要先了解痰(phlegm)和黏液(mucous)的区别。我们身体为了保持气管和喉咙的湿润,提供润滑的作用,鼻腔和鼻窦会分泌一些主要由糖蛋白和水所组成的黏液,它能为呼吸系统的黏膜形成一层保护膜,帮助阻挡灰尘、微粒和细菌等外来物质入侵身体。

痰则是指更为黏稠的黏液,当鼻腔、喉咙和肺部因发炎相关症状,又或是呼吸道的黏膜接触到过敏原和空气污染物,黏液就会吸附黏膜上的异物、病菌与尘埃等杂质,将这些外来物质包住形成黏稠的痰,所以呼吸道中随时都有分泌物产生,再顺着呼吸道纤毛的摆动将黏液或痰带向咽喉,并透过咳嗽这种反射动作,将分泌物从气管排出体外,这些反应属于身体的正常防御机制。不过,若呼吸道产生的黏液过多、变得黏稠,就会造成身体的不适。

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多喝水可舒缓咳嗽不适

中西方都有许多坊间资讯谈论哪一些食物会促使痰的产生,并提到本身有痰多、咳嗽不适时应避开这些食物,然而乳品、肉类、糖、谷类、蛋等等众多食物都榜上有名,由此说来,日常生活中大部分食物不就几乎都不能吃!我们该如何看待这些资讯?

以甜食来说,许多人都认为感冒咳嗽、痰多时不能吃橘子或甜食,相信吃含糖食物或甜点是造成生痰的地雷食物,虽然有人认为糖分的高渗透压可能是使黏液变得浓稠和生痰的原因之一,但相关说法至今仍缺乏确切依据。然而,吃甜食后若感到有黏液变多的情形,建议可以多喝开水来改善状况。

相反的,民间却流传不少食用糖来止咳化痰的方法,如:冰糖炖雪梨、川贝蜂蜜炖梨等等,《中药大辞典》中就记载了冰糖能和胃润肺、止咳嗽和化痰涎,《神农本草经》也提到蜂蜜可改善干咳久嗽、皮肤干燥等症状。有研究也观察到蜂蜜确实有助减少儿童的黏液分泌及舒缓咳嗽的症状。另外,有研究就指出糖或甜食能提高咳嗽阈值,或是抑制咳嗽的敏感度,但吃甜食缓解咳嗽的机制仍有待研究。

由于咳嗽原因多且复杂,应根据不同病征而有不同治疗方法,如果有长期咳嗽的问题,建议应尽快寻求医生诊断对症下药。


问:为何有部分人喝牛奶后会生痰?

有些人喝完乳制品后,会感觉唾液变黏稠或喉咙有黏液增多的感觉,相关的研究和推论很多,但综观而言这主要是与赋予唾液黏性的黏蛋白(Muc5B)有关。当饮用牛奶时,口水中的黏蛋白会使牛奶发生凝聚(或絮凝),增加牛奶的黏度,口中唾液会变得较为黏稠,不过这种反应和感受会因人而异,部分人喝完牛奶并无唾液变黏的感觉。实际上喝牛奶并不会生痰,亦无证据表明会令黏液的分泌量变多,其实只是口水中的黏蛋白作怪,让人有喉咙比较多痰的错觉。此外,除了牛奶,具有相似感官特性的豆浆也会让人产生多痰的类似感受。

这些变得浓稠的黏液聚积在舌上,是细菌有机会大量滋生的温床,容易造成口臭等问题,要避免不良气味的产生,建议可在喝完牛奶、豆浆、冰淇淋等饮食后,找机会漱口、刷牙及刷舌头,可以减少口臭等气味的形成。

周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

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