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2019-08-19 07:00:00  2101395
蔡羽/砂拉越空中传来轰轰巨响
古晋笔记


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1924年,第一架降落在砂拉越河的水上飞机。(图:Kuching in Pictures 1841-1946 by Ho Ah Chon)

1922年8月14日黄昏,位于砂拉越中部的布拉甲突然传来震天价响的噪音,人们惊恐的奔跑到房子外面,目睹一艘灰色的飞艇掠过,背后拖着白色的长烟。这或是砂拉越历史上的第一个航空记录,有关飞艇是在进行一次试飞,目的是要开辟伦敦与新加坡航线。

另一次众所周知的飞行记录,是在1924年10月16日。当天上午,古晋旧法庭前面的查尔斯‧布洛克纪念碑正举行隆重的揭幕礼,达官贵人和平民百姓聚集在一起观礼,纪念在7年前病逝的第二代拉者。突然间,空中轰轰作响,一架水上飞机出乎意料的出现,不久后另两架飞机也前来会合。

这3架飞机都是从英国皇家海军的战舰起飞的,有关战舰正打算从新加坡前往美里,刚好途经古晋,因此安排3架水上飞机到旧法庭前表演助兴,并降落到砂拉越河上。有一些人将之解读为老拉者灵魂的回归,可见这是悉心的安排,乃一桩成功的“公关”策略。


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航空业还不发达的年代,拉者布洛克号是往返古晋和新加坡的主要交通工具。(图:Kuching in Pictures 1841-1991 by Ho Ah Chon)



首次飞行即坠机

此后数年,经常有利用飞艇进行空中侦测和摄影的记录,拉者政府也认为砂拉越多河流,飞艇或许是有大用途的交通工具,可以提供很多便利,于是一口气买下两架配置了金属浮器的水上飞机,分别命名为“勤王号”和“维纳斯”。

1928年12月1日,“勤王号”和“维纳斯”正式投入服务。隔年1月12日,“勤王号”率先起飞,带着一批砂拉越政府的文件,在上午6点20分从古晋起飞,预计在7点25分抵达成邦江(今斯里阿曼),却在成邦江时遇上气流,坠入河里。庆幸的是,机长和副机长都获救,仅受了轻伤;那一批沾了水迹的文件也算安好,但飞机就此报销了。

这起事件发生后,拉者梵纳显然失去了信心,加上飞机高昂的维修费也令他打退堂鼓,因此很慷慨的将“维纳斯”赠送给机师菲立士。不久之后,菲立士也发现这架飞机无法远行,因此最后将它卖给吉隆坡的一个飞行俱乐部,作为飞行练习之用。

1932年起,英国皇家空军的飞艇经常往返古晋和新加坡,并提供特定的运输服务。比如在1934年9月1日,一批新加坡出版的《自由报》就从新加坡运到古晋,让古晋读者可以读到当天的新闻。

这段期间,飞艇的速度有了很大的进步。在1929年,当时的飞行时速大约85哩;到了1935年已经进步到115哩。

砂拉越第一座机场诞生

1938年9月26日,配合拉者的生日,古晋的机场隆重开幕,这是砂拉越第一座机场,跑道长度是700码,宽度300码。此后一段短时间内,飞行航班明显增加了,直到1941年,二战战火延伸到马新一带,有关机场已经不太有飞机起降;在12月23日古晋沦陷前夕,政府将机场炸毁,以阻止日军降陆。结果,日军依然经由水路和陆路,占领了古晋。

战后,有鉴于飞机体积越来越大,原有机场和跑道已经不敷应用,当时已经在殖民地政府统治下的砂拉越,获得英国政府的批准,在1948年宣布在古晋斥资打造一座新的机场,并由曾经参与第一次世界大战的皇家飞行团的机师CM白礼先生负责督建。

1950年9月26日上午10时,新机场与跑道落成,马来亚航空公司的飞机载着官员和媒体,从新加坡飞了过来,先降落在旧跑道上,再起飞后降落在新跑道上。总督从机舱出来后,宣布这座古晋新机场正式启用,并祝愿所有经此的旅客,都和平与安全。



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1950年新机场开幕盛况。(图:Kuching in Pictures 1841-1991 by Ho Ah Chon)



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1954年的古晋机场。(图:Kuching in Pictures 1841-1991 by Ho Ah Chon)


作者 : 蔡羽
文章来源 : 星洲日报 2019-08-19


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