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2019-09-01 07:10:00  2109249
陈日佳.石棉与催泪弹
天马行空

石棉是自然界的硅酸盐类矿物质。由于它柔软、耐高温、绝热、隔音与耐磨。这种原料在上世纪一直是建筑界的“天之骄子”。由于价格廉宜,也经常出现在家用电器或交通工具中。在欧美,由于二战后所出现的经济拮据,石棉成为建筑中最常用的原料。在冬天,双层墙壁中有使用石棉的保暖度比一般双层墙壁还要高,用石棉包着的热水管比铅水管还要有热效率。

所涉及石棉的工业蓬勃发展,从开采、处理、切割到安装,养活了数以万计的家庭。但是由于当年欠缺完整的工业安全准则,人们在没有安全装备和石棉纤维尘四处飞的情况下工作。

1960年代末,美国有研究显示石棉尘粒在进入人体内后可能会永久停留,诱发胸部与肺部有关的疾病。1971年,美国是世界上第一个限制石棉使用的国家。随后的10多年,更多的医学研究和报告显示石棉对人体影响的严重性远远高过预期。

石棉在人体内的潜伏期可以高达20年,而且至今没有任何药物可以完全医治,患者经常会面对呼吸困难,甚至有时候会感觉到气管如被烫伤的感觉;更严重的甚至会患上肺癌。

1980年代开始,世界各国开始限制石棉的工业应用。多国在90年代后全面禁止石棉。在建筑中如果有外露的石棉必须全面处理。

在英国,拆卸或是整修旧建筑的时候必须要全面评估石棉的存在与安全性。 除了必须要拟定调查报告与作业守则,施工时必须全面封锁施工范围。应聘用专业和全副太空装的专业工程师拆除工作。另外,因为接触石棉而受影响的人士可以向多个机构和雇主申请赔偿金。

根据英国国民保健网页,患者除了可以申请工业伤害赔偿以外,还可以根据1979年劳工赔偿法向政府申请赔偿,也可以向雇主/前雇主申请民事赔偿等等。美国一项调查显示,肺部因为石棉感染间皮瘤(mesothelioma)的患者平均可获得100万美金的赔偿。根据维基百科的资料,即使石棉在2010年已经在欧洲全面禁止,但是估计预测在2020年,受石棉所诱发的肺癌致死的患者将会多达50万人,可想而知各国医疗系统必须承担的严重开支和资源。

同样的,近来香港警察镇压“反送中”集会时疯狂释放大量催泪弹,尤其是过期催泪弹,会在未来数十年占据大量医疗系统资源。

催泪弹是一种非致命性的化学武器,催泪弹所释放的化学物将会刺激感觉器官、皮肤等造成不适。

“反送中”运动至今近两个月,香港警察在这段时间发射接近2000枚催泪弹,甚至连过期催泪弹也一并使用。但是受害者不仅是集会者,还包括在前线的采访记者、社工和紧急救护人员。此外,警察也在住宅区、地铁站、街市等普通市民密集的地方频频释放催泪弹,即使在屋内关紧窗户,还是不能幸免。香港媒体现场转播时小孩、老人受催泪弹所害的画面更是司空见惯。

过期的催泪弹含有大量有毒气体,例如山埃、碳醯氯等对人体会造成长期影响。例如接触到催泪烟的人过后几天都会泄肚子,有些人肝脏功能受损等。但是肺部活动欠佳的人士、如年长者、或是肺部疾病者首当其害。这种现象长期会像石棉一样,为香港医疗系统和社会福利带来沉重的负担。

而更令人震惊的是,这些市民即将成为生物科研的样本。

众所周知,二战后,日本向美国缴交大量在中国进行的人体毒气实验资料。此外,至今在医学界仍然受重用的《人体解剖学图集》,是奥地利解剖学家爱德华彭科夫(Eduard Pernkopf)解剖数以百名纳粹处死的犹太死囚的成果。

化武对人体的研究一直寸步难行。外国有医学界科学家 已经开始向受影响的香港市民收集资料,未来极有可能发表文献有关催泪弹对人体的长期影响,或是过期催泪弹对人体的影响。换句话说,香港警察为科学界进行了实验,而香港市民则是变成了实验中的白老鼠!科学界永久记录了香港警察使用过期催泪弹的记录。

石棉的后果源自于科研不足,为各国政府带来沉重负担;但是过量(过期)催泪弹会带来恶果,加重政府医药和社会福利长期负担,市民未来也可能会向政府申请赔偿;科学家永远记录了香港警察与政府的恶行,为何还要一意孤行?

作者 : 陈日佳
文章来源 : 星洲日报 2019-09-01


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