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2019-10-05 07:40:00  2126074
刘正洲.2020年预算案:迈向共享繁荣
本报特约

希望联盟在其竞选宣言内承诺,减低民众生活负担和实施体制改革。

在2018年5月取得政权不久后,财政部长林冠英即宣布,从6月开始至8月,不受欢迎的消费税率从原有的6%减至零税率,然后在同年9月重新落实销售及服务税(SST)。

随后两个季度,因税务假期关系,私人消费支出增长更快,消费者也把握机会购买大件物品如车辆,以免缴税。

林冠英在其首次财政预算案演讲中强调,政府会持续整顿财政,誓言将2018年的3.7%预算案赤字,减少至2021年的2.8%。

之后因政府披露国债已突破1兆令吉大关(包括担保贷款和其他债务),公共投资大幅减少,一些大型基础设施计划被取消或搁置,以重新谈判。

不过不断恶化的全球经济环境,可能会对政府的财政整顿构成重大挑战。

自2018年4月以来,国际货币基金组织已连续5次下调全球经济成长率预估,并指持续进行中的中美贸易战等于自讨苦吃,对全球中间产品供应链带来威胁,特别是大马高度依赖它。

因此,大家对即将在本月11日提呈的2020年财政预算案持高度期望,如采取扩张性的反周期措施,以便为进一步的外部冲击提供缓冲。

事实上,制造业产品占大马出口86%,其中近半是电子和电气产品,这些产品大部分将作为中间产品运往中国作进一步增值,然后再作为最终产品再度出口至美国。

根据大马厂商联合会近期一项调查显示,只有25%会员且绝大部分是中小型制造商,预测今年下半年的出口销售额会增加,在商业信心减弱的情况下,这可能为高度且具针对性的(政府)干预提供了条件,以提高产能利用率和私人投资。

虽然棕油和原油产品不再是主要国家收入来源,不过这两大面对全球需求放缓压力的领域,也可能在来临的预算案,获得特别政策的关注,尤其是棕油业。

这是由于来自乡村马来地区的小园主直接承受了负面影响,这些地区传统在地方政治上,具有巨大影响力。

另一方面,可负担房屋长期供应不足,持续困扰着低收入和中等收入家庭。至于滞销房产持续上升,特别高价位产业,并没有完全阻止发展商停止推介新房屋计划,如今他们推出更积极的财务援助计划给购屋者。

当房屋发展商期待预算案能提供新奖掖,以解决房屋供过于求问题,其实政府更应该确保现有房屋市场供需不匹配问题,不会因补贴而进一步扭曲。

不过,政府是否有足够的资金,来追求扩张型预算案?

废除消费税对原本已成功扩大的国家税基带来了反面作用,因此,预计 间接税收入的比例,将从2017年的28%降至2019年总税收的15.7%,每年潜在税收损失高达200亿令吉。

此外,外界也关注今年初国油宣布派予政府一次性300亿令吉的特别派息,让人联想到政府是否无法摆脱依赖油钱。

不过林冠英已强烈暗示,在经济成长放缓时,推介新税收措施并无帮助。随着税务假期效应消散,长期未能解决生活费用上涨的问题,继续困扰着当今的政府。

低增长的消费者物价指数,掩盖了基本食品价格持续居高不下的现实,这与大马不断增加的食品进口费和暴利行为有关,和消费税关系不大。

即将来临的财政预算案,也是为期五年的第11大马计划的最后一年。不同政府部门和机构已在全国进行利益相关者讨论会,根据首相敦马哈迪的新国家愿景-共享繁荣,来商讨制定第12大马计划。

因此,来届预算案可让人窥探政府要如何诉诸行动,以便在2030年时,消除涉及各种族、宗教的收入和财富差距。

不过,在私人界无所不在的政府相关公司,已从作为新经济政策下增加土著企业拥有权和培育新产业的工具,扭曲变形成为庞然大物,国家经济似乎是由它定义的。

政府相关公司不透明交叉持股和挤走私人投资者的问题,获得马哈迪关注并优先着手处理,其做法是重组政府相关公司和不同政府部门的统属关系,同时减持非核心股权和资产。

这些措施旨在带领政府相关公司重返焦点,以让它们扮演回协助发展国家社会经济的角色。

无论如何,政府撤资策略引来外界关注,特别是近期数个备受瞩目的股份出售,皆通过直接交易进行。

举例说,国库控股以84亿2000万令吉,脱售部分IHH医保股权予日本三井公司,与此同时,被指有政治联系的商业大亨赛莫达,增加其在本地家喻户晓的媒体公司持股,赛莫达也被指有意收购全球最大原棕油生产商之一的FGV控股。

讽刺的是,一开始政府减持IHH医保和FGV控股股权,是前朝政府通过公开发行股票进行的。

公开发售股票是否会成为政府撤资计划不可或缺的选项之一,仍有待观察,它有可能在解决财富分配差距的同时,加深国家资本市场。毕竟,人们在感到较富裕时,往往会花更多的钱,这对经济而言,不一定是件坏事。

(劉正洲是民主及經濟事務研究中心(IDEAS) 經濟研究主任)


作者 : 刘正洲
文章来源 : 星洲日报 2019-10-05


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