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2019-10-29 16:43:02  2138427
L'Oreal—UNESCO杰出女科学家奖大马得主:她们仨的科学故事
用心教育


林讳蓬、婉伊雅妮及希娃妮为今年欧莱雅——联合国教科文组织杰出女科学家奖的马来西亚得主。(相关单位提供)
林讳蓬、婉伊雅妮及希娃妮为今年欧莱雅——联合国教科文组织杰出女科学家奖的马来西亚得主。(相关单位提供)



不管任何时代,科学都有存在价值,帮助人们解决生活难题之余,同时创造新发明提升生活品质。在追求男女平等的现代,女性更能为科学研究做出贡献,成为塑造,甚至是改变未来的一分子。

今年,欧莱雅——联合国教科文组织(L'Oreal—UNESCO)杰出女科学家奖的3位马来西亚得主,所研究的项目同样与身体健康有关,通过各自的研究来改善人类目前所面对的健康问题。


林讳篷致力于研发紫光发光二极管,并且找出适合人类眼睛的波长。(相关单位提供)





●林讳蓬博士(Dr. Lim Way Foong)

研究项目 研发更适合人类眼睛的紫光发光二极管(VioLEDs)

林讳蓬投入科学领域的过程并非一帆风顺,中六毕业后,她被安排前往沙巴修读数学系,不是内心所愿。后来她决定放弃升学,多等一年,再申请政府大学。

第二次申请,她如愿获得第一选项,到马来西亚理科大学修读材料工程系,并以一等荣誉资格毕业,因此跳过硕士,直接攻读博士学位。

学士学位第四年,需要完成final year project,那时她第一次亲手做实验,发现原来科学相当有趣。博士毕业后,她认识了大学里一位长期研究发光二极管的教授,并加入该教授的团队展开为时两年半的博士后(Postdoctoral )研究。

通过深入钻研,她惊觉蓝光不仅对眼睛有害,还会让大脑接收错误讯息,就算到睡眠时间,身体依然保持活跃状态,导致生理时钟紊乱,或无法达致深层睡眠,久而久之影响身体健康,如精神不振、情绪化、高血压、糖尿病等。

“原子灯、手机和笔电都使用LED,含有蓝光,会抑制褪黑激素(Melatonin),但紫光不会影响该贺尔蒙的分泌。”

她所研究的项目就是要研发紫光发光二极管,并且找出适合人类眼睛的波长,唯此研究仍处于初始阶段,而她之所以有研究动力其实是启发于右眼失明的父亲。父亲在她刚进入大学时,基于眼疾的缘故,造成右眼永久失明,同时让她明白眼睛对人类很重要。

目前,她为理科大学纳米光电研究及科技学院讲师。若这项研究成功,她希望能利用紫光发光二极管制造灯具,甚至应用在智能手机,好让人类的眼睛不再受到伤害,并改善睡眠品质。


希娃妮欲为马来西亚女性研发更精准的乳癌风险预测模型,以提早发现疾病。(相关单位提供)



●希娃妮(Shivaani Mariapun)

研究项目 为大马女性研发更精准的乳癌风险预测模型及制定有效的筛检方案,以提早发现疾病

希娃妮大学时修读的是基因学,这是基于中学时,她曾观赏过关于科学家如何应用基因讯息,来追踪人类迁徙历史的纪录片。她因此着迷于基因学,以及基因怎样帮助人类了解更多疾病。

大学毕业后,她加入马来西亚癌症研究机构的乳癌研究团队实习,开启了她对乳癌研究的旅程。她在该机构工作已有10年,目前正在于诺丁汉大学马来西亚分校攻读博士学位。

她说,这项研究旨在了解乳癌的风险因子,也就是乳腺密度,“通常年轻女性的乳腺密度偏高,因为她们处于生育和哺乳年龄,但乳腺密度应随着年龄增长而减少。要是密度依然维持高水平,说明患上乳癌的几率更高。”

从研究中,她不只观察乳腺的密度,同时研究相关组织的排列方式,以深入了解本地女性的乳癌风险因子。

“乳癌的成因很多,包括基因遗传、生活作息等,现在我尝试将乳腺密度和组织特征,跟其他风险因子结合一起,为本地女性研发出更精准的风险预测工具。”

她解释,这样有助于量身定制有效的筛检及预防方案,除了能节省医疗成本,也能减缓女性面对筛检测试时,所引发的焦虑不安。



婉伊雅妮发现纯天然蜂蜜提供人体营养之余,同时能控制体重。(相关单位提供)


●婉伊雅妮博士(Dr. Wan Iryani WanIsmail)

研究项目  研究食用纯天然蜂蜜控制肥胖问题

婉伊雅妮对科学的兴趣起源于小学时期,她并非来自富裕家庭,当时她看见朋友的铅笔盒非常精致,奈何家庭经济状况无法承担,所以小学四年级,她就开始研究如何制造铅笔盒。

“加上我父亲认为教育很重要,尽管我们并不富有,他依然帮助其他贫困家庭小孩升学,还鼓励我用功学习,推动我一直走到现在。”

她的博士研究是关于细胞信息传递(cell signaling),她对此领域充满热忱,于是运用相关技术研究蜂蜜,她相信蜂蜜具有医药价值,但在人们眼中却是不健康的食品。

婉伊雅妮自2010年起开始这项研究,起初也有研究蜂蜜对身体各种症状,如癌症、压力、糖尿病等造成的影响。不过,最终决定专注在肥胖问题,因为这是多数马来西亚人面对的难题。

她从研究过程中发现,市场上贩卖着纯天然蜂蜜及假蜂蜜,研究结果显示,其实纯天然蜂蜜对人体有益,假蜂蜜则相反,并发现蜂蜜提供人体营养之余,同时能控制体重。

“肥胖的最大根源来自于过量食用复合糖,基于无法轻易被吸收,导致高血糖。然而,纯天然蜂蜜含有的是单糖,能轻易被吸收,提供身体能量和营养。不仅如此,还有助于调节新陈代谢,达到控制体重效果。”

她说,消费者可通过肉眼、味道和气味来分辨真假蜂蜜。

“假蜂蜜的甜味类似甜品,嗅起来也一样;天然蜂蜜不管食用还是嗅起来,都能感受到花的香气。的确有点抽象,我也是时常到森林采蜜,才熟悉蜂蜜的味道和气味。”

还有一点是可以从外观分辨,假蜂蜜通常呈现透明状态,而真蜂蜜因含有营养成分,所以会呈现自然粘稠状。

婉伊雅妮目前为马来西亚登嘉楼大学基础科学学院高级讲师,接下来她将运用得到的研究基金,深入了解蜂蜜在人体内产生的反应。

“研究需要经历长历程,不可能今天做研究,明天就收获结果,而且研究目的也不是为了获取名利或自娱,必须要思考能否为社会带来贡献。”


作者 : 郭慧筠
文章来源 : 星洲日报 2019-10-29


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