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2019-12-04 07:50:00  2156737
陈芳龙.有趣的科普世界:外星人来了
管理与人生

科普(popular science)简单说就是“普及的科学”、“大众科学”,只要你有兴趣,读读科普相关书籍或者听听当下流行的youtuber说书,比方说李永乐老师、妈咪说、kuaizero、晓涵哥来了等人的视频,会忽然觉得原来艰深的科学,离我们并不遥远!

围绕你我周遭,从小到大,小男生最有兴趣的课题之一,就是“有没有外星人”?或者说是否存在太阳系的系外文明?

今年9月17日,美国海军发言人约瑟夫,公开发布三段美国海军军机在不同时间点,追踪到“不明飞行物”(UFO)的视频。虽然约瑟夫不愿意挑明的说,这就是UFO,但承认这三架先后出现的飞行物,速度很快,可以轻易在对流层中摆脱精密雷达侦测;而在战机飞行员对话中,可以理解,这些飞行物的高难度飞行动作,并不是地球上任何飞行器能办得到的!这是自1947年,美国新墨西哥州罗斯威尔“疑似飞碟坠毁事件”以来,美国军方唯一一次“诚实”的新闻发布!

1938年诺贝尔物理学奖得主费米,1950年在一次非正式场合中提出了是否有“地外文明”的存在?如果有,为什么我们见不到外星人?费米这番话成了后人所谓的“费米悖论”(Fermi paradox)。

其基本内涵可以表述如下:

“宇宙显著的尺度(规模)和已存在的年龄,意味着高等地外文明应该存在。”

“但是,这个假设得不到充分的证据支持。”

目前宇宙所知的范围介于138亿光年至170亿光年之间,1995年“哈柏太空望远镜”预估可观测星系数量为1200亿,但最近推估宇宙深远处的星系数量应该达到2兆之多,而每一个星系隐藏了约2500亿颗左右的恒星(太阳系)。而我们居住的太阳系所处的星系约为10万光年,恒星数量介于1000亿至4000亿颗之间,每颗恒星又有若干行星。费米当年在有限的数据下,大胆推估我们所处的银河系,至少有10万个存在“系外文明”的行星!

1960年,天文物理学家法兰克提出“徳雷克公式”,试图用比较有系统的方式估计“外星生物存在的概率”,这个公式虽然未能解决“费米悖论”,但却对悖论的未知参数作了梳理。

我们无法论证费米的观点,对或是错?但全球有很多天文物理学家,是真的尽毕生之力在探索“系外文明”,而不是在星空下拿着望远镜闹着玩的。至少,他们今天告诉我们一件事,夜间遥望天际,那8000颗肉眼看得见的点点繁星,绝大部分都是隠藏有1000亿颗以上恒星的云河星系,而不是一颗孤独星球!

“系外文明”应该是有的!

去年初去世的霍金,他的遗言之一就是奉劝人类不要随意去探索“系外文明”,简单的说:“我们玩不起!”是的,人类科技文明的大跃进也就这一两百年,如果将宇宙生命换算成一年,地球科技文明发展史也只有0.45秒。试想想,某些星系的星球如果在10亿年前就发展太空科技,他怎能不在宇宙中来去自如?

系外文明为什么对地球不感兴趣?按一些科学家的说法,我们太落后了,落后的使得他们不感兴趣!也有一说是“宇宙黑暗丛林法则”的游戏规则。宇宙中存在太多实力相当或不等的高度文明,在这个黑暗丛林中,他们都在设法隠藏自己,避免不小心露馅而被更高度的文明灭绝。而地球只是一个低级诱饵,不值得那些高度文明来访,免得自己成了被黄雀捕获的螳螂!

再回头说说我们居住的太阳系。太阳有多大?直径139万公里,是地球的109倍,体积可以塞进130万颗地球。其实太阳只是一个小恒星。2015年,太空科学家发现了一颗9500光年外的红色超巨星:盾牌座UY,直径23.8亿公里,周长75亿公里,亮度是太阳的34万倍。体积呢?塞得下45亿个太阳,6500兆个地球。假设地球是你的尾指甲,那么这颗恒星是直径2.03公里的大球!

宇宙浩瀚无边,如果用地球的飞行器?连飞离太阳系都很吃力。1977年8月发射的“旅行者二号”(Voyager 2),飞行了42年,也才飞了185亿公里,如果换算成光速也就飞了17小时。以这个速度要飞往离我们最近,只有4.24光年的半人马座比邻星(Proxima Centauri),那么要耗时9万2800年。所以真的有一天人类进行“星际旅行”,那么用光速都太慢了,应该还有其他时空穿越或让时空扭曲的方法,比方说穿越虫洞(Wormhole)!电影不都这么演的?

科普是不是很有趣?如果不是信息科技的普及,我们怎能有机会去探索宇宙遥远无边的基础知识呢?

作者 : 陈芳龙
文章来源 : 星洲日报 2019-12-04


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