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2020-02-16 07:50:00  2217779
陈日佳.别忘了教育的初衷
天马行空

不管在任何国家,教育永远都是具有争议的课题。这种情况并不奇怪,即使是世界上教育制度公认最好的北欧国家,也有人认为政府所投入的资源仍然不足够。而对于不一样的利益相关者而言,教育的模式与用意有天渊之别。

举例来说,教育家希望良好的教育能培育良好品行,人人有机会发挥自己的天分与才华。而政府除了以上目的以外,附加意义是希望能利用教育来达到国家目标,凝聚民心与爱国情操。商企界则希望教育制度能培养有工作能力和提高生产力的人才。

西方国家因为有社会保障制度,所以并不注重成绩,反而注重每个人是否能充分发挥自己的专长与快乐地生活。所以先进国家的小学都是让学生在玩耍中学习,让他们学会从生活中探索知识。相反的在绝大多数亚洲国家,每个人都必须为生活拼搏,赚钱能力不仅决定了个人的社会地位,也决定了家庭的生活素质,所以有些人为了生活放弃了自己的才华与梦想;也有人为了钱而不择手段。这就是功利主义社会的由来 。

尽管各国有不一样的教育制度,大家对教育的初衷都是为了能让每个人能过更好的生活。最近闹得满城风雨的免费早餐计划与英语教数理本意很好,长期有利国家发展,但是却因为各方不一样的衡量而一再受挫。

我们姑且先把这些政策的执行力度放在一边不谈,先看看其利弊。

早餐的重要性不需赘述,对于早上7点上课的小孩来说更是重要。免费早餐计划能让每名学生都能享有营养早餐,从小打好健康基础,将来这些孩子健康长大能降低政府的健康卫生负担,也能让他们有更好的生活。然而有些短视的人永远不看这项计划的长远效果,而是注重眼前的免费早餐对富有家庭不公平。

这个计划下的免费早餐并不是大鱼大肉,而是基本但营养早餐。试问受惠的贫穷与富有家庭比例会有多大?我们是否有必要斩脚趾避沙虫?

英格兰自去年9月开始,中小学女生能够享有免费经期卫生用品。学校每年可以获得中央政府的资助,并通过学校的邮购系统向指定供应商订购。不说大家可能不知道,英国虽为世界第五大经济体,但是每年仍然有超过十万次女生因为无法承担这些卫生用品而在生理期缺课。比英格兰更早推动此计划的苏格兰预计2020年一整年花费最少2000万英镑,折合马币1亿令吉。

如果有人在大马提出这项政策,最后将会变成如何?

很明显的,有人将会这个课题政治化,有很多人认为只会有某族群女性获利;有更多人会认为这项政策对男性不公平;当然也有人可能会认为富家女子不应该该获得这项优待等等。

但是这个政策在英国赢得好评。专家认为这种做法不仅可以提升女生的身体健康,提高学校的出席率,也能提高他们的自信心与未来的社会地位。

英语教数理是大势所趋。我明白很多人支持母语教数理的理由,甚至是以日本、韩国、中国或是某些欧洲国家为例子。但是这些人却往往忘记了这些国家都有自己的母语,而且外来者只占国内极少数人口。 再说,这些国家都有非常强的工业底子和教育水平。别说马来与印裔社会,华社有多少本数理课外读物?

不管是在机械学、电脑科等,所有方程式与代数都是使用罗马字母。念工程或是电脑软体的都知道所有软件编码都是英语为主。很多华小都不是开始有教编写软体吗?那么为何不选择英语教数理?

此外,我国是向外型经济,不管是小型到大型与工程有关的企业,从操作员、工程师等都有来自各大族群,还有外国人或外劳。这无形中造就了英语,不管是文书或是口头上,都成为主要沟通语言。如果各族都坚持自己的母语教学到中学,只要三或四年的时间接触英语数理,试问这是否是企业界想要的员工?问问任何工程师,一个团队内如果有人无法使用英语沟通,这个团队如何有效运作?

这种情况在我国化工业更为常态。这主要是因为我国的石油与化工业相对封闭,华资寥寥可数,绝大多数的相关企业都是土著或是外国企业,几乎所有的文件与沟通都是以英语为主,即使国油也不例外。

我还记得有位来自独中的学生曾经申诉他在大学上化工本科课时非常辛苦。当国中生可以直接明白各种英语化学名词时,他还必须把这些名词转换成中文才明白讲课内容。大学期间,他花费了一段时间才习惯了这些英语用词。

诚如已逝世的李文亮医生所说:“一个健康的社会不应该只有一种声音。”人们热烈讨论教育课题是因为大家都注重教育。但是别忘了我国的教育政策必须要平衡各方面的利益与要求。各方如果坚持己见,并以阴谋论看待他人的建议,这个国家将会难以更快的步伐前进。

作者 : 陈日佳
文章来源 : 星洲日报 2020-02-16


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