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2020-03-24 20:00:00  2240476
宋明家.喝水能排走新冠病毒吗
微隐于学

卫生部长阿汉峇峇日前在TV1的节目,提出“温水排病毒”妙招,宣称“只要趁病毒在未进入肺部前喝温水,就能把病毒从喉咙冲到肚子里,再让胃酸‘杀死’病毒。”

不晓得部长从哪里学到这绝招,但我怀疑它来自最近广泛流传的一个网络讯息,中、英版本稍微不一样,但大致上都提到:“病毒还没来到肺部之前,它会在喉咙部位存活几天……如果能尽量喝多温开水及盐巴或醋,就能把它冲到胃里,胃酸就能消灭病菌。”

当网民、医生、政治人物都在狂骂部长的时候,我们可以尝试从科学角度来理解和评议部长的妙招,以及辨别该网络讯息的真伪。

这个据说是“日本医生对治疗COVID-19的劝告”的讯息,主要提到两个重点:“喝水把处在喉咙的病毒冲走,以免它进入肺部”,和“胃酸能杀死病毒”;此篇先谈前者的“喝水冲走病毒论”。

这种“民间秘方”比较难找到科学证据,但最接近这方法的、已经被正式发表在学术期刊的,是日本人日常惯用于预防“上呼吸道感染”(upper respiratory tract infection;例如普通感冒、流行性感冒、喉炎、鼻咽炎等)的方法:漱喉(gargle)。

很多人把这英文单字“gargle”译为“漱口”,但和漱口不同的是,漱喉时“仰头从喉底发出‘咕噜咕噜声’”,让漱口水触及软颚、扁桃体等咽喉的软组织,把喉头的异物冲走(to move a liquid around in your throat without swallowing),而不是“漱洗后把它吞下肚子”,所以也不是如部长所说“把病毒从喉咙排到肚子里”。

部长这个“秘方”我从来没听说过,更没有相关科学研究发表在学术期刊。

但“漱喉预防感冒或流感”的理论,过去至少有两个研究团队进行过相关研究:

(1)日本京都大学研究团队把受试者分为3组:用水漱喉(122人)、用含碘漱口水漱喉(132人)、没有漱喉(130人),发现每天用水漱喉至少三次,能降低上呼吸道感染机率约36%,含碘漱口水则没有作用(参2005年11月《American Journal of Preventive Medicine》学术期刊的论文)。

(2)加拿大McMaster University研究人员比较“用水漱喉”(256人;每天使用约30 mL自来水漱喉两次,每次30秒)和“没有漱喉”(236人)对预防上呼吸道感染的效果;和2005年日本团队的研究相反,加拿大团队的研究结果显示:用水漱喉无法减少上呼吸道感染的发病风险(引2014年5月《BMC Infectious Diseases》期刊的报告)。

以上这两个研究方法都稍有差异,比如日本团队使用冬季(感冒流行的季节)受试者的数据,而加拿大团队的数据采自秋季。

另,德国Labor Prof. Gisela Enders MVZ GbR实验室团队的“体外实验”(in vitro)发现,含碘漱口水能抑制诸如SARS-CoV、MERS-CoV、流感H1N1等病毒,因此含碘漱口水可能对这些病毒产生抗疫作用。德国这研究是由Mundipharma制药公司出资研究,团队里的学术成员来自Philipps University of Marburg,但没有采用志愿者进行漱喉实验(见2018年4月《Infectious Diseases and Therapy》期刊文章)。

若依据以上日本的研究来推论,每天用水漱喉,“有可能”可以有效预防上呼吸道感染,不过至今科学界仍无法确切证明这个方法的有效性。

更重要的是,日本团队的研究存在一些缺陷:(a)被测试者知道他们使用的漱喉液体是什么;(b)这实验成果还没有被重复证实,比如加拿大的研究人员就得出相反结果。

其他的疑点包括:如果每天3次的水漱喉能够降低上呼吸道感染机率,那为什么喝水未能达到类似效果?就算那么神奇的把喉咙上千上万病毒都“冲洗”干净,那鼻腔的、眼睛上的病毒还是在那里逍遥自在、还是可以造成感染啊!?

因此,不管是“漱喉冲走病毒”,或是卫生部长的“喝水冲走病毒”妙招,目前都是尚未被科学研究证明的民间说法。

作者 : 宋明家
文章来源 : 星洲日报 2020-03-24


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