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2020-04-06 07:00:00  2247083
留学美国:多元教育环境、弹性课程,促使学生探索学习兴趣、培养实战技能
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全美有超过4000所高等学府,多元化的教育环境让学生可以自由选课。图为世界顶尖的麻省理工学院。(照片来源:美国麻省理工学院)
全美有超过4000所高等学府,多元化的教育环境让学生可以自由选课。图为世界顶尖的麻省理工学院。(照片来源:美国麻省理工学院)







美国教育制度跟我国承袭的英国教育制度不太一样,但是要适应美国大学生活基本上不是大问题。

美国大学有个特点,即学生可透过大一和大二的通识课程发掘自己的兴趣,然后在大三以前确定自己的专业方向,接着大三和大四就往这个专业领域深入学习。几乎所有美国大学都规定,学生唯有完成通识教育才能获得学士学位。

●報道:本刊 梁慧穎

美国大学向来在各种世界评比都名列前茅,譬如2020年泰晤士全球大学排名,美国在前10名中就占了7个席位,教育品质可见一斑。

关于美国大学的优点,马美教育交流办事处(MACEE)高级顾问卡薇塔表示,美国大学的种类非常多样,有多达4000所以上的高等学府供选择,而且学生不只是专注于自己的主修领域,还有机会选修其他领域的课程。

梳邦英迪国际学院美国教育中心院长琼斯,还有美国本科转学分课程(AUP)经理张莲妹也说,美国大学生除了修读自己的主修之外,还必须完成通识教育(General Education),例如社会科学、艺术与音乐、政治学、西方历史、公开演讲课等。如此多元的教育环境促使学生累积丰富的学识底蕴,在跟不同背景的人交流时就会更自信。

另外,琼斯和张莲妹指出,美国教育不完全以考试成绩来评定学生的学习成果。考试一般上只占总成绩约30%,其余70%则来自持续性评量,例如作业、小组报告、简报和测验。“这种多元化的评量方式可帮助学生培养终身受用的技能,譬如跳脱框架思考、跟小组有效地合作,以及有自信表达自己的想法。”

美国大学之所以在各大排行榜处于领先的地位,其中一个重要因素是美国在研究和科技方面拥有坚强实力。琼斯和张莲妹表示,美国高等学府获得的研究经费往往数以百万计,而且在一些特定的大学,本科生或学士生经常有机会参与研究,造就美国的科研实力领先许多国家。

学位种类与升学途径

美国高等学府有多种类型,譬如综合大学、文理学院和社区学院。常见的学位大致可分为:

●副学士学位(Associate Degree)──在社区学院或初级学院完成两年制课程。

●学士学位(Bachelor's Degree)──在学院或大学完成四年制课程。

●硕士学位(Master's Degree)──一般由研究所颁授,修读1至2年。

●博士学位(Doctoral Degree)──由研究所颁授的最高等级学位,一般需要3至5年时间完成。

在美国,SAT是申请大学入学资格的重要考试,但美国有些高等学府尤其是社区学院,接受马来西亚学生以SPM成绩申请入学。

社区学院(Community College)主要颁授副学士学位,而副学士学位相等于四年制大学的首两年课程。修读社区学院的好处是可以转学至四年制大学,所以有些学生会把社区学院当作进入美国名校的跳板。

无论如何,历年来许多到美国留学的马来西亚学生,一般都是通过以下两种途径:

1.先在本地完成大学预科课程(Pre-U),例如国际文凭大学预科课程(IBDP)或A Level,然后才申请进入美国的四年制大学。

2.先在本地学院修读1至3年的美国本科学分转移课程(American Degree Transfer Program),然后以1+3、2+2或3+1的方式到美国完成学业。这种课程的好处是学生只需有SPM成绩即能申请就读,无需报读大学预科课程或基础课程(Foundation)。

借通识教育探索兴趣

美国课程深具弹性,这是美国大学的一大特点。刚入学的学生如果不确定自己的兴趣并不打紧,因为他可以利用大一和大二的通识教育去探索自己的兴趣,接着在大三以前确认自己要学习的专业方向,也就是英文所谓的“declaring a major”。

卡薇塔说,学生在大学的首两年可以自由选修通识课程,一来可以发掘自己的兴趣和喜好,二来可以培养多方面的技能,而不只是局限于自己的原来科系。但是在大二结束以前,学生就需确定接下来要主修哪个领域。

虽然理论上学生有两年时间可以自由探索各个领域,但是在英迪,院方打从学生上学第一天就会给予辅导,希望学生只用8个月至1年时间就决定他们的主修以及要衔接哪所大学,以避免浪费时间和金钱。

琼斯和张莲妹说,美国课程深具弹性,学生如果想换主修是可以的,不需要重头来过。不但如此,英迪AUP学生除了可以到美国留学之外,也可以申请转移至加拿大、澳洲或英国完成他们的本科。

琼斯(右二)亲自为美国本科转学分课程的学生解惑。(照片来源:梳邦英迪国际学院)
琼斯(右二)亲自为美国本科转学分课程的学生解惑。(照片来源:梳邦英迪国际学院)





与英国制度的不同之处

虽然美国教育提供多元化选择,但如果你想读的是医学系那就要特别注意了,因为美国的医学系制度跟英国很不一样。

根据英国制度,医学系课程从大学本科一年级就开始,顺利毕业即获得内外科医学士学位。然而在美国,医学系属于研究所课程,通常会要求学生先获得学士学位才能申请,而且必须通过医学院的入学考试(MCAT)还有面试。

卡薇塔说,学生如果有意报读美国的医学系,在大学时期就需要先取得例如生物系、化学系或神经科学系的学士学位,之后才申请医学系。换言之如果要获得美国的医学系学位,“一般需要大约8年时间”。

她说不只是医学系,像牙医系、药剂系和兽医系在美国也都属于研究所课程,意味着学生需要先获得学士学位才能就读这些课程。

留学开销与打工条件

美国大学有很多经费是来自校友和企业的捐赠,校方再利用捐赠进行投资。像哈佛大学的捐赠基金资产规模,在2019年就高达409亿美元,比许多国际企业还富有。尽管如此,对于马来西亚一般家庭的孩子来说,美国学费还是非常的高。

卡薇塔说,美国每个学府的学费都不太一样,如果加上住宿、医疗保险、膳食和其他生活开销,一年大概需要花费2万至8万美元(约8万6000至34万令吉),主要视大学的地点而定。

就奖学金而言,琼斯和张莲妹表示,美国很多大学都算慷慨,会提供每年高达2000至3万美元奖学金(约8600至12万9000令吉)。而这些奖学金大多是根据学生的成绩来颁发,意思是学生的平均积分(CGPA)越高,获得的奖学金就越多。

她们说,英迪提供美国本科转学分课程超过30年,凭着跟北美大学的强大联系,英迪学生可获一些大学的独家奖学金。换句话说,只要英迪学生获得这些特定的伙伴大学录取,就能自动享有这些奖学金。

另一方面,国际学生可以靠打工赚取一些生活费,但只允许每周工作最多20个小时,或暑假期间每周最多40个小时,而且条件是只能在校内打工,除非获得特别许可,例如到校外实习。

另外,卡薇塔表示,国际学生毕业后可留在美国工作1年。如果毕业生是来自STEM领域(科学、技术、工程和数学),还可延长逗留两年,也就是总共3年,惟条件是他们找到的工作必须跟自己的主修领域有关。

2014年,张莲妹(右四)到美国印第安纳州西拉法叶的普渡大学,探望在那里深造的英迪校友。(照片来源:梳邦英迪国际学院)
2014年,张莲妹(右四)到美国印第安纳州西拉法叶的普渡大学,探望在那里深造的英迪校友。(照片来源:梳邦英迪国际学院)




1+3、2+2或3+1?


一直以来许多到美国的马来西亚学生,都是先在本地念个几年,然后通过1+3、2+2或3+1的模式到美国完成学业。

至于在美国留学几年,这要看学生修读什么科系还有他们家庭的财力。琼斯和张莲妹举例,一些主修科系譬如遗传学,因为科系的本质关系而一般会要求学生至少待在美国3年。

除此之外,家庭经济能力也是一个很重要的因素。学生到底要在美国待1年、2年或3年,这很大程度取决于学生的家庭财务状况,因为在美国待得越久,意味着开销就会越大。

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作者 : 梁慧穎(副刊记者)
文章来源 : 星洲日报 2020-04-06


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