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2020-04-13 09:07:00  2251374
【口罩的故事/01】口罩生成记──从零到一片片,口罩背后的生产线
周刊专题



“XX,你那有口罩吗?”

冠病疫情暴发,平时不起眼的口罩,突地成了大家争相购买的必需品。大家的慰问不再是吃饱了没,而是有没有充足的口罩和洗手液等防疫用品。

打从1月份开始,市面上许多药剂行和药妆店开始贴上“口罩售罄”字眼,只是路上戴口罩的人并不多,大家不禁问:“口罩去了哪?”

进入3月,大马第二波冠病疫情暴发,口罩需求量暴增,许多人开始焦急地扑口罩,流言四起,恐慌不胫而走,就算买不到口罩,也要买到厕纸。

如果口罩会思考,它大概没想到,有那么一天,自己会成为全世界的焦点,跻身热销品行列,比黄金还珍贵,成为雪中最暖的炭。

从平日不戴口罩,到出门必戴口罩。一场疫情,教会我们的事太多太多,也让我们上了一堂名为“口罩”的课。


W先生是一名口罩制造商。 一场疫情,打乱了他原来的工作节奏,开不完的会议、响个不停的手机,接见政府人员,监督工厂生产运作等等。

“自2月初以来,我们一直维持24小时不断作业,以应对市场上的需求。但是在平时,口罩工厂一般运作12个小时。 ”

他表示,口罩应该是可负担的、保持公开的,然而目前大家都无法控制的是,大马目前并没有厂家生产熔喷过滤层(Melt-blowned Filter Layer),即医用口罩最重要的原材料,所以需要进口,而它的进口价比平时暴增了10倍。

站在消费者的角度去想,为何口罩那么贵?口罩市场面对什么问题?作为口罩生产商,他希望能在此解释消费者口罩的疑问,同时让大众了解,目前全世界都在面对的口罩难题。

问:为何口罩价格会涨了那么高?

答:根据BBC新闻报道所给的数据,全球口罩产量每天约4000万片。这意味着,在这个世界上,每100个人之中只需用到0.57片口罩。对于医生、护士或其他有需要的人而言,医用口罩的存量都是非常充足的。

随着冠状病毒病的暴发,口罩需求激增,全球突然有大约三分之一的人口需要戴口罩,比平常高出将近60倍,最后导致市场口罩严重短缺,而原材料的需求也超乎想像地一下暴增。一些生产商表示,熔喷过滤层的需求量甚至暴增了整整15倍。

根据3月的新闻报道和我个人的估计,目前全球所有工厂的产能已提高至每天约2.3亿片口罩。然而,与全球70亿人口相比,这数字意味着每100个人之中,仍需要用到3.285片口罩。尽管口罩制造商已将口罩产量提高了6倍,仍然没办法满足全球人类的需求。

目前,从中国(世界上最大的生产商,控制着近90%的生产量)进口的口罩成本大约是每片1令吉至1令吉20仙,而进口商批发给零售商的价格为1令吉20仙至1令吉40仙。 一般要求25%利润的零售商,现在只能赚取15%的利润。

实际上,与美国、澳洲、意大利、香港甚至中国相比,马来西亚口罩的零售价是非常便宜的。




问:口罩厂商面对着哪些挑战?

答:以当下来看,马来西亚没有熔喷过滤层的生产商,口罩厂商只能靠进口来获取这关键的原材料。随着目前原材料成本价格高昂,我们需要有更多的现金流来经营业务,加上其他国家纷纷向原材料供应商给出更高的价格,这会让我们更难获取原材料。

再者,员工在这段时间的工作量增加,如果当中有员工感染冠病,工厂就很有可能面临关闭的风险。

没有人知道冠病疫情会持续多长时间。在疫情暴发期间,有的制造商需要投入成本,采购生产机器,提高产量。然而,当疫情结束时,制造商将会被这些高价购买的原材料库存所困住,然后被迫亏本出售,而市场上也会出现生产过剩的口罩,导致制造商未来几个月收入减少。对于这场暴增的需求,厂商随时都会面临极大的亏损风险。

问:为何市面上的口罩总是短缺?

答:马来西亚有大约3200万人口,而这还不包括居住在我国的外国人。

根据马来西亚统计局(DOSM),我国大约有1500万名成年人。假设每个成年人(不包括儿童和医护人员)每天需要戴一片口罩,我国每天需要生产1500万片口罩。

目前,结合所有本地口罩制造厂,每天的产量为120万至150万片口罩,仅能够满足本地市场不到10%的需求。没有进口,本地制造商不可能供应充足的口罩给本地市场。不过,与其他愿意支付更多费用的国家相比,这会导致大马接收到数量较少甚至质量较差的口罩。

问:如何解决口罩供应问题?

答:我们可以有个短期和长期的解决方案。

(1)短期解决方案:提高口罩零售价,短期内让更多的口罩进入本地市场,确保口罩供应充足。

(2)长期解决方案:政府应该考虑投资熔喷机器,让本地制造商能够自行制造口罩的熔喷过滤层,以便能更好地控制本地的口罩价格,然后让口罩价格降低一些。也就是说,我们首先要有口罩原材料的生产线在大马,才再投资口罩机器。因为口罩生产机器并不缺货,也可以继续采购,缺的是原材料。




关于口罩的生产

01.一个合格的外科口罩需要哪些原料?

一个合格的外科口罩,公认的国际标准包括欧盟的EN 14683和美国的ASTM F2100。口罩材质以不织布(Non-woven Fabric)为主,市面上常见的三层外科口罩有3层结构,表层防水,内层吸水,这两层都可以用各种各样的原料去替代,但是最不能替代的是中间的过滤层,即“熔喷过滤层”(Melt-blowned Filter Layer)。

02.医用口罩是怎么生产的?

口罩生产商通常会使用3卷或4卷的不织布,将这些成卷的原料放在机器上,通过机器滚动将3层不织布叠合在一起,折叠并压平成常见的口罩形态。接着,鼻梁线会置入并贴合在口罩中,然后切分成一片片个体的口罩。之后,每片口罩会输送到另一台机器上,挂上耳绳并固定在口罩上。最后,将口罩成品放入包装盒子里进行质量检查。

03.在口罩的整个制作过程中,哪些步骤是全机械化?哪些步骤需要人手操作?

在口罩的整个制作过程中,一开始需要人手将成卷的原料装载到机器上,此后的过程几乎是全自动化,来到最后阶段,则需要人手负责口罩的质量检查和包装。

04.口罩厂商每分钟可生产多少片口罩?

口罩的生产速度取决于机器的类型和所用原材料的类型。一般情况而言,每分钟可制作120-140片口罩。据说在冠状病毒病疫情期间,在中国发明的最新机器每分钟可制作1000片口罩,但是,我们在马来西亚还没有这样的机器。


延伸阅读:

【口罩的故事/02】一罩难求,疫境自救
【口罩的故事/03】疫情下的口罩,雪中最暖的炭
【口罩的故事/04】台湾带回来的珍贵手信
【口罩的故事/05】口罩──他们工作上的亲密伙伴


作者 : 蒙慧贤
文章来源 : 星洲日报 2020-04-13




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