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2020-04-18 00:00:00 
企业陷入财困‧如何采取法律措施度过难关?
全国

在全球引起恐慌的2019冠状病毒病(COVID-19)不仅夺去了无数人命,也对世界经济造成重创。有报告指出,这个迅速发展中的经济危机,更甚于2008年全球金融危机!

疫情席卷全球,我国也成为了受严重影响的地区之一,政府为了遏制病毒的散播,一再延长行动管制令,导致大部分商业活动停摆,国内中小型企业面临严峻考验,无不叫苦连天。

虽然首相慕尤丁宣布为中小型企业提供援助配套,但显然对陷入水深火热的业者来说并不足够。很多中小型企业现金流不足,他们能支撑的时期很短,如果还得不到援助,或无法自救,他们将面对倒闭或裁员的命运。

企业倒闭无疑将会造成失业潮,这是谁也不想见到的情况。身为老板,也不应逃避履行偿还债务的承诺,他们只需更多的时间去重组业务,减低资金压力,解决眼前的危机。至于如何度过财务危机,我们可从2016年公司法令内的条文寻找。

以下是2016年公司法令中三个能帮助公司安排债务的条例:


1.协议安排 (Scheme Of Arrangement) 

根据2016年公司法令第366条例,债务协议安排方案是一项法定机制,让陷入财务窘境的公司与一类或多类债权人对其债务达成妥协,以至最后债权人同意只收回部分欠款。债务协议安排计划并不等于公司无力偿债、清盘或破产行为,反而是一种相对低调的协调过程。虽然重组的实质性条款是由公司与主要债权人协议,但是批准债务偿还安排计划的程序基本上还是需由法院主导。 

2.司法管理 (Judicial Management) 

根据2016年公司法令第404和405条例,如果公司陷入财务危机,公司董事可向法院提出申请,透过此途径复苏财务状况。此法规定公司需有合理的重整计划,则可被司法管理,而不是被清盘。法庭将委任一名合格的破产执业人监督,以及整顿该公司的财务。此外,破产执业人可选择透过协议安排方案(公司法令366条例)以协助该公司重组财务,法庭同时将会暂停债权人签发的所有索赔。司法管理途径适用于无抵押债权人和担保债权人。

3.公司自愿整理 (Company Voluntary Arrangement) 

根据2016年公司法令第396和397条例,此解决方案可以让公司在陷入财务困境的较早时期,重新整顿公司的债务以避免破产。所谓自愿整理,是一个相对于较有效率的庭外程序,意味公司同意履行部分债务的债务重组的协议。此方案目的是更有效的为公司解决财务危机,从而避免清盘,并获得重整的机会。根据规定,债务公司可寻求与债权人达成和解,唯需在有资格的破产执业人的监督下而完成。本条例只适用于无抵押债权人,并可由公司董事发起。 

以上的方案都有一个法律规定的共同点,即公司与大多数的债权人必须达成协议。一旦协议安排方案生效,即使没投赞成票的债权人士也受此协议约束。

协议安排方案并没有一个固定的形式,都取于公司的实际情况和财务状况。以下是常被提出的协议方案: 

-延长付款期限

-拟定减少偿还债务,例如债务折扣(haircut) 

-以股份的方式,而非以现金去偿还债务人

-出售公司资产并支付债权人

-寻找白武士收购公司并偿还公司所欠的债务

-专门针对公司某一类的债权人制定安排方案

-将新的销售订单/项目的收益用于偿还债权人 

上述所有法律程序,均以限制令(Restraining Order)的形式而为公司提供法律保障。限制令是一项法院命令或法定条文。当法令启动后, 所有针对于该公司的法律程序将暂停,并维持任何未判决的法律程序。限制令可以禁止债权人的索赔起诉,以保护公司的资产,而且债券人不能对公司的资产实行回赎,在这期间法庭不能批准任何清盘命令。

限制令的目的是为了让陷入困境的公司有时间实行财务重组方案。在这过渡期间,公司可委任一名专业顾问,负责评估该公司的财务状况,从而制订债务重组的建议。在其专业顾问的协助下可以向其债权人提交方案,该方案通常会列出建议的债务妥协条款,务求令债权人接受一个比公司所欠实际债务较少的金额,以完全并最终解决债务责任。

此外,限制令也可以让公司更加专注于公司的业务策略,免除诉讼压力或清盘威胁。这项保护法令除了给予公司一个喘息的空间,也能使债权人受益。 

总的来说,2016年公司法令可以为陷入困境的公司提供各方都能接受的解决方案。只要公司选择不逃避履行偿还债务,并提出合理的债务重组方案,相信债权人及股东乐见其成。

如果你想更深入了解有关法律条文,或有任何问题需要咨询,欢迎随时与Est Advisory Management 顾问公司联络,电邮为[email protected] 



文章来源 : 星洲日报 2020-04-18


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