3 温思恳.冠病死亡率之谜 - 言路 | | 星洲网 Sin Chew Daily
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2020-06-29 07:40:00  2297890
温思恳.冠病死亡率之谜
磐石之上

冠病的确诊病例于昨日突破了1000万宗的关口,死亡人数超过50万人。除了一些南太平洋岛国以外,冠病可说是席卷全球。至于欧美等一些国家,甚至还迎来第二波疫情。幸运的是,大马已经安然地渡过疫情高峰,人民的生活也逐步晋入新常态。然而,在疫苗或特效药出现之前,我们无法放下警戒。

到底冠病有多危险?它对人体的伤害多大、影响有多深?这个问题到目前为止,仍然没有明确的答案。别说是政客们,就连科学家在防疫与开放经济之间,都存在着许多分歧与对立。其中最大的一个问题就是,到底冠病的死亡率是多少?

从总体数据来看,冠病的全球平均死亡率约为5%。然而,死亡率在不同的国家,却有着巨大的差别。死亡率最高的国家普遍集中在欧洲,像是法国的18%、比利时的16%、意大利及英国的14%等。虽然美国的死亡人数为世界之首,但其死亡率却相当于全球5%的平均值。至于大马,死亡率仅为1.4%,邻国新加坡则是低至0.06%,几乎与流感无异!

为何死亡率的差别会如此之大?首先,死亡率不是一个常数(constant),而是一个不断变动的估值。因此,就算是在同一个国家内,在不同的时间点,实施不同的防疫策略,也可以换来不同的死亡率。其他影响死亡率的因素,包括公共医疗体制的素质、人口年龄结构、人民的健康状况与卫生意识等。

就以德国为例,身处重灾区的欧洲,却可以保持4.6%的死亡率,这与毗邻的法国和比利时,形成鲜明的对比。论医疗体系与人口结构,这几个国家相去无几。因此,德国的低死亡率更多是“有效政策”(efficient policy)的产物。

众所周知,德国是欧洲内最早奉行快筛及隔离的国家。这里的关键字是“最早”。今天,许多国家的快筛数量已远远超过德国或韩国。差别是,这些国家是在疫情失控以后,才被迫检验大量的样本;而非像德国或韩国一般,进行预防性的检测与隔离。此外,以美国为首的西方列国,在防疫的决策上拖泥带水,领袖们陷于“口水战”多过于防疫战,疫情如何不失控?

回到马来西亚,我们的疫情管制大大优于欧美,这有赖于我国及早实施行动管制令,和人民的高度配合。当然,政府当初大量派遣军警来执法,也有助于提高人民的遵循率(adherence rate)。

相较之下,欧美至今的“刁民”大有人在,疫情也迟迟控制不下来。更可悲的是,许多西方人宁可相信,“冠病威胁论”是主流媒体所渲染的假新闻,实则与流感无异。西方政府慢三拍的反应,加上人民的无知与顽固,才是疫情失控的罪魁祸首。笔者有英国同事坦言,她庆幸自己呆在大马而非英国。的确,如果某人因冠病在英国入院,死亡率为3分之1。如果戴上呼吸器,死亡率为十之八九。反观在大马,我们只要继续小心照顾个人卫生,健康基本上受到保障。

科学统计告诉我们,冠病的真实死亡率应该是低于1%。目前的平均死亡率居高不下,是由于确诊病例的数目远远少于真实病例的数目。要知道,多达八、九成感染者是无症状的,当中被忽视不计的多有人在。

坦白说,知不知道真实的死亡率已不是重点。重点是,冠病仍然非常可怕。最新研究显示,冠病除了影响呼吸,也可能伤害身体其他机能,像是神经组织、心脏、肝脏、肾脏等等。此外,每入院1天,就需要7天来恢复元气。大约十分之一的病患会有长期后遗症,连上几步楼梯也会气喘不已。

大马人民从恐慌到看见曙光,这一切都有赖于卫生部及早的防疫策略,和你我的高度配合。接下来,我国将逐步开放国门,那会是新一轮挑战的开始。但愿国人继续保持警戒,向全世界作出疫情复苏的绝佳示范!

作者 : 温思恳
文章来源 : 星洲日报 2020-06-29


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