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2020-07-08 09:00:00  2299974
空档年,储满能量再冲刺
教育专题

在目前这充满不确定感的非常时期,如果能够选择,你会想给自己一个空档年(Gap Year)吗?

空档年也称间隔年,通常是在中学到大学之间,或在踏入职场之前,空出一年时间去打工或壮游,为的是探索自我和好好看一看这个世界。对于那些未想好自己下一步该怎么走的年轻人,空档年就像是一个缓冲,让他们好好思索自己的现在与未来。

当然,空档年的意义不是一天到晚做沙发马铃薯,更不是放纵自己过糜烂生活。那么,怎样的空档年才算比较有意义?是不是每个人都适合给自己一个长假?

黎健艺(左二)跟好朋友履行了一起出国旅行的约定,拉近彼此关系。
黎健艺(左二)跟好朋友履行了一起出国旅行的约定,拉近彼此关系。


黎健艺停下来思考,让自己变得更强大

空档年(Gap Year)在欧美国家非常普遍,许多欧美青少年在成长期的分水岭都会空出将近一年的时间,去体验那些无法在学校得到的生活经验。反观在亚洲社会,空档年并未形成一种风气,因为这里的人普遍只想赶快毕业和找份工作,岂敢让自己放空太久?

然而,“休息是为了走更长远的路”,这句话不是没有道理。只要好好利用这段空档,无论是眼界、机遇或心灵都可能因此变得更强大。

不知该不该说幸运,黎健艺(20岁)去年修完A Level大学预科课程后决定给自己一年空档,不料今年遇上冠病暴发,全世界停摆了一段时间,他仿佛放假放得正是时候。但不管有没有疫情来扰乱,他都觉得自己当初的决定是对的。

如果按照一般人的脚步,他本该去年9月就开始上大学。可是他之前忙于课业和考试,没时间好好思考未来方向,所以才决定停下脚步,给自己一年时间去体验人生。

这段期间,他的收获包括:

1.有更多时间好好规划升学之路:因为有空档年的关系,他不需急着决定读哪一所大学和读什么科系,有更多时间去搜集大学和课程的资料,以及办理入学申请手续和入学考试。结果,他申请的外国大学大多都捎来了佳音,最终他决定接受新加坡政府的东盟奖学金,于今年9月入读新加坡管理大学电脑科学系。

2.有更多时间实现个人目标:在这一年的空档期,他完成许多之前没有时间实现的目标,例如考驾照及完成钢琴第八级笔试,在愿望清单打上一个又一个的勾。

3.拓展知识面:过去几个月他参加了好几个线上课程和活动,例如麻省理工学院的编程工作坊,还有电子商务平台的编程比赛。他从中吸取许多知识,也算是预先为未来本科打下基础。

另外,从去年7月至今年3月间,他在一家市场调查公司打工,负责执行市场调查、制表和分析数据。这不但丰富他的社会经验,也给了他一笔收入,帮补将来上大学的开支。

4.增进跟家人和朋友的感情:去年他和家人去了欧洲旅行,也跟好朋友履行了一起出国旅行的约定,拉近彼此关系。如果他当初直接上大学,恐怕就没有这等闲情、兴致还有时间。

5.充电后再冲刺:以前的课业常让他喘不过气,逼不得已只好搁置课余爱好。但是在这一年的空档,他回到他热爱的篮球场和游泳池,把过去错失的美好时光都追回来。如今他不但恢复朝气,思路也变得更清晰,能坚定地面对未来。

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黎健艺在一年的空档中做了许多过去没时间做的事,例如完成钢琴八级考试、跟家人朋友一起旅行、报读线上课程学编程、考驾照、打篮球和游泳。
黎健艺在一年的空档中做了许多过去没时间做的事,例如完成钢琴八级考试、跟家人朋友一起旅行、报读线上课程学编程、考驾照、打篮球和游泳。





充實收穫不遜上學

早在中五的时候,黎健艺就已经向往给自己一年的空档,但是中学毕业后他没有马上这么做,因为他觉得从中五到大学预科(Pre-U)的间隙,不比从大学预科升上大学的来得大,所以他决定等读完大学预科后才放自己一个长假。

没有意外的,当别人知道他给自己一年空档的时候,很多人的反应都是问他“为什么不早点进大学?”、“这样不就等于浪费一年时间吗?”可是对他来说,这一年只要善用时间做一些对自己有益的事,那就没什么不好的。而且他不觉得迟一年进大学会有什么坏处,因为他的人生照样还是有收获,且这些收获不见得会比去上学逊色。

事实上在他的朋友群当中,他不是唯一给自己一年空档的人。他说,他有十多个朋友也正享受悠长假期,大家以各自方式充实自己,例如有的人去打工;有的人去旅行。

虽然给自己喘息空间没什么不好,但是如果没有摆正心态,有些事情可能会适得其反。例如,他说有些人一旦休息太久,可能会失去学习动力,或打乱了学习节奏。因此,在说长不长、说短不短的一年中,他觉得必须时时提醒自己,不能乱了方寸和目标。




周勇志(左)趁空档年到西班牙学习西班牙语,并参加厨艺班等体验活动。
周勇志(左)趁空档年到西班牙学习西班牙语,并参加厨艺班等体验活动。




周俊杰支持孩子,到西班牙游学1年

空档年无论做什么都好,有一点万变不离其宗,那就是探索自我。许多人选择在这段时期离开自己熟悉的环境,去外国开拓视野。

周俊杰从事教育咨询工作,本身也是一名父亲。他很赞同年轻人给自己一年空档,像近年有很多马来西亚年轻人到纽西兰打工旅游,他认为那也是空档年的一种。

他说:“Gap Year的好处是学习独立,以我所接触曾经体验Gap Year的学生,他们的思维和视野都比较不同。”无论如何,也有一些他认识的年轻人,到了国外因为语言不通或无法适应当地生活,结果没几个星期就打道回府。

他经常跟年轻人接触,觉得现在有很多年轻人其实都想给自己放个长假,到国外去体验生活,但问题是父母不放心,担心他们人在异乡吃尽苦头。相反的,他的儿子周勇志(19岁)却受到他的鼓励,用将近一年时间到西班牙体验游学生活。


许多家长都希望孩子赶快毕业、赶快找工作,但周俊杰(右)反其道而行,鼓励儿子周勇志(左)给自己一年空档去国外体验人生。
许多家长都希望孩子赶快毕业、赶快找工作,但周俊杰(右)反其道而行,鼓励儿子周勇志(左)给自己一年空档去国外体验人生。



周勇志:沉淀思考未来

周勇志想当初刚从中学毕业时,对未来要读什么科系还拿不定主意,所以决定先到西班牙学习西班牙语,一方面为自己增值,另一方面是为了给自己有更多时间思考未来。

在西班牙这段日子,他说除了学习西班牙语之外,“我也认识了很多来自世界各地的朋友,积极扩大我的社交圈和人脉,同时也趁假期到邻近城市旅游,在长假时更到了里斯本和维也纳。另外,空闲时我也会上网阅读一些跟我未来本科有关的内容。”

他形容自己在家的时候,是个相当依赖父母的孩子。但是来到西班牙之后,生活起居凡事都得靠自己,迫使他学会独立。“而且,在经过不同文化的熏陶之后,各方面的人生观都会有一些改变

如今,他决定要到爱尔兰修读政治与国际关系学,再过两个月就会直接从西班牙出发到爱尔兰,时间上算是接轨得刚刚好。由于他现在已经适应欧洲的生活,因此他相信到了爱尔兰之后,也可以很快融入当地生活。

问他当初决定给自己一年空档需不需要很的大勇气,他说其实还好,因为他清楚知道这一年他要做什么,不会白白浪费时间。他说“如果我拿了Gap Year却无所事事,那才需要很大的勇气。”


周勇志(左二)在父亲周俊杰(左一)鼓励之下,利用一年空档到西班牙学习西班牙语,启程时家人都到机场送机。
周勇志(左二)在父亲周俊杰(左一)鼓励之下,利用一年空档到西班牙学习西班牙语,启程时家人都到机场送机。


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为什么要给自己一年的空档?

空档年若是每天宅在家吃饱睡,睡饱吃,那就失去了意义。你必须有个明确目标,清楚知道自己为什么要放假,例如你可能是为了:

·从紧绷的课业压力中喘口气

·打工赚钱

·学一些学校没教的事

·让自己有更多时间思考人生目标

·以上皆是


空档年可以做什么?

·打工

·旅行

·做志工

·报读短期课程



空档年的利与弊:

·让身心重开机与充电。

·增广见闻,学一些学校不会教的事。

·打工筹学费,减轻将来升学的经济负担。

·厘清思绪,思考一些过去没有时间好好思考的事。

·这一年要是过得精彩,能替履历增色不少。


·削弱学习的动力与节奏,待回到学校或踏入社会时可能需要时间重新适应。

·空档年也是需要花钱,如果没有好好规划财务,到最后可能落得一塌糊涂。

·这一年若是得过且过,一年的光阴可能就这样白白溜走。


给自己一年空档之前,需要考虑哪些因素?

·目标:想清楚放假到底是为了什么。

·财务:尤其如果你打算出国,更不能不计算自己大概需要花费多少钱。

·期限:一年也许对一些人来说太长了,需想清楚以你的条件你能放空多久。



作者 : 本刊 梁慧颖 摄影:受访者提供
文章来源 : 星洲日报 2020-07-08


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