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2020-07-31 07:00:00  2315559
【爱长在】因疫情+经济压力不得不中断疗程 病人导航计划助完成治疗
优活

人们常说两种钱不能省,一是教育费,二是医药费,尤其是病一定要医,再穷也可以去政府医院接受治疗。

但在冠状病毒病冲击下,即使是身患癌症的病人,也因为要先填饱肚子而放弃治疗。

目前,卫生部已经与马来西亚癌症研究机构针对冠病对癌症病人带来的冲击进行研究,了解在疫情下癌症病人受影响程度。有多少人因为行管令,无法持续他们的癌症治疗,无论是基于交通、经济困难、缺乏支援等,会带来多大的影响,一切要待调查之后才能知道。

尽管政府医院的抗癌疗程收费很低,在冠病之前,很多低收入群的癌症病患已是勉强应付。但如今却遇上世纪瘟疫,本身失业或家庭经济支柱失业,连吃饭也成问题,患者可能就选择放弃治疗。


个案一:51岁的S,失业,2000年右乳房确诊是乳癌。如今复发,刚刚完成了乳房切除手术、化疗、电疗及标靶治疗法。

在行动管制令期间,她还需要回去医院复诊。儿子原本是家中唯一经济支柱,但因为行管令无法工作,没有收入,连吃都成问题,所以想放弃治疗。

个案二:56岁的F,单身,待业,跟年老的母亲相依为命。在今年3月,也就是行管令之前确诊是癌症,目前在等待接受化疗。

对她而言,要去医院接受治疗就是一项挑战,因为她必须跨州去医院,德士费就是一笔负担。对没有收入的她来说,温饱是最重要,所以她一度要放弃治疗,好让母亲得到三餐温饱。

个案三:37岁的M,单身妈妈,去年确诊患上乳癌。目前已经完成了乳房切除手术,化疗及电疗。

她在18岁结婚,之后与丈夫离异,一名孩子归她抚养。之后再婚,可是丈夫知道她患癌后就离开她。

她在确诊3天后就做了乳房切除手术,之后要接受电疗及化疗。这期间除了生理上的病痛折磨,14岁的女儿也被迫分开,由亲人照顾,剩下10岁的小儿子一起住。

她在行管令之前搬到新居,之后因为失业,没有钱置家私,所以家里空空如也,加上要负担医疗费,令她感觉人生失去方向,连病也不想医了。

上述种种个案,虽然不幸,但也不算是最坏的一群,因为她们得到马来西亚癌症研究机构的“病人导航计划”(Patient Navigation Programme)帮助,解决了交通费、食物、照顾家人、协助申请政府福利金等,让她们顺利渡过这个难关。



疫情影响患者就医率

马来西亚癌症研究机构科学总监拿汀巴杜卡张素芳教授透露,在行管令期间,一些低风险的检查、手术被延迟,很多医院的电疗也因为冠病而停止,但对一些可以治愈的癌症来说,疗程都不应该停止,如乳癌。

她表示,一些确诊的癌症病人,医院因人手及设备限制,被迫延后或取消手术,或病人本身担心感染风险而不去医院,这些效应及影响都要在几个月后才会浮现。

“这期间很多低收入群的癌症患者都想放弃治疗,宁可省下医药费,给家人填饱肚子。所以‘病人导航计划’在这期间为这些病人提供了很多帮助。”

目前这项计划只提供给乳癌病人,主要是因为乳癌是一种治愈率很高的癌症,遗憾的是大马乳癌病人的死亡率相比其他亚洲国家是高出许多,因此希望通过这项计划帮助这些乳癌病人。

张素芳(左起)、玛赫瓦莉积极推动“病人导航计划”,帮助乳癌病人。右为赞助这项计划的森娜美基金会代表莱莉依斯迈。
张素芳(左起)、玛赫瓦莉积极推动“病人导航计划”,帮助乳癌病人。右为赞助这项计划的森娜美基金会代表莱莉依斯迈。



尽管乳房检查对筛检乳癌有效,但张素芳说,大马女性当中,每5人只有1人做乳房检查,很多人都从未做过,这也是导致我国乳癌死亡率高于亚洲其他国家的原因。

根据世界卫生组织报告,2018年,亚洲的乳癌病例是210万例,大马占了7593宗。韩国的乳癌患者5年存活率是90%,新加坡是80%,大马只有66%。

张素芳表示,其实,我国50至88%的乳癌死亡率是可以避免的,因为46%的死亡病例是因为延误治疗,34%则是因治疗不足。这两种情况其中共同原因,就是社会经济问题。

在1970年代,4名癌症患者当中有一名可以存活超过10年,来到2010年是4个当中有两个,世界卫生组织的目标是在2050年时,4名癌症患者有3个可以存活超过10年。


她透露,尽管目前尚无法确定癌症病人感染冠病的机会会否更高,但可以肯定的是,冠病疫情已经严重冲击患者的经济来源,进而影响患者的就医率。



帮助低收入乳癌病患完成疗程

适逢6月是癌症幸存者月,该机构旗下的“病人导航计划”就冠病及行动管制令对乳癌病人的影响展开了一项调查,了解病人所面对的困境。这项调查是从3月开始,在东西马3所政府医院展开,共有211名乳癌患者参与。

这211名病人当中,77%的都是在家庭月收入3000令吉以下,在行管令期间,4名患者当中就有1名是处于危机,受影响层面包括:

情绪:87%

缺乏基本需求(食物):65%

财务影响:85%

获得交通及冠病资讯的挑战:43%

张素芳表示,冠病及行管令对家庭月收入3000令吉以下的病人影响最大,这个水平线的病人有四分一都感到焦虑及无助,因为要承受没有收入或没有人照顾家庭的困境。其次因为担心感染冠病的风险,有接近一半的病人都曾考虑放弃到医院治疗。

“44%的患者都担心受感染,19%的患者则担心安全问题,这种担忧进一步影响了患者的情绪。

玛赫瓦莉(左)与张素芳公布该机构针对行管令对癌症病人造成的影响研究结果。
玛赫瓦莉(左)与张素芳公布该机构针对行管令对癌症病人造成的影响研究结果。



抗癌加上失业,是病人最忧心的事情。受访的病人当中,有85%都因为经济问题担心无法完成疗程。有的甚至在行管令期间面对断粮危机。还有43%的患者也面对到医院治疗的交通不便问题。当中尤以印裔社群受影响最大。

她感叹,抗癌已经是一条艰辛路,如今更遇上冠病,病人的处境更是雪上加霜,尤其是属于低收入群的患者,医药费只是其中一笔开销,还有其他如交通费、家庭开销、照顾孩子费用等等,“病人导航计划”在这期间帮她们解决了生活问题,让她们可以持续接受治疗或完成疗程。

目前,“病人导航计划”只在4家医院推行,分别是沙巴亚庇医院、砂拉越古晋医院、芙蓉中央医院及巴生中央医院。同时,该机构也跟卫生部合作,在全国四十多家政府医院设立粉红丝带中心,帮助乳癌患者。

她强调,这不是企业社会责任计划,而是因为该机构了解低收入群的癌症死亡率偏高,其中一个原因就是经济困难,无法完成抗癌治疗,所以才设立这项计划帮助低收入的癌症患者。

“我们耗资8万令吉设立一个中心,推行这项计划,包括寻找赞助单位。如果这项计划成功及看到效果,我们可以要求卫生部把计划推广到更多政府医院,帮助更多有需要的病人。”

她认为,在疾病面前应该是人人平等,但乳癌的死亡率却呈现高收入群与低收入群有很大的反差现象,其他癌症则差别不大,这也就是说,经济能力在很大程度上左右了乳癌患者的存活率,所以这项计划暂时只限乳癌患者,将来或许会考虑推广到其他癌症患者。

过去15%的乳癌患者在确诊后会逃避,不接受现代疗法或半途而废,选择用各种土方治疗,使到死亡率增加,但现在这种情况已经减少至2%。

她强调,乳癌是可以治愈的癌症,需要让更多人有这个意识,所以需要推动更多的乳癌醒觉意识,定期做乳房检查,确诊后接受治疗。



4家医院参与计划,超过千人受惠

病人导航计划经理玛赫瓦莉表示,病人导航计划是2015年从巴生中央医院推展,之后扩大至4家医院,目前在该计划下受惠的病人超过1000人。

参与这项计划的人员包括卫生部官员、护士及指导员共5人。病人都是在医生推荐下到来寻求帮助,团队会调查患者的家庭背景、收入等资料,再设法给患者提供援助。

“援助期从两个月到18个月不等,相等于病人完成抗癌疗程的期限。”

作者 : ​张露华(记者) 何正圣(摄影)
文章来源 : 星洲日报 2020-07-31


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