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2020-07-31 08:00:00  2315975
【医生来函】邓志坚/认识癌症世界里的生难字词
养生

文:大马籍台湾医生/科学家 邓志坚

在癌症日渐普遍的现实生活里,我们需要更多健康知识来预防癌症,甚至装备自己与癌症交战。在阅读相关资讯时,难免会遇到一些生涩的专业字眼,于是对一些观念一知半解。所谓“知己知彼,百战不殆”,我们不妨多认识一些癌症相关的“生难字词”,以便增进知识,形成正确观念。以下针对一些在癌症资讯里常见的用词,作简单的介绍。

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①肿瘤(tumour) vs 癌症(cancer):
肿瘤是渺小的细胞失控后,不断生长形成的“一团组织”。肿瘤分为良性(benign)及恶性(malignant),恶性肿瘤相等于癌症。相对于良性肿瘤,癌症(恶性肿瘤)最大的特征即是其致命性武器——入侵及转移的能力,也就是侵占附近组织与蔓延到远端器官。一旦在其它器官落地生根后,恶性肿瘤就会破坏那里的“生态”,使该器官失去功能,随后人体因为无法维持生理恒定而导致死亡。至于良性肿瘤,生长缓慢,不喜欢入侵或转移,因此没有太大的杀伤力。就好比脂肪瘤及妇女常见的子宫肌瘤这类良性肿瘤,大多数情况都在体内乖乖地待着。可是有时候,良性肿瘤也会有成癌症的可能。

②手术(surgery):
是治愈许多癌症的主要方法。毕竟化疗药物有其所不及之处或是部分癌细胞具有抗药性(resistance)。放射线治疗的局限则是有可能杀不尽癌细胞,以致癌细胞继续残留体内。借由手术,就切切实实的把恶性肿瘤及周围可能被侵犯的正常组织一并切除。成功的手术,最大可能的降低了日后复发的危机。依据医生的评估或是临床指引,若是认为手术后有残存癌细胞的可能,就会搭配辅助性的化疗或放射线治疗。手术也常可用作诊断或是缓解不适的症状。

③放射线治疗(radiotherapy):
俗称电疗,绝非指生活中的直流电或交流电,而是游离性辐射(ionising radiation)。虽然不像手术那样可以干净利落地移除肿瘤,也不像化疗到全身直捣“山寨巢穴”,可是放疗成为抗癌三巨头也是有原因的。相较于手术,电疗不具侵入性,不需要动刀、剖开身体,就可以与癌细胞开战。相较于化疗,电疗专注在一个地方,不容易“殃及无辜”,造成全身性副作用。在部分癌症里,放射线也被用作治愈性的治疗。在老年人的膀胱癌里,放疗搭配化疗可以保住病人的膀胱,以免降低生活品质。

④化学治疗(chemotherapy):
化疗是把抗癌药物注射到血液里,循环到全身杀死快速生长的癌细胞。然而药物进入体内后身体就像进入了作战状态,有可能会殃及其它快速增殖的细胞,如黏膜或免疫细胞,发生黏膜破裂或血球下降的副作用。纵然化疗看似福(杀死癌细胞)祸(不适的副作用)相依,可是两害相权取其轻,执行化疗还是有必要的,毕竟化疗副作用只是过渡性的。化疗可以在几种场合上当作主将,比如说在血癌里它是主要的武器。在手术后,化疗也可作为杀死残存癌细胞的辅助性治疗,或是提升放射线治疗效果的致敏剂。

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⑤治愈(cure):
 具有结合治疗及痊愈的意义。一般只有在早期癌症(第一、二期)经过手术切除后,偶尔需要搭配化疗或放射线治疗,确定完全移除癌细胞,才可以叫作治愈。当然也有部分的癌症,只要化疗或是化放疗就可以被治愈,比如说淋巴癌或鼻咽癌。至于晚期已经转移的癌症,通常是无法治愈的。可是,有时即使癌症已经转移,无法治愈,也会进行手术、化疗或放射线治疗等方法尽可能减缓肿瘤生长速度,以此控制症状、延缓病程,这些顶多只能叫做治疗,而非治愈。

⑥复发(recurrence):
当癌症被治愈后,又再次发生,就叫做复发。虽说治愈是把癌细胞从身体完全的铲除,可是也不排除有一些没有被侦测到的残留癌细胞。它们在数月或数年后,又再次长大成恶性肿瘤。为了减少类似情况发生,某些癌症在手术后会继续利用化疗或放射线治疗进一步的“直捣敌营”,好比斩草除根(手术)再喷洒农药(辅助性化疗、放射线治疗)。

⑦侵犯(invasion):
指肿瘤对邻近的器官组织产生破坏。侵犯往往在扩散之前发生,是肿瘤在不断壮大后,为了夺取更多资源,于是往外侵略邻近“领土”。举个例子,高恶性度的膀胱癌就可能会侵入到周围的脂肪组织,甚至是邻近的子宫、阴道或前列腺。

⑧转移/扩散(metastasis):
转移是癌症致命的九成原因。肿瘤长大到一定程度,为了争取更多资源与养分,于是“漂泊”到适合它们生存的地方落地生根。转移前,在原处生长的叫做原发性肿瘤(primary tumour);转移后,在新的地方落脚的叫做转移性肿瘤(metastatic tumour)。最常见转移性肿瘤侵占的器官,包括肺部、肝脏、脑部及骨头。例如,大肠直肠癌常经由肝门静脉这条捷径转移到肝脏,而前列腺癌及乳癌喜欢转移到骨头。
癌细胞转移的路径主要有两种,那就是血液及淋巴循环。一旦确定转移/扩散发生,癌症会被诊断为末期,往往都无法被治愈。因为即使只在一处发现转移性肿瘤,也意味着癌细胞已经经由血液流窜到身体各处,只是暂时在一个地方被侦测到。由于癌细胞很可能已经四处散播,所以即使同时拿掉原发性肿瘤及转移性肿瘤,可以预见其他地方很快会继续冒出肿瘤,因此手术是不具意义的,这种情况一般上会以药物治疗为主。

最后,针对特定的癌症,如何分期或是选择合适的治疗,其实都有国际的临床指引(guideline)用作参考。它们都是建立在可靠的临床试验的基础上。在诊断或治疗癌症时,临床医生都会依据国际标准及专业判断,并且考量病人的状态,来制定最合适的治疗计划。


大马籍台湾医生/科学家 邓志坚
大马籍台湾医生/科学家 邓志坚



作者 : 邓志坚
文章来源 : 星洲日报 2020-07-31


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