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2021-02-09 21:54:54  2425948

【翱翔天际话_倪匡】科学狂人(4) 卫斯理/ 洪伟翔

读家


于上世纪90年代才出现的3D打印技术,至今已有约30年的历史,发展至今已进步到就连细胞都可打印,技术可说已是极度成熟,许多商用产品及精密配件都逐渐转用此技术制作。

可这打印技术,必须先拥有制作材料,如细胞就必须以人体组织为材料制造,其目的更趋向于简便快速的生产模式,而并非凭空复制出一模一样的事物。为此这与想像中的物体复制技术,其实还是有极大差距。

科技现在尚无法到达的高度,却早在创作于五十多年前的卫斯理小说《聚宝盆》里中提到,倪匡根据历史文献的记载,配上其无远弗届的超然想像力,逐创造出了这短篇却不失趣味的科幻小说,成为了卫斯理的经典故事之一。

倪匡在这故事中,根据家喻户晓的明朝初年巨富沈万山的故事,配上科幻元素将传说中让沈万三富可敌国的“聚宝盆”,断定实是一台“太阳能金属复制仪器”,利用太阳的光能及周遭空气中的各种化学物质,凭空复制出金属,有此宝物自然让沈万三轻易坐拥数不尽的财富了。

倪匡在小说中,先将古代手札笔记如《郁冈斋笔记》、《挑灯集异》、《蕉馆记谈》及《碧里杂存》的记载,用浅白易懂的文字重新梳理一遍,这除了让读者们了解历史上沈万三的生平事迹外,更让人得以投入到这亦幻亦真的故事之中。

相传沈万三在尚未发迹前,从渔翁手中买下并放生了数百只青蛙。救了蛙群的当夜,其就被高亢不绝的蛙叫声给弄至夜不能寐、无法入眠,只好出门查看到底发生了什么事情,结果就看到一大群青蛙端坐在一瓦盆之上,向其大叫。

不明所以的沈万三,只得把这瓦盆带回家,用做洗手盆子。过了一段时间,沈万三的妻子在洗手时却意外将手中银钗掉入瓦盆之中,顷刻间银钗就呈几何级数地复制成长,见此情况的沈万三即刻尝试放入银两,也同样出现瓦盆即刻被银两填满的惊人情况,有此宝物加持,沈万三自然轻而易举地成了天下闻名的巨富。

其甚至比当时明朝开国皇帝朱元璋还财雄势大。据传朱元璋定都南京后,就要求沈万三与其同筑南京城。没想到沈万三所负责建筑的那一半,竟还比皇帝的另一半早三日完工,形同刮了整个帝国的颜面,如此触怒龙言的行为就为沈万三悲惨的结局埋下了伏笔(何况朱元璋以嗜杀闻名)!

为此,心怀不满的朱元璋在知晓沈万三拥有聚宝盆的传言后,就借机刁难沈万三,设下陷阱与其再进行一次约赌,即借一文钱予沈万三,以一个月为期,每日复制增值一倍,一个月后就需本利清还。拥有聚宝盆的沈万三欣然应之,却不知就此上了明太祖的大当。

其实只要用简单数学算一算,每日一文钱增长一倍,一个月后便是二的30次方,要偿还的可是超过10亿枚铜钱这天文数字,即便沈万三真有,又要如何搬进皇宫,还给圣上呢?

还不出铜钱的沈万三,随后被皇帝命令带着聚宝盆入宫,要其现场示范这神奇的“复制”情况。哪知沈万三在皇宫内,不管怎么尝试都无法让聚宝盆复制出财宝,大怒的皇帝最终将这聚宝盆砸碎,埋到了金陵门下(因此也俗称聚宝门),而沈万三则被充军到云南,下场凄惨。

花了不少篇幅讲解聚宝盆即沈万三的事迹,因这正正就是《聚宝盆》的故事主轴,小说中的科学狂人,孤僻的著名科学家王正操博士,就是穷尽一生致力收集聚宝盆碎片,以研究其中科技来让“太阳能立体金属复制仪”重现世上。

为何在皇宫内聚宝盆即失效?为何只有放入金属才有复制神效(洗手不见长出许多手)?从倪匡为聚宝盆取的现代名字中就可清楚解答,因聚宝盆是“太阳能”“金属”立体复制仪啊!这短短但却完美解释历史传说,其令人拍案叫绝之处,绝对不输其他卫斯理长篇故事啊!


作者 : 洪伟翔
文章来源 : 星洲日报 2021-02-09

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