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2021-02-26 10:00:00  2432030

【食在安心】周志辉/压力会改变食欲,也会影响对食物的偏好

养生


生活中总有不同的压力来源,不论是工作、课业、感情或经济,有人在面对这些压力时会感到焦虑、紧张或食欲不振,但也有人抱着一桶冰淇淋用汤匙大口大口的吃利用大吃大喝来舒压及抚慰心灵。难怪在压力下有人日渐消瘦、也有人反而暴食变胖。

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每个人纾解压力的方式各有不同,同样在心理上感到压力,有人想暴饮暴食,但有人却食欲不振,为何会出现这两种截然不同的反应?要讨论这个问题,我们先了解压力可简单分为短期的急性压力(acute stress)和长期的慢性压力(chronic stress)。

当我们面对一些短期的急性压力,就好比遇到突如其来的侵袭,神经系统会向肾脏顶部的肾上腺(adrenal glands)发送讯息,释放出肾上腺素(adrenaline),这种激素会促使血管收缩和血糖上升,引发神经系统及腺体一系列的反应,帮助触发所谓“战斗或逃跑反应”(fight-or-flight response),这类反应在机能上帮助我们提升专注力,紧盯四周以便及时作出适当应变。同时交感神经肾上腺髓质系统(sympathetic adrenal medullary system)也被活化,食欲会因此受到抑制,身体呈现一种暂时停止进食的生理状态,自然变得没有胃口。若加上因压力而造成的恶心或肠胃不适,将间接加剧食欲的减退。

如果压力是经年累月的长期存在,像是来自工作、考试等长期的慢性压力,那故事就会变得不一样。长期的慢性压力会使肾上腺释放皮质醇(cortisol),通常紧张情绪结束激素水平就会下降,但如果压力或紧张情绪持续存在,激素会维持高水平。皮质醇能使人食欲高涨,也会刺激下视丘—垂体—肾上腺轴(HPA axis),促使糖皮质激素(glucocorticoid)及胰岛素(insulin)水平的增高,让人有想吃东西的冲动,此外有促进食欲效果的饥饿素(ghrelin)其参与也是原因之一。

与此同时,血液中高浓度的皮质醇也会进一步激发大脑产生一种称为“奖励机制” (reward pathway)的生理反应,使人倾向食用热量较高的食物,包括高脂、高糖或两者皆高的食物(如:零食),从中获得舒压效果和愉悦感,难怪这类食物会被称为安慰食品(comfort food),也说明部分长期面对压力的人为何容易变胖。

生活压力无处不在,到底是食欲下降的人多?还是想靠大吃大喝来舒压的人较多?根据2015年美国心理学会(American Psychological Association)一项针对当地成年人的统计显示,有近40%的人会因压力而导致吃得过量或偏向选择不健康的食物,大约30%的人则变得胃口较差,有暴饮暴食倾向的比例相对较高,这些结果也间接显示了较多人在生活中似乎面对着身体或情绪上长期的压力。

问:压力会影响食物选择吗?

2006年4月一项刊载于《生理与行为》期刊(Physiology & Behavior)的美国研究,让受试者参与猜字谜游戏并体验压力后,再从巧克力、葡萄、花生及洋芋片中选择想吃的食物,发现饮食本来比较克制或养生的受试者,会因压力从较喜爱的低脂健康食物(如:葡萄)转而选择吃高脂肪含糖的高热量零食(如:巧克力),同时女性在摄食量的增加又较男性明显。压力不仅会提高食欲,也会影响对食物的偏好,为了追求较愉悦的感觉而偏好高糖、高脂肪的食物,也容易因此变胖。

一项有五千多人的芬兰研究曾发现不同性别面对压力的反应各有差异,女性倾向食物而男性较爱饮酒或吸烟,同时因压力所导致的肥胖在女性中较为常见。此外,也有研究提醒长期承受压力容易出现失眠、运动不足、喝酒过多等问题,这都是导致体重过重的部分原因,建议可尝试瑜伽、太极拳或冥想等有助减压的活动。

周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。


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作者 : 周志辉
文章来源 : 星洲日报 2021-02-26

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